Ideas En 5 Minutos
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Qué unidades de medida son las más frecuentes y cuáles solemos confundir

Todos los días empleamos diferentes unidades de medida. Ya sean kilogramos, litros o grados centígrados. Y, a pesar de que estos términos no causan confusión, no podemos decir lo mismo sobre los pies, libras, voltios y watts.

Junto con Ideas en 5 minutos conocerás más sobre las unidades de medida que se encuentran con más frecuencia, para que, de esta forma, dejes de confundirlas.

Masa

El peso es una medida para determinar qué tan pesado es un objeto. La masa es la cantidad de materia que contiene.

Cuando nos encontramos en la superficie de la Tierra, la diferencia entre estos conceptos no es tan importante. Sin embargo, si midiéramos algo en otro planeta, la masa sería la misma que en la Tierra, pero el peso sería completamente diferente. El hecho es que el peso depende de la gravedad, la cual, a su vez, es distinta en varios planetas. Por ejemplo, en el espacio, una persona no tiene peso, pero sigue teniendo masa corporal.

De acuerdo con el sistema métrico, la masa se mide en gramos (g) y kilogramos (kg).

  • 1 kg es igual a 1000 g

En algunos países, el peso se mide en libras (lb) y onzas (oz). Las libras se emplean para determinar el peso de objetos más pesados, por ejemplo, una persona, animal o armario. Las onzas se utilizan para medir artículos pequeños, tales como cremas cosméticas, condimentos, entre otros.

  • 1 libra es igual a 16 onzas o 0,45 kg
  • 1 onza es igual a 28 g

Volumen

De acuerdo con el sistema métrico, el volumen de un recipiente se mide en litros (l) y mililitros (ml). Una gota de agua de lluvia contiene aproximadamente 1 ml de líquido.

  • 1 litro es igual a 1000 ml

En algunos países, para medir el volumen se utilizan onzas líquidas (fl. oz.), también pintas y galones líquidos (gal).

Dependiendo de la región, estas medidas tendrán diferentes valores:

  • 1 onza líquida es igual a 29,57 ml o 28,41 ml
  • 1 pinta es igual a 20 onzas o 16 onzas (o también 0,568 l o 0,472 l respectivamente)
  • 1 galón líquido es igual a 4,546 l o 3,785 l

Longitud

Según el Sistema Internacional de Unidades (SI), la unidad base de la longitud métrica es el metro (m). Es decir, la distancia según el Sistema Internacional de Unidades se mide en metros. Para calcular grandes o pequeños valores se utilizan unidades que derivan de las unidades métricas.

  • 1 km es igual a 1000 m
  • 1 m es igual a 100 cm
  • 1 cm es igual a 10 mm

En algunos países, la longitud se mide en pulgadas (in), pies (ft), yardas (yd) y millas (m). Un pie es una unidad de medición equivalente a la longitud de un pie humano. En otras palabras, un pie es igual a 30,48 cm. Las pequeñas longitudes se miden en pulgadas: 1 pulgada es equivalente a 1/12 de pie o 2,54 cm. Las millas se emplean para distancias más largas y las yardas para distancias medias.

  • 1 milla es igual a 5 280 pies, 1 760 yardas o 1 609 km
  • 1 yarda es igual a 3 pies, 36 pulgadas o 0,9144 m
  • 1 pie equivale a 12 pulgadas o 0,3048 m
  • En 1 m hay aproximadamente 39,37 pulgadas

Corriente eléctrica

Para conocer cómo funciona la corriente eléctrica, tenemos que familiarizarnos con algunos conceptos.

Amperio (A) es la unidad de intensidad de corriente eléctrica.

Voltio (V) es la unidad de medida de la tensión eléctrica. Esta es la diferencia de potencial eléctrico, o el número de electrones, entre dos puntos cualesquiera de un circuito eléctrico.

Watt (W) es la unidad para la potencia eléctrica. A su vez, esta es la velocidad a la que se transfiere la energía eléctrica en un circuito.

Ohmio (Ohm) es la unidad de medición de la resistencia eléctrica de un conductor que intenta frenar el flujo de electrones.

Al igual que el agua fluye por una manguera, la electricidad es el flujo de electrones que pasa a través de un conductor. Si examinamos estos conceptos con el ejemplo del agua, los amperios servirán para medir el volumen en movimiento y los voltios medirán la presión. Con ayuda de diferentes combinaciones de amperios y voltios se pueden alcanzar distintos tipos de flujo. Por ejemplo, una alta presión con un pequeño volumen de agua será similar a un irrigador dental, mientras que una alta presión combinada con un gran volumen será como una manguera contraincendios. La resistencia, medida en ohmios, en este caso, será el diámetro de la manguera. Una manguera ancha tiene muy poca resistencia, y esto le permite al agua fluir con mayor rapidez.

Temperatura

Para medir la temperatura se utiliza la escala Celsius (°C) y la escala Fahrenheit (°F). La primera se emplea en casi todo el mundo. Originalmente se conocía como escala centígrada, y después se renombró en honor al astrónomo sueco Anders Celsius.

  • En la escala de Celsius, el agua se congela a 0 °C y hierve a 100 °C (a nivel del mar)

La temperatura en la escala Fahrenheit fue nombrada así en honor al físico alemán Daniel Gabriel Fahrenheit. Esta no se utiliza en todos los países.

  • En la escala de Fahrenheit el agua se congela a 32 °F y hierve a 212 °F (a nivel del mar)

Energía

La energía contenida en los alimentos o bebidas se mide en calorías (cal). En diferentes productos, el contenido calórico suele representarse en kilocalorías (kcal). En materia de nutrición, 1 cal es igual a 1 kcal.

Un kilojulio (Kj) es la unidad métrica para medir las calorías. Para encontrar el valor energético en kilojulios es necesario multiplicar el número de kilocalorías por 4,2.

  • 1 kcal es igual a 4,2 Kj

Unidades de medida que muchos confunden

  • Debido a su consonancia, muchas personas pueden confundir las libras (divisa) con la libra (unidad de masa).
  • En las cuestiones relacionadas con la corriente eléctrica también puede haber confusiones. Algunos creen que la intensidad de corriente eléctrica se mide en voltios. Sin embargo, esto no es así. Los voltios determinan la tensión, los watts la potencia, y los amperios la intensidad.
  • También es fácil confundirse con las escalas de temperatura. Los habitantes de aquellos países en donde la temperatura se mide en grados Fahrenheit no comprenden inmediatamente la escala en grados Celsius y viceversa.
  • El valor energético de los productos se indica en calorías o en kilojulios, lo cual también puede provocar confusión. 1 kcal es igual a 4,2 kJ, así que, si te confunden las unidades de medida, puedes comer más de lo previsto.
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