Cómo recordar las señales de tránsito

Hay tantas señales diferentes en las carreteras que incluso algunos automovilistas experimentados pueden dudar de su significado.

Ideas en 5 minutos te ayudará a consolidar tu conocimiento sobre las señales de tránsito. Hemos elaborado una guía completa para ayudarte a comprender todas las señales y a memorizarlas fácilmente.

Qué tipo de señales existen

Todas las señales de las normas de tránsito se dividen en 8 categorías, cada una de las cuales combina señales de forma específica. Hay letreros de advertencia, de prohibición, prescriptivos e informativos, así como señales de prioridad, de servicio, de información adicional y señales de instrucciones especiales.

Cada grupo tiene sus propias características que te pueden ayudar en la percepción de la señal y a facilitar su memorización.

Señales de advertencia

Las señales de advertencia informan a los conductores sobre la aproximación a un tramo peligroso de la carretera, lo cual requiere que tomen medidas que correspondan a la situación.

🔸 La mayoría de estas señales se representan como un triángulo blanco con un contorno rojo y un símbolo negro en el medio. Por ejemplo, así son las señales “Camino resbaladizo”, “Cruce ferroviario con barrera”, “Escalón lateral”, “Niños”, “Túnel”, “Descenso empinado”, etc.

🔸 Ocasionalmente, el fondo blanco puede volverse amarillo, lo que indica que la señal es temporal, pero funciona como las otras señales de tránsito. Este suele ser el aspecto de la señal “Obras viales”.

🔸 Además de triangulares, las señales de advertencia pueden ser rectángulos verticales con franjas rojas (como la señal “Acercamiento a un cruce ferroviario”), franjas blancas en forma de cruz con un contorno rojo (“Cruce de una única o de varias vías férreas”) y también en forma de franjas rojas horizontales de color rojo y blanco (señal “Flecha direccional”).

🔸 Como regla general, las imágenes en este tipo de señales hablan por sí mismas, las líneas indican la dirección de una o de más carreteras (por ejemplo, en las señales “Curva y contracurva peligrosa”, “Angostamiento de la vía”, “Intersección con prioridad de la derecha”) y las flechas indican una dirección (por ejemplo, en las señales “Circulación en dos sentidos” o “Rotonda”).

Señales de prioridad

Las señales de prioridad establecen el orden de paso de las intersecciones, los cruces de calzada o los tramos estrechos de la carretera. Vienen en 4 colores y 6 formas diferentes, pero no son demasiado difíciles de recordar.

🔸 Las señales triangulares blancas con un contorno rojo y líneas centrales negras muestran la ubicación de las carreteras en las intersecciones (señales “Intersección con una carretera secundaria” y “Cruce con una carretera secundaria”).

🔸 Una señal en forma de rombo amarillo con borde blanco simboliza la carretera principal, y en forma de triángulo blanco invertido con borde rojo simboliza una carretera secundaria. El diamante blanco y amarillo con una línea que lo atraviesa marca el final de la calzada con prioridad de paso.

🔸 Una señal en forma de octágono rojo con la inscripción STOP advierte que está prohibido circular sin detenerse en ese lugar.

🔸 Una señal redonda blanca y roja y una señal cuadrada azul con flechas dictan el orden de movimiento respecto de los vehículos que se aproximan. Redondo significa prioridad en sentido contrario; cuadrado, prioridad con respecto a él (es decir, tú tienes prioridad de paso).
💡 Para no confundir estos dos signos, recuerda una simple pista: la prioridad pertenece a aquel en cuyo lado la flecha es más larga. También vale la pena señalar que la primera señal tiene el color y la forma de un letrero de prohibición (círculo rojo y blanco), lo que te prohíbe iniciar un movimiento primero. La segunda señal es similar en forma y color a las señales de prescripción especial (rectángulo azul) y te permite moverte primero.

🔸 Las líneas dentro de las señales de prioridad indican la ubicación de las carreteras, y las flechas muestran qué lado tiene la prioridad de paso.

Señales de prohibición

Las señales de prohibición introducen o eliminan ciertas restricciones de tráfico.

🔸 Todas las señales de prohibición son redondas y en su mayoría blancas con un contorno rojo. Los símbolos pintados en ellas son casi siempre negros.

🔸 Además de los letreros de color blanco y rojo, este grupo contiene unos de color blanco y negro, que marcan el final del área de cobertura de la señal anterior. Duplican en negro la imagen del letrero que se cancela, y están tachadas de izquierda a derecha con 5 finas franjas negras.
Una señal de color blanco y negro no tiene una imagen en el interior y se ve como un círculo tachado por 5 franjas negras. Marca el final de todas las restricciones.

🔸 En este grupo, 4 señales de prohibición relativas a detenerse y estacionarse son de color azul. También tienen un contorno rojo que se convierte en una línea que tacha la señal.

