Ideas En 5 Minutos
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Cuál es la diferencia entre el ADN y el ARN

El ADN y el ARN son dos ácidos nucleicos necesarios para el funcionamiento de todos los organismos vivos. Ambos están compuestos por una base nitrogenada, azúcares y fosfatos, y son los encargados de almacenar y leer la información genética. Pero a pesar de la aparente similitud, tienen diferencias significativas.

En Ideas en 5 minutos nos gustaría explicarte la diferencia entre ADN y ARN.

Composición

  • Estructura
    El ADN consiste en dos hebras dispuestas en una doble hélice. Cada una está formada por nucleótidos, es decir, subunidades que están compuestas por una molécula de azúcar, un fosfato y una base nitrogenada.
    El ARN consta de una sola cadena de polinucleótidos.
  • Longitud
    El ADN es mucho más largo que el ARN. Si estiramos todo el ADN de una célula, puede alcanzar hasta 3 metros. Las cadenas de ARN son mucho más cortas. Una molécula de ARN grande puede tener solo unos cuantos miles de pares de bases.
  • Bases
    Aunque tanto el ADN como el ARN contienen cuatro bases nitrogenadas, sus conjuntos son diferentes en estas moléculas. El ADN contiene adenina, guanina, timina y citosina, mientras que el ARN en lugar de timina contiene uracilo (junto con adenina, guanina y citosina).
    En ambos ácidos, las bases forman parejas. En el ADN, la adenina se combina con la timina, y la citosina con la guanina. En el ARN, la citosina también se combina con la guanina, pero con la adenina se combina el uracilo.
  • Azúcar
    Ambos ácidos nucleicos contienen azúcar. En el ADN es desoxirribosa, y en el ARN es ribosa.

Ubicación

Una pequeña cantidad de ADN se encuentra en las mitocondrias, mientras que la mayor parte está en el núcleo de la célula. Inicialmente, el ARN se forma en el nucléolo y luego se mueve al citoplasma y sintetiza proteínas en el sitio del ribosoma.

Funciones

La función principal del ácido desoxirribonucleico es el almacenamiento y transmisión de información genética. La molécula de ADN actúa como una memoria USB: registra datos y permite que se transmitan a otras generaciones.
La transferencia de información ocurre debido a la replicación del ADN, durante la cual, a partir de una molécula de ADN original se producen dos réplicas idénticas.

El ARN actúa como mensajero entre el ADN y los ribosomas. Recopila la información de codificación del ADN y la traduce en una cadena de aminoácidos que, en su lugar, están involucrados en la producción de proteína. El proceso tiene varias etapas. En cada una actúan diferentes tipos de ARN.
Si imaginamos que el ADN funciona como memoria USB, entonces el ARN actúa como un lector que decodifica esta memoria USB.

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