Qué tracción es mejor elegir (delantera, trasera o total)

A la hora de elegir un coche nuevo, es importante determinar el sistema adecuado que transmite la potencia del motor a las ruedas (transmisión). Por tipo de transmisión, los autos pueden ser de tracción total (AWD), de tracción delantera (FWD) o de tracción trasera (RWD). Cada una de ellas tiene ventajas y desventajas que hay que comprender.

Ideas en 5 minutos ha preparado un artículo en el que se detallan los pros y los contras de cada tracción.

Qué significan FWD, RWD, AWD y 4WD

FWD, o tracción delantera, es un tipo de diseño de transmisión en el que la potencia del motor se transmite a las ruedas delanteras, que impulsan el coche. Las ruedas traseras son impulsadas por el auto. Por cierto, el primer coche del mundo era de tracción delantera.

En los coches con RWD o de tracción trasera, la potencia del motor se transfiere a las ruedas traseras, que empujan el auto hacia delante. Las ruedas delanteras, en cambio, no reciben ninguna potencia y pueden maniobrar libremente. La mayoría de los vehículos de carreras están equipados con RWD.

AWD, o 4WD, es la tracción total. Básicamente ambos nombres significan lo mismo (para los vehículos de cuatro ruedas). Sin embargo, Motor Trend, una popular revista de coches estadounidense, utiliza la variante 4WD para referirse a los sistemas más orientados al todoterreno que incorporan marchas cortas y largas para afrontar con precisión los terrenos difíciles. Y con AWD se refiere a los sistemas de tracción total permanente que pueden dejarse activados incluso cuando se circula por carreteras con alta tracción.

Ventajas y desventajas de la FWD

Ventajas:

  • El eje de transmisión no va hasta la parte trasera del coche, lo que proporciona a los pasajeros más espacio en los asientos traseros.
  • Los coches con tracción delantera suelen costar menos.
  • Mejor agarre al pavimento porque el peso del motor y la transmisión recae sobre las ruedas delanteras.

Desventajas:

  • Tener que cambiar más a menudo las llantas y las juntas de velocidad constante (CVJ).
  • El aumento de la inclinación de la parte delantera reduce la maniobrabilidad del vehículo.
  • A pesar del buen agarre, el manejo del vehículo en las curvas no es tan eficiente como el de la tracción trasera, especialmente a altas velocidades.

Ventajas y desventajas de la RWD

Ventajas:

  • El peso de los autos con tracción trasera se distribuye más uniformemente y el coche está mejor equilibrado.
  • Más fácil de conducir, especialmente al frenar y tomar las curvas en caminos secos.
  • Si golpeas un borde, es poco probable que dañes algo (a diferencia de un coche de tracción delantera).
  • Acelera mejor en línea recta, evitando la torsión. Cuanto más torque tenga el motor, más adecuado será para el trabajo duro, como remolcar o subir pendientes pronunciadas.

Desventajas:

  • Menos adherencia al pavimento en caso de mal tiempo en comparación con la tracción delantera y total.
  • El costo de un vehículo de este tipo es mayor que el de uno de tracción delantera.
  • La rueda motriz está en la parte trasera, donde el vehículo no tiene mucho peso.

Ventajas y desventajas de la AWD y la 4WD

Ventajas:

  • Tracción en todas las condiciones, especialmente cuando la potencia del motor aumenta hasta un nivel en el que las llantas de las dos ruedas motrices pueden ser sobrecargadas.
  • Proporciona una mejor adherencia en condiciones todoterreno y una suave aceleración en caminos resbaladizos.

Desventajas:

  • No se puede mejorar la frenada o el paso por curvas sobre la nieve.
  • El elevado peso del vehículo afecta a la aceleración y al consumo de combustible.
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