🔸 Muy a menudo puedes darte cuenta de qué se prohíbe exactamente por el símbolo dibujado dentro de la señal de prohibición. Puede ser un cierto tipo de transporte (la imagen de este transporte estará en un círculo), la restricción de una dirección de circulación (flecha tachada que indica la dirección), la velocidad (número), el peso (número grande y luego la letra “t”), el ancho o el alto del vehículo (en el medio se indica la limitación, y los triángulos a los lados muestran el parámetro que está limitado), etc.

🔸 Un símbolo pintado de rojo o naranja en una señal de prohibición generalmente indica un peligro. Por ejemplo, la señal “Prohibido adelantar” indica el peligro de adelantar a otros coches en una sección determinada de la carretera. Y el letrero “Prohibida la circulación de vehículos con mercancías peligrosas” enfatiza el peligro de tales mercancías en un área determinada (por ejemplo, en una estación de servicio).

🔸 Hay dos señales de prohibición rojas y blancas que no contienen símbolos negros en su interior y que marcan una prohibición de circulación. Una señal roja con un rectángulo blanco en el centro (“Entrada prohibida”) prohíbe a todos los vehículos entrar en esa dirección, y un círculo blanco con un contorno rojo (señal “Circulación prohibida”) prohíbe la circulación de todos los medios de transporte.

🔸 Las señales “Aduana”, “Peligro” y “Control” también pertenecen al grupo de prohibición, ya que prohíben seguir circulando sin detenerse.

💡 Para no confundir las señales de prohibición con las señales de advertencia o de prioridad, vuelve a prestar atención a su forma. Las de prohibición son siempre redondas, las de advertencia son en su mayoría triangulares, no hay una sola circular entre ellas. Las señales de prioridad, que advierten acerca de los cruces y de la ubicación de las carreteras, también son de forma triangular.

Señales prescriptivas

Las señales prescriptivas prescriben el movimiento en una determinada dirección, muestran la velocidad mínima o la trayectoria del movimiento.

🔸 Casi todas las señales prescriptivas son azules y circulares, y también contienen una imagen blanca (a veces con una línea roja que la tacha).

🔸 En las señales de este tipo, si la punta de las flechas está en la parte superior, indica la dirección permitida (o direcciones permitidas) de movimiento. Las flechas que apuntan hacia abajo indican las reglas para evitar obstáculos. Para no confundir estos signos, puedes recordar que las flechas con la punta hacia abajo miran al suelo, hacia donde puede estar tal o cual obstáculo.

🔸 Si las flechas están en un círculo, también indican la dirección de la circulación o indican una rotonda.

🔸 Una bicicleta o una persona pintada en una señal prescriptiva indica un área designada para ciclistas o peatones. Una imagen así tachada con una línea roja indica que el área de circulación de bicicletas o peatones ha finalizado.

🔸 Similar a la señal de prohibición roja y blanca “Límite de velocidad máxima”, una señal azul redonda con un número también indica la velocidad permitida, pero no la máxima, sino la mínima. Desde el lugar de su ubicación, el conductor no puede moverse a una velocidad inferior a la indicada en el cartel. La señal “Límite de velocidad mínima” tachada indica el final de ese límite.

🔸 Las tres señales verticales rectangulares de este grupo contienen un símbolo de mercancías peligrosas y unas señales azules y blancas que indican la dirección de la circulación. En consecuencia, indican las direcciones permitidas para los vehículos que transportan mercancías peligrosas.

Señales especiales

Las señales de regulación especiales introducen o cancelan ciertos modos de movimiento.

🔸 Las señales de regulación especiales tienen forma de cuadrado o rectángulo. La mayoría también vienen en azul con un símbolo blanco o blanco y negro en el medio. A veces, este símbolo puede estar tachado con una franja roja, lo que indica la terminación de lo marcado por un signo similar anterior.

🔸 Las señales “Autopista” y “Fin de la autopista” también están en esta categoría, son verdes y tienen símbolos blancos en el medio. En el segundo caso, el símbolo también es tachado por una línea roja.

🔸 Además, las señales de regulación especiales pueden ser rectángulos blancos horizontales o verticales con símbolos o inscripciones en su interior. En el primer caso, indican el comienzo o el final de una zona poblada; en el segundo, el comienzo o el final de una zona con restricciones (estas señales siempre contienen la palabra “zona” y un símbolo que indica el tipo de restricción).

🔸 Las flechas en las señales de regulación especiales indican la dirección de la circulación o el tipo de viaje (“Carretera de un sentido”, “Tráfico en reversa”).

🔸 Las flechas combinadas con los símbolos de un vehículo indican el tipo de vehículo que se puede conducir en el carril (“Carril para vehículos de transporte público”, “Carril para ciclistas”).

