Ideas En 5 Minutos
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Cómo se inventó la fotografía

Hoy en día, la fotografía es una parte tan habitual en nuestra vida. Y simplemente parece extraño pensar que hace unas cuantas generaciones atrás, tal invención en general no existía en el mundo.

La historia de la fotografía es multifacética y abarca más de una década. Ideas en 5 minutos ha decidido contarte cómo fue que empezó todo, desde sus primeros experimentos y resultados.

¿Qué es la fotografía?

Para comenzar, definamos el significado de este término. La fotografía es el arte de crear imágenes duraderas con ayuda de los sensores de un dispositivo electrónico o químicamente, con el uso de materiales sensibles a la luz (película fotográfica). La palabra fotografía es de origen griego. Se trata de la unión de dos términos: phōtós (“luz”) y graphé ("escribir"/"dibujar“). En conjunto, esto significa “escribir/grabar con luz”.

Cámara oscura

La cámara oscura y el descubrimiento de sustancias químicas que se oscurecen debido a los efectos de la luz fueron algunos de los hallazgos relacionados con la imagen y su captura, y contribuyeron en gran medida al surgimiento de la fotografía.

El descubrimiento de la cámara oscura tuvo lugar en la antigua China. Esta cámara se trata de un fenómeno óptico que puede ser observado por cualquiera. Imagina una caja cerrada por todos lados, con una pequeña abertura con una lente en la parte frontal. La luz que entra a través de este agujero proyecta en la pared opuesta la imagen del exterior.

¿Por qué esto fue importante para la fotografía?

En 1614, el químico Angelo Sala observó que la luz solar volvía negro el nitrato de plata en polvo, y que el papel procesado con este producto, después de un año, se volvía negro.

Cerca del año 1800, el inventor británico Thomas Wedgwood realizó el primer intento de capturar una imagen en la cámara oscura utilizando una sustancia sensible a la luz. Él colocó papel procesado con nitrato de plata en el interior de la cámara. Por supuesto, la fotografía no salió como estamos acostumbrados a pensar. Sin embargo, en el papel se quedaron grabadas para siempre ligeras sombras de algunos objetos, las cuales posteriormente se hicieron más oscuras.

Experimentos de Joseph Nicéphore Niépce

En 1816, el inventor francés Joseph Nicéphore Niépce logró fotografiar imágenes con una cámara utilizando una versión mejorada de papel (este había sido procesado con cloruro de plata). Pero las fotografías eran negativos, ya que las partes más claras oscurecían el papel, mientras que las más oscuras permanecían sin cambios. Niépce no encontró la forma de evitar que toda la hoja se oscureciera cuando necesitaba sacarla de la cámara para ver el resultado.

El inventor continuó con sus experimentos. Uno de los más conocidos fue una fotografía enfocada en una placa de peltre tratada con betún. Niépce cubrió la placa con una capa ligera de betún de Judea y la colocó en la cámara oscura. Como resultado de la exposición a la luz, el betún se endureció justo en los lugares en donde entraban los rayos.

La creación de la fotografía tomó mucho tiempo (de acuerdo con cálculos actuales, desde unas cuantas horas hasta varios días), ya que el betún no era tan sensible a la luz como el papel. Al final, Niépce empleó disolvente para borrar las partes blandas en la fotografía y con ello obtener un cuadro relieve. Esta imagen era una vista desde la ventana de su habitación.

Aceleración del proceso y primera toma en positivo

Louis Daguerre continuó con el trabajo de Niépce. Él descubrió que para crear fotografías no era necesario gastar todo el tiempo que su predecesor se tomaba. Daguerre comprendió que el acetato con la futura foto, a pesar de que no se veía nada en él, debía ser tratado posteriormente con productos químicos (él utilizó vapor de mercurio). De esa forma, la imagen aparecería. Este descubrimiento le permitió reducir el tiempo de unos cuantos días a un par de minutos. Más adelante, Daguerre empleó una solución salina concentrada para el tratamiento final y la fijación de la foto.

Un poco más tarde, William Fox Talbot, como resultado de múltiples experimentos, descubrió una técnica para obtener imágenes positivas a partir de los negativos mediante la impresión por contacto. Para eso, en una habitación oscura sujetaba el negativo contra una hoja de papel, en la cual debía estar la fotografía, y durante un corto periodo dirigía un flujo de luz hacia él. Este proceso daba lugar a una versión positiva de la imagen, la cual aparecía en el papel en blanco.

Actualidad

Desde entonces, el proceso de tomar una fotografía se ha convertido en un asunto más sencillo y natural. Hace 200 años, nadie hubiera podido imaginar lo precisos y funcionales que serían las cámaras y los teléfonos modernos. También se descubrió el proceso de tomar fotografías a color. Actualmente conocemos empresas con una larga trayectoria y que crean dispositivos para tomar imágenes: Nikon, Сanon, Fujifilm, entre otras. Además, hoy en día, las personas tienen a su alcance cámaras réflex y mirrorless.

Pero sin experimentadores como Niépce y Daguerre (quien, por cierto, recibió el honor de que su nombre fuera utilizado para designar un proceso fotográfico de aquella época: el daguerrotipo), el mundo actualmente se vería muy diferente.

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