Ideas En 5 Minutos
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Por qué las criaturas grandes viven más tiempo

Hay cuatro razones principales por las que los animales más grandes viven más que los pequeños: entre ellos están su tamaño y su metabolismo.

Ideas en 5 minutos te explicará exactamente por qué estos factores son importantes.

1. Pueden no ser presas

En la naturaleza, los animales más pequeños son más propensos a ser devorados por depredadores. Además, llegan a la etapa reproductiva en poco tiempo y envejecen rápidamente después. Esta última característica deja poco espacio para cualquier tipo de evolución que los haga vivir más tiempo. Por otro lado, animales de gran porte como los elefantes no son presas fáciles, por lo que la evolución los ha hecho más longevos.

Por ejemplo, la vida media de una efímera es de 24 horas, la de una rata negra es de 1 año, la de un oso pardo es de 25 a 30 años, la de un gorila es de 35 y la de un tiburón de Groenlandia es de 250 años.

2. Su metabolismo también podría ser importante

Los animales más grandes tienen tasas metabólicas más bajas, lo que significa que cuando digieren su comida, consumen menos energía para hacerlo en comparación con los más pequeños. Sin embargo, aunque esto es cierto en muchos casos, hay aves y murciélagos que viven más de lo que uno esperaría de acuerdo con su rápido metabolismo. Por lo tanto, las tasas metabólicas no siempre equivalen a un promedio de vida útil corto.

3. Tienen una temperatura corporal baja

Los animales que viven en ambientes fríos o que tienen una temperatura corporal baja (sangre fría) tienen la esperanza de vida más larga. Este fenómeno puede deberse a que una temperatura más baja ralentiza el metabolismo del animal y reduce el daño que se sufre durante este proceso. Los investigadores también han sugerido que el frío produce ciertos cambios hormonales cuyo resultado es que estos organismos tengan la capacidad de vivir más tiempo.

4. Comen menos

Algunas investigaciones sugieren que comer menos también lleva a vivir más tiempo. En los animales, esto sucede principalmente cuando el alimento escasea. La razón podría ser que una menor ingesta de comida reduce el riesgo de inflamaciones; por otro lado, también se retrasan algunas enfermedades relacionadas con la edad.

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