Ideas En 5 Minutos
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En qué se diferencian los anfibios de los reptiles

No todo el mundo sabe diferenciar un reptil de un anfibio. Existe mucha confusión al respecto, ya que estos grupos de animales tienen muchas características en común.

En Ideas en 5 minutos te explicaremos cuáles son las similitudes y diferencias entre los anfibios y los reptiles.

Similitudes entre anfibios y reptiles

Hay varias similitudes importantes entre ambos grupos, por lo que pueden confundirse fácilmente.

  • Termorregulación
    Tanto los anfibios como los reptiles son ectotermos. Su temperatura corporal depende en gran medida de la temperatura ambiente. Por ejemplo, si la temperatura del ambiente aumenta, también aumenta la temperatura de estos animales. No pueden regular su temperatura corporal.
  • Especies antiguas
    Tanto los reptiles como los anfibios aparecieron en la Tierra hace más de 300 millones de años. Esto los convierte en unos de los primeros vertebrados en poblar los continentes.
  • Defensa
    Por lo general, ni los reptiles ni los anfibios se defienden de manera activa ante una agresión. Algunas especies evitan los ataques utilizando el camuflaje, otras hinchan su cuerpo como advertencia, mientras que un tercer grupo usa sustancias tóxicas de diversas maneras. No obstante, la mayoría de estos animales no son agresivos y utilizan estas armas solo como último recurso.

Diferencias entre anfibios y reptiles

Piel

  • Los anfibios tienen una piel suave, delgada y permeable, lo que les permite respirar no solo en el aire, sino también en el agua. Muchas especies tienen verrugas que cumplen una variedad de funciones, así como una capa mucosa que hidrata su piel y evita que se seque. Los anfibios, como los reptiles, pueden mudar su piel vieja. Algunos de ellos también suelen comérsela después.
  • La piel de los reptiles está cubierta de escamas y/o placas óseas, como, por ejemplo, en el caso de las tortugas. Es impermeable al agua y juega un papel importante en la protección de estos animales. A diferencia de los anfibios, los reptiles no pueden secretar mucosidad a través de la piel. Muchos de ellos mudan la piel vieja periódicamente a lo largo de su vida.

Hábitat

  • Los anfibios son criaturas que pueden vivir tanto en la tierra como en el agua. De todas maneras, muchas especies pasan la mayor parte de su tiempo dentro del agua o en sus cercanías. Además, la mayoría de los anfibios tienen una etapa del ciclo de vida completamente acuática; por ejemplo, los renacuajos de ranas y sapos.
  • La mayoría de los reptiles pasan gran parte de su vida en la tierra. Y aunque algunos pueden nadar, pocas especies son acuáticas por completo. Incluso los cocodrilos, que suelen estar semisumergidos durante muchísimo tiempo, necesitan salir a tierra para reproducirse y descansar.

Reproducción

  • Los huevos que ponen los anfibios y los reptiles son muy diferentes entre sí. En el caso de los anfibios, suelen tener compuestos mucosos semejantes a la gelatina. Su capa exterior es permeable al agua y pueden absorber grandes cantidades de líquido. La fertilización ocurre en el ambiente externo, generalmente en el agua, y las crías se desarrollan fuera del cuerpo de los padres.
  • Los reptiles se caracterizan por tener fertilización interna. Por lo general, ponen huevos que están cubiertos con una cáscara o un caparazón correoso más denso.
  • Vale la pena mencionar que algunos anfibios y reptiles paren crías sin un huevo externo. Por ejemplo, la salamandra de fuego y las culebras de liga.

Respiración

  • Los anfibios tienen pulmones simples que les permiten respirar cuando están en tierra. En el agua, algunos tipos de anfibios, como los renacuajos, respiran con las branquias. Además, en estos animales la piel permeable al aire y al agua participa activamente en la respiración.
  • Los reptiles no pueden respirar por la piel, todos respiran por los pulmones. Aunque algunos de ellos, como las tortugas, han desarrollado una piel bastante permeable en la cloaca, lo que permite que por allí se produzca una parte del intercambio de gases que el animal necesita.

Lengua

  • Casi todos los anfibios tienen una lengua pegajosa y entera que les ayuda a alimentarse.
  • La mayoría de los reptiles tienen una lengua bífida que funciona como un órgano sensorial. Le permite al animal oler y detectar presas. Sin embargo, algunos reptiles, como los camaleones, también tienen lenguas enteras y pegajosas, que secretan un moco viscoso con el que cazan.

Ojos

  • Los anfibios pueden ver bien tanto en la tierra como bajo el agua. Sin embargo, sus ojos no son muy eficientes para captar la luz y solo pueden reconocer una gama limitada de colores.
  • Los ojos de los reptiles están más desarrollados y son capaces de distinguir unos cuantos colores más. Sin embargo, ven peor en el agua.

Etapa larval

  • El ciclo de vida de la mayoría de los anfibios comienza con una etapa larvaria acuática. Durante este tiempo, los anfibios desarrollan los órganos básicos que necesitan para sobrevivir hasta la edad adulta. El proceso de transformación de una larva en una especie adulta se llama metamorfosis.
  • A diferencia de los anfibios, los reptiles no pasan por la etapa larvaria y, por lo tanto, no experimentan metamorfosis. O ponen huevos o directamente dan a luz crías que de alguna u otra manera se desarrollaron dentro de la madre; en ambos casos, son “copias” diminutas de los adultos.

Clasificación de anfibios y reptiles

los anfibios se los separa en tres órdenes. En el primero, Anura, están incluidos los sapos y ranas (sin cola); en el segundo, Apoda, las Cecilias (sin patas y de aspecto gusaniforme); y en el tercero, Caudata, las salamandras y los tritones (con cola).
Los reptiles, por su parte, están separados en cuatro órdenes. Squamata, que incluye a las serpientes y los lagartos; en Crocodilia están los cocodrilos y los caimanes; las tortugas, por su parte, pertenecen a la orden Testudines; y en el cuarto orden, Sphenodontia, se incluye una sola especie: el reptil tuatara.

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