Ideas En 5 Minutos
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Cómo evitar la picadura de una garrapata

Las garrapatas son uno de los arácnidos chupadores de sangre más peligrosos, ya que pueden portar y transmitir varias enfermedades graves a los seres humanos. Aunque no todas son portadoras, podemos protegernos por completo de una infección únicamente evitando que nos piquen.

Ideas en 5 minutos te contará a qué momentos se debe prestar atención para no convertirse en víctima de una garrapata.

❗ Si has detectado la picadura de una garrapata, acude de inmediato al médico. Un especialista observará el lugar afectado y recetará una cura en caso de ser necesario.

Cómo las garrapatas encuentran a su víctima

Las garrapatas sienten el calor y el olor del cuerpo humano, así como las vibraciones. Además, algunas especies pueden ver los contornos y siluetas. Ellas eligen un lugar para cazar y posteriormente ocupan la parte superior de los arbustos o pastos, esperando poder engancharse en una persona o animal.

Las garrapatas no pueden volar o saltar, pero a menudo toman una posición especial que les permite pasar de un refugio temporal a un nuevo dueño en cuestión de segundos. Al prepararse para atacar, se aferran a una hoja o hierba con su tercer y cuarto par de patas, mientras que el primero lo estiran hacia arriba. Cuando una persona toca el refugio del insecto, este no tarda en “subir a bordo” rápidamente y se adhiere de inmediato o después de un tiempo.

Cómo evitar que una garrapata te pique

✅ Evitar lugares en los que la probabilidad de encontrarse con una garrapata sea especialmente alta.

Debido a que estos arácnidos no pueden saltar ni volar, se enganchan al cuerpo humano o de un animal desde el suelo. Les gustan las zonas forestales con hierba alta, arbustos y hojas caídas. Por ejemplo, los tallos de las plantas son lugares en donde las garrapatas pueden adherirse fácilmente a la ropa humana o al pelaje de los animales.

Para reducir la posibilidad de encontrarse con ellas, se recomienda limitar los paseos a áreas boscosas con hierba alta. A la hora de caminar por el bosque, no te desvíes de los senderos y trata de no sentarte en el suelo o caminar sobre hojas caídas. Y en caso de ir a un pícnic, se sugiere elegir un lugar con hierba baja y una buena iluminación del sol.

Se sugiere usar ropa que cubra todo el cuerpo al salir a lugares potencialmente peligrosos.

En las áreas forestales o lugares en donde existe una alta probabilidad de encontrar una garrapata, se sugiere ponerse ropa de colores claros y que cubra todo el cuerpo. Elige playeras de manga larga, mete los pantalones largos dentro de calcetines altos y ponte zapatos cerrados u otro calzado para caminar. Asimismo, se recomienda cubrir la cabeza con un sombrero, una gorra o un pañuelo.

✅ Aplicar repelentes en la ropa.

Antes de pasear al aire libre, se recomienda usar medios que repelan o maten a las garrapatas. Los repelentes que contienen DEET ahuyentarán a los arácnidos, y los productos con permetrina los matarán.

Los aceites esenciales de romero, zacate de limón, cedro, menta y tomillo también son capaces de repeler algunos tipos de garrapatas. La ventaja de tales productos naturales consiste en que se pueden aplicar directamente sobre la piel y no temer consecuencias negativas.

✅ Revisar la ropa después de entrar a casa.

Las garrapatas pueden entrar a casa tras haberse adherido a la ropa o el pelaje de los animales, por eso después de una caminata es importante hacerse una revisión a sí mismo y a las mascotas. Es muy probable que esto ayude a detectar una garrapata antes de que se adhiera.

Como medida complementaria para tratar la ropa, se puede colocar la secadora a alta temperatura, así como poner un ciclo de lavado a máquina (también a alta temperatura).

✅ Revisar el cuerpo para detectar garrapatas que no se hayan fijado.

Al regresar a casa, revisa minuciosamente tu cuerpo, o más bien pídele a alguien que lo haga por ti. Se sugiere usar un espejo a la hora de hacer una revisión.

Presta una especial atención a las axilas, debajo de las rodillas, entre las piernas, detrás y alrededor de las orejas. Revisa el ombligo, la cintura y el cuero cabelludo.

✅ Tomar una ducha después de una caminata.

La ducha enjuagará las garrapatas que no se hayan fijado y que quizá no hayas notado. Asimismo, se ha demostrado que tomar una ducha dentro de 2 horas después de regresar a casa reduce significativamente el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme, y puede ser eficaz para prevenir la infección de otras enfermedades transmitidas por garrapatas.

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