Ideas En 5 Minutos
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Cómo se ve en realidad el sistema solar

Todos sabemos muy bien cómo se ve el sistema solar: un Sol y 8 planetas. Esto se quedó firmemente arraigado en la memoria desde nuestros años escolares. Para ser verdad, muchos de nosotros recordamos que Plutón se encontraba en la lista de estos planetas, pero fue excluido en 2006. Sin embargo, rara vez pensamos en que eso no lo es todo, ya que en realidad el sistema solar tiene una mayor variedad de objetos dentro de él.

Nosotros, en Ideas en 5 minutos, hemos preparado una pequeña excursión más allá de la Tierra para conocer realmente cómo es nuestro sistema solar.

Hay una multitud de objetos grandes y pequeños en el espacio, y sería muy complicado contar cada uno de ellos. Sin embargo, podemos identificar algunas de las principales partes del sistema solar: sección interior, exterior y objetos transneptunianos. Hablaremos de cada uno de ellos por separado.

Región interna

Estos planetas, también llamados grupo terrestre, son Mercurio, Venus, Tierra y Marte, sus satélites, asteroides y el planeta enano Ceres. Por cierto, los asteroides (pequeños cuerpos celestes sin atmósfera propia) son los objetos más comunes del sistema solar. El planeta enano Ceres se encuentra entre Marte y Júpiter. Es un poco más pequeño que nuestra Tierra, dado que toda su superficie puede compararse con la de Argentina.

Región externa

La región externa es mucho más diversa en su interior. Aquí se encuentran los planetas gigantes Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno; sus satélites (Saturno tiene 83), cometas y centauros. Los cometas son muy conocidos para nosotros: son pequeños cuerpos del sistema solar de unos cuantos kilómetros formados por sustancias volátiles, por ejemplo, hielo. Los centauros son un grupo de asteroides ubicados entre las órbitas de Júpiter y Neptuno, y parecen asteroides y cometas a la vez.

¿Qué hay más allá?

Objetos transneptunianos

A grandes rasgos, los objetos transneptunianos también pueden definirse como parte del sistema solar externo. El espacio más allá de Neptuno no se ha investigado lo suficiente, pero se sabe que incluye el cinturón de Kuiper, Plutón y cuerpos celestes similares a los planetas enanos. Veamos qué significa cada cosa. El cinturón de Kuiper es un conjunto de fragmentos de hielo que se han conservado desde el tiempo de la formación del sistema solar. Se encuentran a una distancia de 30 a 50 unidades astronómicas del Sol. Algunos de ellos son bastante grandes e incluso tienen sus propios nombres: Quaoar, Varuna y Orcus. Además de esto, en la región transneptuniana hay algunos planetas enanos. Por ejemplo, Haumea, Makemake y Eris.

A nosotros y a nuestros descendientes aún nos queda mucho por aprender del sistema solar. Posiblemente, algunos incluso consigan alcanzar sus fronteras e ir más allá. O quizá mañana un vehículo de exploración espacial transmita a la Tierra alguna nueva y revolucionaria información, y entonces este artículo se actualizará con nuevos puntos.

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