Ideas En 5 Minutos
Ideas En 5 Minutos

Cuántos animales habitan en la Tierra y qué especies han sido descubiertas en 2022

El ser humano solo conoce una pequeña parte de todas las especies de animales de la Tierra. De hecho, es imposible calcular cuántas especies existen. De todas maneras, si queremos que los cambios ambientales no tengan un impacto negativo en la biodiversidad, es imprescindible estudiar en profundidad la relación que existe entre los seres vivos y su medioambiente. Lamentablemente, sabemos que muchas especies se extinguirán antes de que sepamos de su existencia.

En Ideas en 5 minutos hicimos un análisis de cuántas especies de animales conocemos y cuál es su número real. Asimismo, averiguamos qué nuevos descubrimientos se han efectuado en 2022. El último punto del artículo merece una especial atención, ya que es relevante para todos.

Cuántas especies de animales conocemos

La cantidad de especies que los científicos han podido identificar y nombrar es radicalmente diferente a la cantidad que realmente existe. En otras palabras, conocemos solo una pequeña parte de todos los seres vivos que habitan la Tierra. Por otra parte, lleva mucho tiempo estudiar cada especie.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) realiza un rastreo de la cantidad de especies descritas y actualiza los datos anualmente basándose en los últimos trabajos de los taxónomos. En 2021 se registraron 2,13 millones de especies en todo el planeta. Observando el diagrama anterior, se puede entender la relación que hay entre algunos grupos taxonómicos. Por ejemplo, se calcula que el número total de insectos es de 1,05 millones; los peces son 36 mil; los pájaros, 11 mil; los reptiles, 11 mil; y los mamíferos, más de 6,5 mil.

Estos números pueden ser exagerados, ya que suelen aparecen duplicaciones (especies distintas que en realidad hacen referencia al mismo organismo). Hay científicos que están atentos a este problema; monitorean las copias y si las encuentran, las eliminan del registro. Sin embargo, a menudo se agregan nuevas especies antes de que se detecten las duplicaciones. Así, se puede afirmar que alrededor del 20 % de las especies descritas en realidad hacen referencia a organismos que ya eran conocidos.

Por lo tanto, si damos por cierto que el 20 % de los nombres de especies registradas está de más, entonces conocemos aproximadamente 1,7 millones de especies.

Cuántas especies de animales hay en la Tierra

En 2011, Camilo Mora, experto en ecología marina de la Universidad de Hawái, y sus colegas canadienses y británicos partieron de la base de que la clasificación taxonómica de especies sigue un esquema coherente y predecible y que, por lo tanto, es posible calcular el número total de especies en algún grupo determinado.

Los resultados de sus estudios mostraron que en nuestro planeta existen alrededor de 8,7 millones de especies de eucariotas; además, que aún resta por conocer y registrar en la base de datos aproximadamente el 86 % de las especies terrestres y el 91 % de las oceánicas.

Hay que tener en cuenta que el estudio solo hace referencia al número total de especies que pertenecen al denominado dominio de los eucariotas. Dentro de este grupo se incluyen las plantas, los hongos, numerosos microorganismos y los animales. Y son precisamente los animales los más numerosos y los más diversos.

En total, se calculan alrededor de 7,77 millones de especies de animales. 5,62 viven en el medio terrestre, mientras que 2,15 son de ambientes acuáticos.

Qué especies nuevas fueron descubiertas en 2022

1. Sceloporus huichol, una nueva especie de lagartija espinosa. Se estudiaron ocho colecciones provenientes de museos y universidades; se descubrieron diferencias en la morfología, en los patrones de color y en la genética de especies similares, así como sus preferencias de hábitat. Sceloporus huichol vive en bosques semidesérticos de pino y roble de las montañas de los estados de Nayarit y Jalisco en el centro-oeste de México. El nombre huichol hace referencia a un pueblo indígena de la zona donde habita esta especie de lagartija.

2. Bolitoglossa cathyledecae, salamandra roja. Esta especie difiere de sus parientes cercanos en sus colores, en la banda de sus manos y pies, y en sus dientes superiores, que son más altos. Los científicos sugieren que debería clasificarse como especie en peligro de extinción. Esta salamandra fue descubierta en Panamá, en la provincia de Chiriquí. Además, fue nombrada en honor a la defensora del medio ambiente Kathy Ledek.

3. Nannaria swiftae, ciempiés. Una de las características más importantes que notaron los investigadores fue la morfología de las patas modificadas del macho, que utiliza para aparearse. Habita en los valles de los Apalaches. El nombre científico está dedicado a la popular cantautora Taylor Swift, dado que el Dr. Derek Hennen, autor principal del estudio, es fanático de la cantante. Antes había nombrado a otra especie de ciempiés como Nannaria marianae en honor a su esposa Marian, como “un pequeño agradecimiento por toda su paciencia cuando me detengo a observar ciempiés durante nuestro camping”.

