Ideas En 5 Minutos
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Cuál es la diferencia entre un ciclón y un anticiclón

En los pronósticos del clima frecuentemente se menciona la palabra “ciclón” y “anticiclón”. Lo primero viene acompañado de un fuerte viento, lluvias y otros indicadores de un mal clima; lo segundo, por el contrario, incluye cielos despejados, sol, aire seco y fresco.

En Ideas en 5 minutos te contaremos qué es un ciclón, un anticiclón y cómo diferenciar uno del otro.

¿Qué es un ciclón?

Un ciclón es una gran masa de aire que gira alrededor de un fuerte centro de baja presión atmosférica. Si se observa un ciclón desde arriba en el hemisferio norte, se puede ver que el aire en su interior circula en sentido contrario a las manecillas del reloj, mientras que en el hemisferio sur gira en sentido a las manecillas.

En un ciclón, el aire de la superficie terrestre es empujado hacia el centro, es decir a la zona de baja presión. Después se eleva, expandiéndose y enfriándose mientras se desplaza. A medida que se enfría, el aire se vuelve más húmedo, lo cual provoca una nubosidad y alta humedad en el interior del ciclón. Debido a esto, suelen asociarse a un mal clima: cielos nublados, precipitaciones, fuertes vientos e incluso huracanes.

Existen 3 tipos de ciclones:

  • El ciclón extratropical es común en latitudes medias. Se trata de un fenómeno cotidiano que junto con los anticiclones determinan el clima de la mayor parte de la Tierra.
  • El ciclón tropical se forma en las regiones trópicas del planeta. El aire en su interior es cálido, lo cual conduce a la condensación del vapor de agua, y tiene como consecuencia fuertes vientos y lluvias intensas. Precisamente debido a los ciclones tropicales se forman huracanes. Por lo general, surgen en la costa de África occidental y se desplazan hacia Centroamérica y el oeste de EE.UU. Los huracanes aumentan su tamaño y fuerza hasta que chocan con tierra o latitudes más septentrionales. Además de fuertes y resistentes vientos, provocan lluvias y olas oceánicas devastadores.
  • El ciclón subtropical es similar al tropical y al extratropical. Se caracteriza por vientos fuertes y resistentes, que por el contrario, rara vez se convierten en huracanes. Los ciclones subtropicales se forman principalmente en el ecuador y el paralelo 50.

¿Qué es un anticiclón?

Un anticiclón también es una gran masa de aire, la cual gira alrededor de una zona central. Sin embargo, la presión interna es elevada y en el hemisferio norte el aire gira en dirección a las manecillas del reloj, mientras que en el hemisferio sur gira en dirección contraria.

El aire en el centro del anticiclón es expulsado de las zonas con alta presión y se reemplaza por un flujo de aire descendiente. Se comprime y calienta a medida que se desplaza hacia abajo, reduciendo la humedad y provocando menos nubes dentro del anticiclón. Debido a esto, el anticiclón frecuentemente se asocia con un buen clima: baja nubosidad, cielos despejados, sol, ligeros vientos o bien ausencia de ellos.

¿Cómo diferenciar un ciclón de un anticiclón?

Aquí te presentamos algunas diferencias clave entre un ciclón y un anticiclón.

  • En los ciclones, la masa de aire gira alrededor de un centro con una baja presión atmosférica, mientras que en los anticiclones gira alrededor de un centro con una alta presión.
  • El aire en el ciclón circula en dirección contraria a las manecillas del reloj en el hemisferio norte, mientras que en el hemisferio sur en dirección contraria. En los anticiclones es lo opuesto.
  • Los ciclones se asocian con un mal clima (vientos, alta nubosidad y precipitaciones), mientras que los anticiclones con un buen clima (cielo despejado, sol, viento seco y fresco).
  • Los ciclones pueden conducir a fuertes vientos y huracanes; los anticiclones, no.
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