🔸 Las señales azules con un rectángulo blanco en el interior y el símbolo de un vehículo en particular indican dónde se detiene o estaciona este tipo de vehículo (por ejemplo, “Parada de autobús y/o trolebús”, “Parada de tranvía”, “Parada de taxis”).

🔸 Las señales azules con un triángulo blanco en el interior muestran la ubicación de un paso de peatones (señal “Paso de peatones”) o de un desnivel artificial (señal “Desnivel artificial”).

💡 La palabra “zona” en una señal de regulación especial indica que su validez no se interrumpirá después de una intersección. La señal permanece en efecto hasta que se cancele con otra señal que indique el final de la zona.

Señales informativas

Las señales informativas informan sobre la ubicación de zonas pobladas y otros objetos, así como sobre los modos de movimiento establecidos o recomendados.

🔸 Las señales informativas son cuadradas o rectangulares, azules, blancas, amarillas, verdes o marrones. Pueden contener palabras y caracteres negros, rojos o blancos.

🔸 Muy a menudo, estas señales contienen una gran cantidad de palabras, a veces combinadas con números (indicadores de distancia) o flechas (indicadores de dirección o preseñalizaciones de dirección de circulación).

🔸 Las flechas de estas señales, como las de muchas otras, muestran la dirección del movimiento.

🔸 Los números grandes en la señal cuadrada azul indican la velocidad recomendada. Es decir, no imponen restricciones, pero proponen adherirse al límite de velocidad designado.

🔸 Las señales amarillas de esta categoría requieren atención adicional. Suelen indicar un esquema preliminar para desviarse o cambiar de carril a otra calzada, así como la dirección del desvío para rodear obstáculos.
Al igual que en el caso de otras señales amarillas, las señales informativas de este tipo suelen ser temporales.

Señales de servicio

Las señales de servicio informan sobre la ubicación de los lugares correspondientes.

🔸 Siempre se representan con un rectángulo azul y un cuadrado blanco adentro. Por lo general, hay un símbolo negro o rojo dentro del cuadrado.

🔸 Las señales de servicio contienen caracteres o palabras que “hablan”, por lo que generalmente no hay problemas para entenderlas.

Señales de información adicional (carteles)

Las señales de información adicional (carteles) especifican o limitan el efecto de las señales con las que se usan, o contienen otra información para los usuarios de la vía.

🔸 Las señales de información adicional aparecen como pequeños rectángulos, principalmente en blanco y negro. Ocasionalmente, las señales pueden ser rojas, verdes o naranja.

🔸 La señal “Obstáculo”, perteneciente a esta categoría, tiene un color de advertencia rojo y blanco y muestra la dirección de desvío para evitar el obstáculo. Se utiliza con la señal principal de desvío para evitar obstáculos.

🔸 Por lo general, las señales de información adicional se encuentran debajo de las señales principales y no se usan sin ellas.

🔸 Las señales de información adicional contienen símbolos y palabras simples, por lo que, generalmente, no hay problemas para memorizarlas.

En calidad de resumen

✅ Las señales de color rojo o amarillo requieren una atención especial. Por lo general, imponen requisitos estrictos, cuyo incumplimiento puede tener consecuencias graves.

Las señales triangulares advierten acerca de una situación en la carretera posible o real (incluso las señales triangulares de prioridad se colocan con anticipación y advierten al conductor sobre la ubicación de las intersecciones y los cruces de carreteras).

Las señales redondas con un contorno rojo prohíben una u otra acción (incluida la señal circular de prioridad “Prioridad en sentido contrario”, que te prohíbe comenzar a moverte primero cuando es difícil pasar).

Las señales redondas azules indican la necesidad de una determinada acción y establecen el sentido de la marcha (seguir derecho, girar, desviarse), el método de circulación (circulación de peatones o ciclistas) y la velocidad mínima.

Las señales azules cuadradas y rectangulares con flechas blancas muestran la dirección del movimiento (por ejemplo, la señal “Dirección del tráfico en carriles”), el tipo de tráfico (“Carretera de un solo sentido”, “Tráfico en reversa”), la posibilidad e imposibilidad de movimiento de un determinado modo de transporte en ese carril (por ejemplo, el “Carril para vehículos de transporte público” permite el movimiento de autobuses y trolebuses en el carril y prohíbe el movimiento de automóviles en él).

Las señales rectangulares azules con un cuadrado blanco y un símbolo en el interior indican que hay un objeto cerca. Esto se aplica no solo a las señales de servicio, sino también a 3 señales de regulación especiales, que informan sobre la presencia de una parada de autobús/trolebús/tranvía o una parada de taxis cerca.

✅ Los pequeños letreros en blanco y negro sirven como complemento de los principales y aclaran su propósito.

✅ Las señales blancas y negras redondas y rectangulares con 5 rayas finas transversales indican el final de las restricciones impuestas anteriormente.

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