Ideas En 5 Minutos
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Por qué a veces la luna es roja

A veces, cuando miramos hacia el cielo nocturno, la superficie de la luna puede parecer anaranjada o incluso roja, aunque de hecho tenga su color natural. Ideas en 5 minutos te explicará los 3 escenarios en los que esto puede suceder.

1. Podría estar ocurriendo un eclipse lunar

Durante un eclipse lunar total (cuando la Tierra bloquea la luz del sol para que no llegue a la luna, alineándose entre ellas), la luna puede lucir como una “luna de sangre” debido a su llamativo color rojo. Esto sucede porque la luz que llega a su superficie proviene de los bordes de la atmósfera terrestre, que dispersa (filtra) la luz azul. La luz que atraviesa es más roja, lo que le da a la superficie de la luna su brillo único.

2. La luna está más baja en el horizonte

Si la luna se ve naranja, probablemente sea porque está muy baja en el horizonte. Esto significa que su luz tuvo que atravesar mucho más de la atmósfera (más partículas, gases e incluso contaminación) antes de llegar a los ojos. En resumen, su luz nuevamente es dispersada (filtrada) hasta el punto de parecernos más roja.

3. Es una superluna

Para que ocurra algo llamado superluna deben suceder 2 cosas. Primero, debe estar en el perigeo (el punto más cercano a la Tierra). Segundo, debe estar en su fase llena. La luna parecerá no solo más brillante, sino también más grande. Sin embargo, esto puede ser difícil de notar a simple vista, a menos que el satélite esté particularmente cerca del horizonte.

La razón por la que puede parecer roja es debido a la contaminación o porque la atmósfera está dispersando (filtrando) la luz, como cuando está más abajo en el horizonte. Además, cuanta más contaminación haya, mayor será el efecto.

Sin embargo, nuestro cerebro la percibirá aún más grande y brillante de lo que es, debido a algo llamado “ilusión de la luna”. Los científicos explican este fenómeno diciendo que comparamos la luna con objetos cercanos o porque nuestro cerebro ve las cosas en el horizonte como más grandes que otras figuras en el cielo.

  • Nota: una superluna solo ocurre unas pocas veces al año.
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