Cuántos océanos hay en el mundo

Durante mucho tiempo, los científicos dividieron la masa de agua de la Tierra en 4 partes: océano Pacífico, Atlántico, Índico y Ártico. Pero en el 2000, la Organización Hidrográfica Internacional incluyó un quinto océano, el Antártico. Sus límites no son reconocidos por todos los países, pero la división de facto de los océanos mundiales en cinco parte es ampliamente utilizada.

En Ideas en 5 minutos te contaremos sobre los cinco océanos que bañan la Tierra y te compartiremos interesantes hechos sobre ellos.

1. Océano Pacífico

El océano Pacífico es el más grande del planeta. Se cree que su nombre fue otorgado por Fernando de Magallanes. En 1519, él viajó a través del Atlántico y tras soportar algunas tormentas, en noviembre de 1520, se adentró en un océano desconocido. Sus aguas eran inusualmente tranquilas, por eso Magallanes decidió llamar al lugar “Pacífico”.

El océano Pacífico se extiende desde las costas de América del Norte y del Sur hasta Australia y Eurasia. Sus aguas incluyen los mares que bañan las islas del Sudeste Asiático y también el mar de Bering, de Ojotsk, de Japón, de China Meridional, entre otros.

La superficie del océano Pacífico es de 168 723 mil kilómetros cuadrados, lo cual corresponde al 46,6 % de toda la superficie del océano mundial. Su profundidad promedio es de 4 mil metros y su punto más profundo es la fosa de las Marianas, en donde alcanza 10 984 metros. Esta está ubicada al lado de las islas Marianas, en Micronesia, al oeste del océano Pacífico.

Por cierto, el océano Pacífico posee el récord absoluto en cuanto a número de islas. En su territorio hay cerca de 25 mil. En particular las islas Galápagos, del Comandante, Kuriles, de Japón, de Sajalín, Nueva Guinea, Nueva Zelanda, Fiyi y Hawái. También en el territorio del océano Pacífico se encuentran las regiones insulares de Oceanía: Micronesia, Melanesia y Polinesia.

2. Océano Atlántico

El océano Atlántico es el segundo más grande después del Pacífico. Su nombre proviene del titán Atlas (Atlante), el cual, de acuerdo con la mitología griega, sostenía con sus manos la bóveda del cielo.

El océano Atlántico se extiende desde las costas de América del Norte y del Sur en el oeste hasta las costas de Europa y África en el este. De esta forma es la frontera natural que separa el Viejo y el Nuevo Mundo.

La superficie del océano Atlántico es de 85 133 kilómetros cuadrados, lo cual corresponde al 23,5 % de la superficie del océano mundial. Su profundidad promedio es de 3646 metros y su punto más profundo es la fosa de Puerto Rico, la cual se encuentra cerca de la isla con el mismo nombre. Su profundidad alcanza los 8376 metros.

Las aguas del océano Atlántico incluyen los mares Mediterráneo, Caribe, Negro, de Azov, del Norte, de Noruega, Báltico y otros mares. En su territorio también se encuentran las islas Británicas, Bahamas, Bermudas, Canarias, Azores, entre otras, incluyendo Sicilia, Cerdeña, Chipre, Islandia y Groenlandia. Esta última es la isla más grande en el mundo.

3. Océano Índico

El océano Índico es el tercero más grande del planeta. Su superficie es de 70 560 mil kilómetros cuadrados o 19,5 % del océano mundial. Sus fronteras se extienden desde África en el oeste hasta Australia en el este.

El océano Índico fue llamado así en honor a India, uno de los países ubicados en su costa. Lleva este nombre como mínimo desde 1515; anteriormente se lo conocía como océano Oriental, y uno de sus mares era el mar de Eritrea.

La profundidad promedio del océano es de 3741 metros, y su punto más profundo es la fosa de Java. Esta se extiende desde la isla de Java hasta las islas Andamán, ubicadas entre la India y Myanmar. En su punto más bajo, esta fosa alcanza una profundidad de 7290 m.

En las aguas del océano Índico se incluyen los mares Rojo, de Arabia, de Burma y otros, así como los golfos de Omán, Pérsico, de Bengala, entre otros. En su territorio se encuentran ubicadas las islas Maldivas, Andamán, Comoras, Seychelles, entre otras, incluyendo Madagascar, Tasmania, Sri Lanka, Zanzíbar y Baréin.

4. Océano Ártico

El océano Ártico es el más pequeño del planeta. Su superficie es de 15 558 mil kilómetros cuadrados, lo que representa tan solo el 4,3 % de la superficie del océano mundial. Su profundidad promedio es de 1038 metros, y su punto más profundo es el Abismo Molloy. Alcanza los 5550 metros y se encuentra en el estrecho de Fram, en el mar de Groenlandia, al este de este país.

El océano Ártico está ubicado por completo en el hemisferio norte, entre América del Norte y Eurasia. Sus aguas incluyen los mares de Barents, Kara, Chukotka y Groenlandia, entre otros, y el golfo de Amundsen. Dentro del océano se encuentran las islas de Wrangel, Nueva Zembla, Svalbard, Tierra de Francisco José y otras. Esto incluye a Groenlandia, ya que sus costas son bañadas por el océano Ártico junto con el océano Atlántico.

5. Océano Antártico

El océano Antártico incluye las aguas meridionales del océano mundial que bañan a la Antártida. La mayor parte de su territorio tiene una profundidad que varía de los 4 a 5 mil metros, y su punto más profundo es la fosa de las Sandwich del Sur. Se encuentra al este de las islas del mismo nombre al sur del Antártico. La profundidad de la fosa es de 7236 metros.

Las aguas del océano Antártico comprenden los mares de Lázarev, de Somov, de Ross, de Weddell, de los Cosmonautas, de la Cooperación, entre otros, y también el pasaje de Drake.

La superficie del océano Antártico es de 21 960 mil kilómetros cuadrados, lo cual corresponde al 6,1 % de la superficie del océano mundial.

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