Ideas En 5 Minutos
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Qué tipos de nueces existen

La nuez es el fruto de ciertas plantas. Por lo general, tiene un núcleo comestible y una cáscara dura. Botánicamente, la nuez se distingue por su cáscara dura, la cual no se abre por sí sola para liberar las semillas. Por ejemplo, las avellanas, las castañas y las bellotas son nueces. Sin embargo, en la industria culinaria, las nueces son cualquier núcleo comestible con una estructura dura. En este artículo, vamos a hablar de una forma muy detallada sobre ellas.

En Ideas en 5 minutos te contaremos cuáles son los 10 tipos más populares de nueces, que a menudo se pueden encontrar en las tiendas.

1. Almendra

El almendro es un árbol originario de Irán y de otros países cercanos. Asimismo, las almendras son las semillas comestibles de este árbol, las cuales están cubiertas por una cáscara dura. La planta se cultiva ampliamente en todo el mundo. En 2019, la producción mundial de almendras fue de 3,5 millones de toneladas. Entre los principales países productores, están Estados Unidos, España, Irán, Turquía y Marruecos.

Las almendras se venden con cáscara y sin ella. También se pueden encontrar en las tiendas almendras blanqueadas. Son nueces sin cáscara que han sido tratadas con agua caliente para suavizar la piel de la semilla. A continuación, le quitan la piel y dejan las semillas de almendra blancas y suaves.

A menudo las almendras se comen solas, crudas o tostadas, pero además pueden ser un ingrediente de varios platillos. Por ejemplo, se agregan a la granola y se usan para preparar una variedad de postres tales como panecillos, pasteles, turrones, galletas y mazapán. También se hace harina, jarabe de azúcar y leche vegetal con las semillas de almendra.

2. Avellana

Las avellanas son verdaderas nueces. Es el fruto del arbusto caducifolio, originario de las regiones del hemisferio norte con clima templado. Los núcleos de la avellana están encerrados en una cáscara dura, y dentro de ella se encuentra una semilla cubierta con una piel fina de color café oscuro.

En 2019, la producción mundial de avellanas fue de 1,1 millones de toneladas. Turquía es el principal proveedor de estas nueces. Luego siguen Italia, Azerbaiyán, Estados Unidos, Chile y China.

Las avellanas se comen crudas o fritas. Además, se usan en productos horneados, postres y una variedad de productos de repostería y confitería. Por ejemplo, con avellanas preparan praliné, barras de chocolate, trufas y pasta de cacao. Además, la nuez se usa para producir aceite vegetal con un rico aroma, que se usa para cocinar.

3. Nuez de Castilla

La nuez de Castilla es el fruto de cualquier árbol del género Juglans de la familia de las Juglandaceae. Las dos especies más comunes son la nuez de Castilla (Juglans regia), originaria de Irán, y el nogal negro americano (Juglans nigra), originario del este de América del Norte.

En 2019, la producción mundial de nueces con cáscara fue de 4,5 millones de toneladas. En su mayoría se cultivaron en China, así como en Estados Unidos e Irán.

El fruto de la nuez de Castilla es una semilla de drupa comestible con una piel verde suave. Se vende con cáscara o sin ella. Por lo general, se consume sola, cruda, tostada o en escabeche. Además, a menudo las nueces de Castilla se agregan a la granola y se preparan varios postres con ellas, tales como baklava, brownies y tartas calientes. Las nueces de Castilla se pueden encontrar en algunos platillos de carne de la comida iraní.

4. Nuez pecanera

Nogal pecanero es una especie de planta leñosa de la familia Juglandaceae, originaria del sur de los Estados Unidos y el norte de México. Anualmente, allí se cosechan de 2 a 3 millones de toneladas de frutos de este árbol, que se asemejan a una nuez de Castilla. Al igual que esta última, la nuez es una semilla de drupa comestible con una cáscara verde suave.

Las nueces pecaneras se comen crudas o se usan a la hora de cocinar. En especial para hacer postres tales como galletas, pasteles, tartas, helados y praliné.

5. Nuez de la India

La nuez de la India es el fruto del árbol candil o kukui, originario de Brasil y Venezuela. A principios del siglo XVI, se extendió por todo el mundo y ahora se cultiva de forma activa en otros países. Por ejemplo, Costa de Marfil y la India actualmente son los principales productores de la nuez de la India. En 2019, la producción mundial total de estas nueces fue de unas 4 millones de toneladas.

