Cómo comprender la lengua de señas

La Asamblea General de la ONU proclamó al 23 de septiembre como Día Internacional de las Lenguas de Señas con el fin de atraer la atención a la importancia de este medio de comunicación.

En Ideas en 5 minutos decidimos estudiar este tema más a fondo.

Qué son las lenguas de señas

Las lenguas de señas son lenguas naturales que disponen de su propia gramática y vocabulario. Consisten en secuencias de diferentes señas, mímica y movimientos corporales. A pesar de su aparente similitud, no son universales y no pueden sustituir unas a otras. Algunas son reconocidas oficialmente en una que otra forma.

Las lenguas de señas son el medio de comunicación de las personas que tienen sorderadificultades para usar el sentido del oído. También son utilizadas por aquellos que tienen problemas con la comunicación oral independientemente de las causas. Cabe mencionar que cualquier persona puede usar las lenguas de señas.

Qué tipos de lenguas de señas hay

No se puede decir con exactitud cuántos tipos de lenguas de señas hay en el mundo. Cada país tiene una propia. Por ejemplo, existen las lenguas:

  • Indopaquistaní
  • Brasileña
  • Americana
  • Francesa
  • Británica
  • Alemana

La lengua de señas indopaquistaní es la más utilizada en el mundo. Según la revista The Ethnologue: Languages of the World, ocupa el lugar 151 entre las lenguas más habladas del mundo.

Al igual que otras lenguas, las de señas corren el riesgo de desaparición. Esto es especialmente aplicable a las que son utilizadas por pequeños grupos de gente. Por ejemplo, el lenguaje de señas hawaiano casi ha desaparecido por completo. Y la lengua de señas neozelandesa, a pesar de que es reconocida a nivel nacional, tiene cada vez menos usuarios.

Lengua de señas internacional

En 1951, el Congreso Mundial de la Federación Mundial de Sordos propuso crear una lengua de señas universal que recibió el nombre de gestuno (del italiano “lengua de señas universal”). Pero no fue hasta 1973 cuando la federación formó el comité responsable de la creación del diccionario, el cual consta de más de 1500 señas. Gestuno no tiene reglas estandarizadas de uso ni gramática y no evoluciona naturalmente.

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