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En qué se diferencia el bisonte europeo del bisonte americano

Tanto el bisonte europeo como el americano (también llamado “búfalo”) pertenecen al mismo género, Bison, y tienen muchas características en común, aunque son especies diferentes.

En Ideas en 5 minutos te contamos cuáles son las diferencias entre estos dos animales.

Los bisontes europeos son los mamíferos más grandes de Europa y los animales terrestres más pesados ​​que habitan en estos lugares. No hace mucho tiempo, había tres subespecies de estas criaturas, pero solo el bisonte Bison bonasus ha sobrevivido hasta la actualidad. Los otros se extinguieron en la naturaleza a partir de principios del siglo ΧΧ. Durante mucho tiempo, la única especie de bisonte europeo también estuvo en peligro de extinción, pero hoy, gracias a los programas de cría en cautiverio, estos animales han vuelto a la naturaleza.

El búfalo (o bisonte americano) es el animal más grande y pesado de América del Norte, y casi el más alto (solo el alce lo supera en altura). En estado salvaje, hay dos subespecies de estas criaturas: el bisonte de llanura y el de bosque. El primero tiene una joroba más redondeada y un tamaño relativamente pequeño, mientras que el segundo es más grande y alto, con una joroba cuadrada.

  • El tamaño
    El bisonte americano es un poco más bajo que su “primo” europeo. La altura de los bisontes europeos es de unos 2 m, mientras que los búfalos pueden medir entre 152 y 186 cm. La longitud de estos animales es más o menos la misma: unos 335 cm. La razón principal por la que los bisontes europeos son más altos que los americanos es por sus patas. Los europeos las tienen ligeramente más largas.
  • El pelaje
    El búfalo tiene un cuerpo más peludo: los pelos del cuello, la cabeza y las extremidades anteriores son más largos que los del bisonte europeo. Sin embargo, este último tiene una cola más peluda.
  • La forma de la cabeza
    Si se observa la cabeza del búfalo en una posición neutral, se notará que su frente está ligeramente adelantada en comparación con su nariz. En los europeos ocurre lo contrario: tienen la frente no muy saliente y la nariz más prominente.
  • Los cuernos
    Los cuernos del bisonte americano son más cortos que los del europeo, además de más curvados y afilados, apuntando hacia arriba. Ayudan a los animales a luchar. Los cuernos del bisonte europeo son más largos, y en la cabeza del animal están inclinados hacia delante. Estos también los utilizan para luchar contra sus iguales, enclavándolos e intentando derrotar al enemigo.
  • La estructura del esqueleto
    Aunque visualmente esto es imperceptible, los bisontes americanos y los europeos tienen un número diferente de costillas y vértebras lumbares. El búfalo tiene 15 pares de costillas, mientras que el bisonte europeo posee 14. Sin embargo, el bisonte americano tiene menos vértebras lumbares que el europeo: 4 y 5, respectivamente.
  • El hábitat y la interacción con los humanos
    Los búfalos se encuentran en Estados Unidos y Canadá, mientras que los bisontes europeos habitan en el norte de Europa. Los primeros son más fáciles de domesticar en comparación con los segundos.
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