Cuáles son las diferencias entre los cocodrilos y los caimanes

Pocos animales se confunden tanto como los cocodrilos y los caimanes. A veces parece que no hay ninguna diferencia entre ellos y llevan nombres de los mismos reptiles. Pero no es así. De hecho, existen varias diferencias entre ambos.

Ideas en 5 minutos te contará en qué consisten las diferencias entre los cocodrilos y los caimanes, qué es lo que tienen en común y quiénes son los gaviales.

Cuáles son las diferencias entre los cocodrilos y los caimanes

Las 6 diferencias principales entre los cocodrilos y los caimanes:

  • Tienen mandíbulas de diferente forma. La de los caimanes es ancha y tiene forma de U, mientras que la de los cocodrilos es estrecha y en forma de V.
  • Tienen una mordida diferente. Cuando un caimán tiene la boca cerrada, normalmente los dientes inferiores no son visibles. En el caso de los cocodrilos es al revés, ya que se ven varios dientes de la mandíbula inferior y, sobre todo, el cuarto diente grande.
  • Tienen un color diferente. Los caimanes suelen ser más oscuros que los cocodrilos. Su color varía del gris al negro. Y la piel del cocodrilo tiene un tono oliva o café.
  • Habitan en lugares diferentes. Los cocodrilos viven en agua salada, mientras que los caimanes prefieren el agua dulce.
  • Se comportan de manera diferente. Los cocodrilos suelen ser más agresivos que los caimanes.
  • Son de diferentes familias. Según la clasificación biológica, los cocodrilos pertenecen a la familia de los cocodrilos (Crocodylidae). Esta incluye, por ejemplo, a los cocodrilos narigudos, los de pantano y los del Nilo. Los caimanes pertenecen a la familia Alligatoridae. Sus representantes típicos son el caimán de anteojos, el aligátor americano y el aligátor chino.

Qué tienen en común los cocodrilos y los caimanes

  • Son parientes lejanos. A pesar de que los cocodrilos y los caimanes son de familias diferentes, estos animales pertenecen al mismo orden de los cocodrilos (Crocodilia). Y también son los parientes más cercanos de los dinosaurios, dado que junto con las aves, son los únicos descendientes supervivientes de los antiguos lagartos arcosaurios.
  • La complexión física semejante. Tanto los cocodrilos como los caimanes tienen un cuerpo largo, una cabeza grande y plana, patas cortas y fuertes y colas poderosas. La piel de los reptiles está llena de placas óseas que los protegen y cubren los puntos vulnerables.
  • Llevan un estilo de vida similar. Los cocodrilos y los caimanes pasan una parte de su vida en el agua y otra en la tierra. Por lo general, nadan en la superficie del agua o debajo de ella de forma lenta, pero al notar una presa, aceleran a una gran velocidad y pueden desplazarse de manera muy rápida. Aunque en tierra estos reptiles son bastante lentos y torpes.

Qué es un gavial

Además de las familias de cocodrilos y caimanes, en el orden de los cocodrilos también se encuentra una familia más: los gaviálidos (Gavialidae). A diferencia de los cocodrilos y caimanes, tienen mandíbulas débiles y hocicos delgados y puntiagudos. Esto les permite pescar con éxito, ya que los peces forman una gran parte de su dieta. Sin embargo, si las presas son grandes, entonces pueden tener problemas.

Gran parte de los gaviales se extinguieron hace mucho tiempo, y las dos especies que aún existen, el gavial del Gangesel falso gavial, habitan principalmente en el sur y el sudeste de Asia.

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