El fruto de la nuez de la India es una drupa con una cáscara gruesa y semillas que crece en la parte superior de un tallo carnoso, conocido como marañón de la nuez de la India. También se puede comer, pero sus semillas refinadas son más populares. Se usan en la cocina india, china, filipina y tailandesa. Se comen crudas o fritas, se agregan a postres y a la pasta de curri. Además, a partir de nueces de la India, se elabora leche vegetal.

6. Macadamia

La macadamia es una nuez originaria de Australia. Crece en el árbol del mismo nombre, de la familia de las proteáceas. El fruto es una bola leñosa dura y puntiaguda, que contiene 1-2 semillas en su interior. Se comen crudas o se utilizan para hacer aceite vegetal, que sirve para freír la comida y para aderezar las ensaladas.

Desde finales del siglo XIX, la macadamia se cultiva en otros países. En 2018, la producción mundial total de estas nueces fue de 200 mil toneladas. Sin embargo, Sudáfrica es el mayor proveedor de macadamia y luego siguen Australia y Kenia.

7. Nuez de Brasil

La nuez de Brasil es el fruto del árbol Bertholletia excelsa de la familia Lecythidaceae. Es común en América del Sur, donde las nueces no se cultivan, sino que se cosechan directamente en la naturaleza salvaje. En 2019, la producción mundial de nueces de Brasil fue de 78 mil toneladas. En su mayor parte, fueron cosechadas en Brasil y Bolivia, en la selva amazónica.

La nuez de Brasil es una semilla con cáscara que se encuentra dentro de una cápsula leñosa dura en donde pueden caber de 8 a 24 nueces. Se comen crudas o se agregan a los postres. Por ejemplo, es uno de los ingredientes del pastel de nueces brasileño, el cual es muy famoso en la región amazónica.

8. Pistache

Los pistaches son los frutos del pistachero de la familia Anacardiaceae. Es originario de Asia Central y Oriente Medio, donde todavía se produce una gran parte de estas nueces. En 2019, la producción mundial de pistachos fue de alrededor de 0,9 millones de toneladas. La mayoría de las nueces se cultivaron en Irán, Estados Unidos y el resto en China, Turquía y Siria.

Los frutos del pistache son las drupas, que contienen 1 semilla en una cáscara dura y cremosa. Al madurar, se abren bruscamente y adquieren un aspecto muy conocido por todos.

Las semillas de pistache se comen enteras en forma cruda o frita. Asimismo, se agregan a todo tipo de postres, tales como helados, baklava, chocolate, halva, delicias turcas y bizcochos. Además, los pistaches son un ingrediente importante de un embutido italiano: la mortadela.

9. Piñón

Los piñones son las semillas de varios tipos de pinos del hemisferio norte. Se extraen de las piñas y se comen crudos. Asimismo, se añaden a platillos de carne, pescado, ensaladas y verduras. Los piñones pueden ser ingredientes de una variedad de postres e incluso es el producto principal para preparar la salsa pesto.

Además, existe café de piñones. Es muy popular en el suroeste de los Estados Unidos, en especial en el estado de Nuevo México, y es un café tostado oscuro con un intenso sabor a nuez.

La producción mundial de piñones no es tan grande. Por ejemplo, en 2017 solo fue de alrededor de 23 mil toneladas. Los principales países productores fueron Corea del Sur, Rusia, China, Pakistán y Afganistán.

10. Cacahuate

Los cacahuates son una legumbre de la familia de las Fabaceae (fabáceas). Su fruto de vaina contiene una o más semillas parecidas a nueces. Los cacahuates son originarios de América del Sur. Sin embargo, actualmente se cultivan en muchos países con climas tropicales. La producción mundial de cacahuates en 2019 fue de 49 millones de toneladas. El mayor proveedor es China. Luego siguen la India, Nigeria, Sudán y Estados Unidos.

Los cacahuates se venden con cáscara o sin ella y se comen crudos, fritos y a veces hervidos. Se usan para elaborar la harina y la mantequilla de cacahuate. Asimismo, pueden ser ingredientes de una amplia variedad de platillos. Por ejemplo, salsas y postres típicos de la cocina latinoamericana, asiática y africana.

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