Ideas En 5 Minutos
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Guía de instrumentos musicales de cuerda

Los instrumentos de cuerda son sumamente populares para los amantes de todo tipo de música. Las “cuerdas” se pueden dividir en dos grupos principales, en los que se incluyen diferentes instrumentos.

En Ideas en 5 minutos elaboramos una lista con los instrumentos de cuerda más comunes junto con sus características.

1. Instrumentos de cuerda pulsada (pinzada o punteada)

Guitarra

La guitarra es uno de los instrumentos de cuerda más populares. Existen guitarras acústicas y eléctricas y ambos tipos se construyen del mismo modo.

  • Tienen un cuerpo al que se une el mástil del instrumento. En un extremo, las cuerdas se sujetan al cuerpo en el puente; y por el otro, a los clavijeros que se encuentran al final del mástil. El diapasón consta de trastes de metal y se extiende a lo largo del mástil.
  • Las cuerdas de la guitarra se tocan o se puntean para producir sonido. Para ello, el músico puede utilizar sus dedos o una púa de guitarra. Al presionar cierta cuerda en un traste en particular, se acorta la longitud de la cuerda que vibra y así se obtiene una nota más alta. Las armonías se pueden tocar tanto “verticalmente” como “horizontalmente”. Todo esto hace que la guitarra sea una buena opción como instrumento principal y de acompañamiento.

La diferencia entre una guitarra eléctrica y una acústica es la siguiente:

  • La guitarra eléctrica tiene pastillas electromagnéticas y, a veces, piezoeléctricas. Las pastillas también se denominan micrófonos. Convierten la vibración de las cuerdas de acero en señales que luego se transmiten a un amplificador a través de un cable de conexión o un transmisor de radio.
  • Después, el sonido puede ser modificado usando otros dispositivos electrónicos, como por ejemplo, la distorsión natural de las válvulas (tubos de vacío) o un preamplificador.

Bajo eléctrico

El bajo es un instrumento fundamental para casi todos los estilos musicales modernos.

  • Este instrumento, tal y como lo conocemos hoy en día, fue creado en los años 50 del siglo pasado. El bajo también se denomina bajo eléctrico.
  • El bajo es similar en apariencia y construcción a una guitarra eléctrica, pero tiene un mástil y una longitud de escala más largos. El bajo más común es el de cuatro cuerdas, y suele afinarse igual que el contrabajo (E, A, D y G).
  • El bajo eléctrico tiene micrófonos (o pastillas), al igual que la guitarra eléctrica, y se conecta a un amplificador especial que reproduce con nitidez los sonidos más graves.
  • Las cuerdas de este instrumento suelen pulsarse con los dedos, aunque también es muy común el uso de diferentes púas de guitarra.

Mandolina

La mandolina pertenece a la familia de los laúdes.

  • Es un instrumento de cuerda con mástil, cuerpo y trastes. Lo que les da a las mandolinas un sonido especial es que tienen (en su mayoría) ocho cuerdas agrupadas de a dos, y cada par está afinado en la misma nota. El resultado son cuatro “cuerdas” con una resonancia muy profunda.
  • Este instrumento tiene sus raíces en los instrumentos tradicionales de Europa occidental, tales como la guiterna, el laúd y la mandola. Los tipos más extendidos son la mandolina napolitana y la lombarda.

Ukelele

En la actualidad, el ukelele ha vuelto a ser popular debido a su sencillez y a lo fácil que es tocarlo.

  • El ukelele proviene de un instrumento portugués parecido a la guitarra, comúnmente conocido como cavaquinho. En la segunda mitad del siglo XIX, el ukelele se desarrolló en Hawái, en donde se considera un instrumento tradicional.
  • Este instrumento parece una miniguitarra y solo tiene cuatro cuerdas, que suelen fabricarse de nailon.

Banjo

El banjo (también conocido como banyo) es similar en apariencia y construcción a una guitarra.

