Ideas En 5 Minutos
Ideas En 5 Minutos
Qué es el rodio y por qué el oro y la plata se cubren con él

Qué es el rodio y por qué el oro y la plata se cubren con él

Muchos de nosotros, al entrar a una joyería, nos perdemos por completo. Los vendedores, al hablarnos sobre los metales o piedras preciosas, frecuentemente mencionan que una u otra joya tienen un recubrimiento de rodio. Pero no todos saben qué significa esto.

En Ideas en 5 minutos te contaremos qué es el rodio y para qué se cubren las joyas con él.

Qué es el rodio

El rodio es un elemento del grupo del platino. Su descubrimiento fue hecho por el químico inglés William Hyde Wollaston. Este metal vale más que el oro y el platino, y se considera el más raro y valioso en el mundo.

En la naturaleza, el rodio es muy raro de encontrar. Simplemente no existen depósitos primarios de este metal. Se obtiene como un subproducto al extraer platino, paladio o níquel. Más del 85 % de rodio se extrae de Sudáfrica.

En dónde se utiliza el rodio

Recubrimiento de rodio

El recubrimiento de rodio se utiliza en la joyería.

Con frecuencia, las joyas de oro, plata y otros metales se cubren con una delgada capa de rodio. Esto se hace para darles brillo y una resistencia adicional. El recubrimiento de rodio no se raya, no se deforma, no se ve afectado por la corrosión y durante mucho tiempo conserva el brillo de la joya.

Además, el rodio posee un color blanco plateado, y se tiene un mejor aspecto en comparación con la plata esterlina, oro blanco o platino. Sin embargo, no es posible hacer una joya por completo de rodio, ya que a pesar de que es un metal fuerte, también es muy delicado. Precisamente por eso se aplica una delgada capa, lo cual otorga la posibilidad de evitar grietas. El grosor ideal de un recubrimiento de rodio es de 0,75 hasta 1,0 micras.

Qué colores de rodio existen

El verdadero color del rodio es blanco plateado. Pero existen otras tonalidades de un recubrimiento de este material:

  • Negro
  • Gris
  • Amarillo
  • Rosa

Estos colores se obtienen al agregarle al rodio colorantes. Una joya cubierta con rodio negro se ve con mucho estilo y brillante. Sin embargo, a futuro, esto puede resultar muy caro. El hecho es que el recubrimiento de rodio necesita ser renovado de forma periódica, y el precio de uno negro será muy alto.

El rodio no contiene níquel, por eso no se oscurece con el tiempo.

Seguridad

El rodio es un metal hipoalergénico. No es tóxico y es seguro. Se recomienda que lo utilicen personas con piel sensible, bebés, y también al realizar nuevas perforaciones.

El recubrimiento de rodio es bastante resistente y no requiere el uso adicional de níquel o cobre, que dejan marcas verdes en la piel. El níquel también es capaz de provocar reacciones alérgicas. Por eso, el recubrimiento de rodio es apto para personas con piel sensible.

Rodio plateado

El recubrimiento de rodio hace la plata más blanca y brillante. También la protege de los arañazos y desgaste. La plata pura es demasiado suave para hacer joyas con ella. Las joyas de este material se componen del metal base en un 92,5 %, y el 7,5 % restante generalmente es cobre, níquel o una combinación de ellos. Precisamente eso es lo que provoca que las joyas se oscurezcan. El recubrimiento de rodio las protege de esto.

Cuando el recubrimiento de rodio en las joyas de plata comienza a desaparecer, esto no se ve a simple vista, ya que el color de los metales es muy parecido. Gracias a esto se puede posponer un segundo recubrimiento de la joyería.

Recubrimiento de rodio en joyas de oro

Las diferentes tonalidades del oro se obtienen como resultado de la fusión o combinación de metales. Para obtener oro blanco, a menudo se agrega níquel al oro amarillo.

En lo que respecta al oro amarillo, no se recomienda el recubrimiento con rodio. La diferencia de colores es muy evidente, y cuando este comience a desaparecer, será muy visible. Antes del recubrimiento con rodio, el oro frecuentemente se blanquea combinándolo con otros metales. Incluso el oro puro blanco no es blanco en general, sino ligeramente amarillo. Pero el rodio resuelve el problema de la tonalidad.

La mayoría de las joyas de oro blanco están cubiertas por encima con rodio. Mira con atención tu pieza. Si tiene un parecido a la plata fría, lo más probable es que se trate de un recubrimiento de rodio. Si posee una tonalidad amarilla clara, lo más seguro es que frente a ti tengas verdadero oro blanco.

Vida útil

El recubrimiento de rodio, en promedio, dura un año. Pero nadie puede decir con certeza cuánto tiempo permanecerá en una u otra joya. Esto dependerá principalmente de la fricción a la que esté expuesta la pieza. Al usarla todos los días, se puede requerir una renovación después de medio año, pero al usarla rara vez, después de unos cuantos años.

Para entender si tu joya necesitará otro recubrimiento, basta con mirarla detalladamente. Si a través del rodio se ve el metal base, eso significa que ya es hora de recurrir con el joyero.

Por lo general, los anillos con un recubrimiento de rodio suelen desgastarse más rápido en comparación con otras joyas. En los aretes y en los collares dura más tiempo.

No te apresures a darle un segundo recubrimiento a tus joyas. Por desgracia, un mantenimiento en exceso es capaz de provocar un desgaste en el metal base.

Cómo cuidar el recubrimiento de rodio

El rodio no se oscurece, por eso no se recomienda limpiar con frecuencia las joyas cubiertas con este material. Esto se debe a que la fricción acelera considerablemente su desgaste.

  • Evita el agua, jabón o productos químicos agresivos. Un poco de agua no le hará daño al metal, pero es mejor limpiar la joya en seco.
  • No la frotes. No te quites y pongas la joya con un recubrimiento de rodio utilizando movimientos de torsión. Evita los toques innecesarios.
  • No lleves la joya a todas partes. No vale la pena utilizar una pieza con un recubrimiento de rodio para hacer actividades en el patio o gimnasio.
Ideas En 5 Minutos/Consejos/Qué es el rodio y por qué el oro y la plata se cubren con él
Compartir este artículo
Te pueden gustar estos artículos