Ideas En 5 Minutos
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Por qué algunos camellos tienen dos jorobas y otros, una

En la escuela nos dicen que las jorobas ayudan a los camellos a sobrevivir en las difíciles condiciones del desierto, pero no se explica por qué a algunos camellos les “crecen” dos jorobas en la espalda y a otros solo una.

En Ideas en 5 minutos te contamos de qué depende el número de jorobas en la espalda de un camello, y en el bono te explicaremos por qué estos animales necesitan tales adaptaciones.

Por qué algunos camellos tienen una joroba y otros, dos

Los camellos de una y dos jorobas son 2 tipos diferentes. Los camellos árabes, los dromedarios, tienen una sola joroba. Y los camellos asiáticos, los bactrianos, tienen dos.

Los científicos han descubierto 3 tipos de camellos: dromedario (con una joroba), bactriano (con dos jorobas) y bactriano salvaje (con dos jorobas). Las dos primeras especies han sido domesticadas por el hombre. Los camellos salvajes, que habitan las regiones desérticas de Mongolia y China, son una especie rara y en peligro de extinción.

El dromedario es el más alto de las tres especies de camellos. Puede medir hasta 2 m de altura y pesar 600 kg. Los dromedarios tienen un pecho estrecho, un cuello largo y curvado y un pelaje a menudo alargado en el pecho, la joroba y los hombros. Su joroba mide unos 20 cm (o más) y su pelaje tiene un tono café.

El bactriano es el camello más grande que existe. Aunque su altura a la cruz es menor que la del dromedario (solo unos 160-180 cm), tiene una altura total de 230-250 cm. Puede pesar hasta 1000 kg. Los camellos bactrianos tienen un pelaje grueso, alargado en el cuello. Su longitud puede alcanzar los 25 cm en algunos lugares. El color del pelaje puede variar del café al arenoso.

Los dromedarios y los bactrianos habitan en distintas partes del mundo. El camello de una joroba se encuentra en el norte de África y Oriente Medio, mientras que el de dos jorobas se encuentra en Asia Central. Por cierto, la opinión de que a los camellos solo les gusta el clima cálido es errónea. Pueden prosperar en temperaturas que van de −29 a −49°C.

Bono: ¿Qué tienen los camellos en sus jorobas?

En contra de la creencia popular, los camellos no almacenan agua en sus jorobas, sino grasa. La utilizan como fuente adicional de nutrición cuando la comida escasea. Si un camello pasa mucho tiempo sin comida ni agua, las jorobas pueden caerse, pero una vez que el animal se recupera, vuelven a su estado anterior.

Las jorobas también ayudan al animal a sobrevivir en un entorno desértico, donde las temperaturas diurnas pueden ser muy altas y las nocturnas, bajas. Al acumular tejido graso, las jorobas regulan el intercambio de calor del animal. Durante el día, permiten que el resto del cuerpo se caliente más, pero soportando el calor, y por la noche, al disipar el calor acumulado en todo el cuerpo, sirven como una especie de calentador.

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