  • Este instrumento, al igual que la guitarra, también tiene cuerpo, mástil, un clavijero al final del mástil, el puente en el cuerpo y cuerdas que se presionan sobre el diapasón. En lo que difiere de sus primos es que, en la mayoría de los casos, tiene la parte trasera abierta. Esto permite que el instrumento resuene de una manera única. Además, el cuerpo consta de un marco que tiene una membrana fina encima.
  • El banjo tradicional tiene cuatro cuerdas, mientras que los más nuevos tienen cinco. La quinta cuerda, en la mayoría de los casos, empieza solamente a partir del quinto traste, que es donde también se encuentra su clavijero. La quinta cuerda inferior suele tener el mismo calibre y afinación que la primera cuerda.

Arpa

El arpa es un instrumento que tiene miles de años.

  • Este instrumento no tiene mástil y, además, cada cuerda tiene su propia nota. Todas las cuerdas están colocadas en ángulo con respecto a su caja de resonancia, por lo que la única manera de cambiar la nota es usando palancas o pedales. Por eso, las arpas son mucho más costosas que otros instrumentos de cuerda.

2. Instrumentos de cuerda frotada

Violín

El violín es uno de los instrumentos de cuerda más famosos.

  • El violín moderno apareció en el norte de Italia durante el siglo XVI.
  • El cuerpo del violín tiene una caja de resonancia que está unida al mástil. Las clavijas de afinación se encuentran al final del mástil, en el clavijero. El cordal con afinadores está al final del cuerpo del violín. Además, el cuerpo tiene orificios de sonido en forma de F (por eso se llaman efes). El tamaño de un violín típico es de 61 cm de largo con un arco un poco más largo. Los violines son instrumentos sin trastes.
  • El violín se toca colocándolo entre la barbilla y el hombro izquierdo. La mano izquierda sostiene el mástil del violín y presiona las cuerdas para cambiar la nota, mientras que la mano derecha mueve el arco o puntea las cuerdas. En una orquesta, puede haber hasta 34 violines que se dividen en dos grupos: primeros y segundos violines.
  • También existen violines eléctricos con pastillas (o micrófonos) piezoeléctricas. Las bandas modernas con violinistas optan por los modelos eléctricos por su practicidad.

Viola

La viola es de apariencia similar a un violín.

  • Si lo comparamos con un violín, este instrumento es un poco más grande y sus cuerdas son más gruesas. Los sonidos que produce la viola son más graves que los del violín: es un instrumento de sonoridad cálida y aterciopelada y menos punzante que la de su hermano pequeño.
  • La viola se toca de la misma manera que el violín y, a menudo, se usa como instrumento de acompañamiento. En una orquesta suele haber entre 10 y 14 violas. La música para este instrumento se escribe tradicionalmente en clave de do en tercera línea. Para el violín, en cambio, se utiliza la más conocida clave de sol.

Violonchelo

El nombre de este instrumento, también llamado “chelo”, proviene de la palabra italiana violoncello, que se traduce como “pequeño violín”.

  • El violonchelo se parece al violín y a la viola, pero es considerablemente más grande, de unos 122 cm de largo. Tiene cuatro cuerdas que son más gruesas que las del violín y la viola y se afinan exactamente una octava por debajo de la viola. Este instrumento recuerda más a la voz humana (tenor) y puede crear una amplia gama de sonidos, desde notas graves cálidas hasta notas agudas brillantes. Tal como el violín y la viola, el violonchelo no posee trastes.
  • El chelo se toca sentado y sosteniéndolo verticalmente entre las piernas. En una orquesta suele haber entre 8 y 12 violonchelos, que suelen interpretar partes melódicas tanto como armónicas. Aunque, por lo general, su función es la de acompañamiento.

Contrabajo

Es interesante que en inglés este instrumento tenga diferentes nombres: double bass, contrabass y, simplemente, bass.

  • Es el instrumento de arco más grande: mide 183 cm de largo. Además, produce las notas más graves. Tiene cuatro cuerdas y está afinado de la misma manera que un bajo eléctrico. El cuerpo del contrabajo se apoya en el suelo, al igual que el violonchelo, sostenido por una clavija de metal, y el mástil descansa sobre el hombro izquierdo del músico.
  • El sonido se produce con la mano izquierda, que cambia de notas, y la derecha mueve el arco o pulsa la cuerda. En una orquesta suele haber de seis a ocho contrabajos.
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