4. Cirrhilabrus finifenmaa, pez hada con velo de rosa. Inicialmente se consideraba que era un adulto de una especie diferente, pero un estudio posterior reveló que era una especie separada. Este animal puede encontrarse en la costa de las Maldivas. El nombre proviene del idioma local divehi y significa “rosa”. Este es un tributo tanto a la flor nacional de las Maldivas como a los impresionantes colores rosados ​​del pez.

5. Synapturanus danta, la rana tapir. Fue descubierta en la cuenca baja del Putumayo, en Perú, por unos investigadores. Pasaron solo unos pocos días en cada lugar y en la primera noche encontraron una rana mientras exploraban el área de turberas amazónicas, que es una zona poco estudiada. En las redes sociales, se la ha comparado con las ranas de chocolate de los libros y películas de Harry Potter. Sin embargo, su nombre proviene de la semejanza que tiene con el tapir.

6. Phlogis kibalensis, una especie de chicharrita. Esta especie fue descubierta por el entomólogo Alvin Helden. Durante su viaje estudiantil, visitó las selvas tropicales del Parque Nacional de Kibale, en Uganda, para registrar los insectos que posteriormente se incluirían en las guías de campo. Uno de ellos llamó su atención por su brillo metálico. La segunda parte del nombre de la especie kibalensis se refiere al Parque Nacional de Kibale.

7. Taksinus bambus, tarántula. Fue descubierta por el popular bloguero JoCho Sippawat, que tiene más de 2,7 millones de seguidores. La Taksinus bambus habita dentro de un brote o un tallo de bambú. Dado que la tarántula no puede hacer agujeros en un material tan duro por su cuenta, utiliza los que hicieron otros invertebrados, pequeños mamíferos o los que se crearon como resultado de un proceso natural (bambú agrietado). Esta especie solo se puede encontrar en los bosques de las tierras altas del norte de Tailandia. Recibió su nombre en honor al rey tailandés Taksin, quien fue gobernador de la provincia de Tak, donde fue descubierta la araña.

Qué es lo que se necesita saber y recordar

El mundo está enfrentándose a una extinción masiva de especies. Todas las especies de mamíferos, aves, reptiles, anfibios, artrópodos (insectos y arácnidos), peces, crustáceos, corales y otros cnidarios están declinando en número. En cierta medida, la civilización humana tuvo un impacto negativo en la mayoría de los seres vivos. Según las estimaciones de los científicos, estamos perdiendo 10 000 veces más especies por año que antes.

Es un hecho innegable que los seres humanos están destruyendo el medio ambiente a un ritmo alarmante y sin precedentes. Según un informe de WWF, desde 1970 la extinción promedio de las poblaciones de aves, anfibios, mamíferos, peces y reptiles ha sido del 68 %. Actualmente, la fauna del planeta está acercándose a una catástrofe.

Las siguientes especies están en camino a la extinción total:

1) Gorilla beringei graueri

2) Saola

3) Rinoceronte de Sumatra

4) Orangután de Borneo

5) Elefante de Sumatra

6) Vaquita marina

7) Tigre de Sumatra

Y esta es solo una muestra de todas las especies que pronto podrían extinguirse.

Posiblemente pienses que prevenir la extinción de animales es algo que está fuera de tu alcance. Sin embargo, en este momento hay cosas que puedes hacer para influir de manera significativa en la vida silvestre de todo el mundo:

  • Investigar sobre las especies en peligro de extinción en la zona donde vives y hablarles a tus amigos y familiares al respecto.
  • Ser voluntario en un centro local dedicado a la protección ambiental o en una reserva de vida silvestre.
  • No usar herbicidas y pesticidas para abonar el suelo en el huerto.
  • Alimentar a tus mascotas en el interior y no dejar los tazones afuera para evitar atraer a animales salvajes.
  • Reducir el uso de agua en tu hogar y tu jardín para que los animales que viven cerca tengan más posibilidades de sobrevivir.
  • Pegar estampas en las ventanas para evitar choques de aves.
  • Sembrar plantas que atraigan insectos nativos para la polinización. Al plantar otros cultivos, aparecen especies invasoras que compiten con las nativas por los recursos y el hábitat.
  • Reducir la velocidad y estar atento al conducir.
  • Reciclar la basura de forma adecuada y comprar productos ecológicos.
  • Minimizar el uso de aceite de palma, porque los bosques donde habitan los tigres son talados para plantar palmas.
  • Apoyar una organización que luche para salvar especies en peligro de extinción.
  • Ser ​​un ejemplo para los demás. Esta es la forma más eficaz de llamar la atención sobre el problema y resolverlo juntos.
Ideas En 5 Minutos/Animales/Cuántos animales habitan en la Tierra y qué especies han sido descubiertas en 2022
Compartir este artículo
Te pueden gustar estos artículos