Ideas En 5 Minutos
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Cómo apareció nuestro mundo y qué es el multiverso

¿Alguna vez te has preguntado cómo surgió el mundo tal y como lo conocemos? Existen diferentes modelos de cómo evolucionó nuestro universo, pero el más conocido hoy en día es la teoría del Big Bang (“Gran Explosión”).

En Ideas en 5 minutos tratamos de explicar de forma sencilla en qué consiste esta teoría, para que hasta un niño pueda entender cómo pudo haber surgido nuestro universo.

Qué es la teoría del Big Bang

En 1927, el astrónomo belga Georges Lemaitre sugirió que todo nuestro universo surgió de un pequeño punto y luego se expandió hasta alcanzar su estado actual. Dos años más tarde, su colega, el astrónomo estadounidense Edwin Hubble, descubrió que las galaxias observables se alejan de nosotros, y que cuanto más lejos están de la Vía Láctea (donde vivimos), más rápido ocurre esto. Esto confirmó las suposiciones de Lemaitre, y los científicos comenzaron a desarrollar esta teoría o modelo de la evolución del universo.

  • El término Big Bang vino después. Fue utilizado por primera vez por el astrónomo británico Fred Hoyle durante una emisión de radio en 1949.

Hoy decimos que la teoría del Big Bang, en términos científicos, es el modelo del origen y la evolución de nuestro universo. Por el nombre, uno podría concluir que todo empezó con una explosión, pero esto no es cierto.

Según la teoría del Big Bang, nuestro universo fue una vez más pequeño que un átomo. Toda su materia consistía en un punto minúsculo, tenía una masa enorme y una temperatura muy alta. Este estado se denomina singularidad cosmológica.

Se supone que hace unos 13 700 millones de años, el universo no explotó, sino que comenzó a expandirse rápidamente. Esto es lo que se llama Big Bang. Simultáneamente con la expansión, el universo comenzó a enfriarse. Así fue como se formó lenta y gradualmente el mundo tal y como lo conocemos.

Ahora veamos los principales acontecimientos de la historia de nuestro universo después del Big Bang.

  • En los primeros segundos de la existencia del universo, aparecieron partículas de materia y antimateria. La colisión de estas produjo protones y neutrones, las partículas elementales que componen los núcleos de los átomos.
  • Pocos minutos después de la aparición del universo, su temperatura descendió por debajo de 1 000 000 000 °C. Esto fue suficiente para que los neutrones y protones formaran los núcleos de hidrógeno y helio.
  • Después de 380 000 años, la temperatura del universo había descendido por debajo de los 3000 °C. Esto permitió que los protones atrajeran a los electrones, dando lugar a los primeros átomos, y enormes nubes de hidrógeno y helio llenaron el universo. El cosmos se volvió transparente, pero la oscuridad seguía reinando en todas partes.
  • Entre 100 y 200 millones de años después del Big Bang, comenzaron a formarse las primeras estrellas, dando lugar gradualmente a galaxias.
  • 9000 millones de años después del Big Bang, a partir de una nube molecular de gas y polvo se formó nuestro sistema solar; unos 100 millones de años después, la Tierra surgió. Poco menos de mil millones de años después, la vida apareció.
  • 13 700 millones de años después del Big Bang, aparecieron en la Tierra los primeros ancestros humanos. Esto sucedió hace unos 2 millones de años.

Qué le espera al universo en el futuro

En la actualidad, la temperatura del universo ha descendido a —270 °C, y su tamaño es tan grande que, incluso con los dispositivos más avanzados, no podemos verlo físicamente en su totalidad.

¿Qué le espera en el futuro? Existe la opinión de que el universo continuará expandiéndose hasta cierto punto, después del cual comenzará a encogerse de nuevo. Al hacerse cada vez más pequeño, volverá a alcanzar un punto de singularidad, y entonces quizá se expanda un nuevo y diferente universo.

¿Hay otros universos?

Es un mito común que la teoría del Big Bang explica totalmente el origen del universo. Pero, como se puede ver, esto no es cierto: el concepto solo sugiere un posible comienzo y describe la evolución de nuestro actual universo, originado en un único punto. Este modelo de la evolución es bastante nuevo, y los científicos siguen trabajando en él.

Por ejemplo, hay quienes creen que en el momento en que el universo comenzó a expandirse, también apareció el tiempo. Otros científicos sugieren que no es así y que pueden existir diferentes universos al mismo tiempo. Además, al colisionar unos con otros, se producen Big Bangs que dan lugar a un número infinito de universos que coexisten en un único multiverso.

Algunos científicos creen que podría haber un “universo espejo” del nuestro. En ese sitio invertido, el punto de referencia es también el estado de singularidad, pero allí el tiempo va hacia atrás, no hacia delante.

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