Ideas En 5 Minutos
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Por qué el árabe se escribe de derecha a izquierda

Desde antaño, los humanos han tenido la necesidad de expresar sus ideas de forma escrita. La mayoría de las sociedades crearon su propia forma de escritura y los diversos medios para escribir, como la piedra, la arcilla, la madera, el papiro, etc., fueron cambiando. Asimismo, algunas civilizaciones antiguas desarrollaron una direccionalidad distinta.

En Ideas en 5 minutos nos gustaría explicarles por qué el árabe, por ejemplo, se escribe de derecha a izquierda.

Existen varios sistemas de escritura

Existen muchos tipos de sistemas de escritura. De hecho, hay tantos que sería imposible mencionarlos a todos. Algunos son pictográficos/ideográficos o logográficos. También cabe mencionar el sistema devanagari o el alfabeto, entre otros.

  • Las escrituras con direccionalidad de izquierda a derecha son el latín, el cirílico, el griego (moderno), el índico y la escritura del sudeste asiático. Los idiomas que usan este tipo de direccionalidad son el inglés, el francés, el ruso, el español, el tailandés, el turco, etc.
  • Los idiomas que se escriben de derecha a izquierda son los más antiguos, como el árabe, el hebreo, el farsi, el urdu y el sindi, entre otros.

Adicionalmente, algunos idiomas tienen una direccionalidad completamente distinta:

  • El mongol se escribe de arriba hacia abajo, moviéndose de izquierda a derecha.
  • El chino y el japonés se escriben de forma vertical, de derecha a izquierda.

Hay varias teorías que explican por qué el árabe se escribe de derecha a izquierda

Teoría 1: los científicos creen que este tipo de direccionalidad se debe al material que se utilizaba en esa época. Las personas escribían, o más bien tallaban, sobre piedra. Debido a que la mayoría de la gente es diestra, probablemente sostenían el cincel con su mano izquierda y el martillo con la derecha. Esto hacía que les resultara más fácil tallar las letras de derecha a izquierda para poder ver lo que estaban escribiendo.

Teoría 2: algunos expertos sostienen que, en el Oriente Próximo, los escribas desenrollaban los papiros con la mano derecha de izquierda a derecha.

Teoría 3: en Egipto, se reemplazó a los jeroglíficos por un tipo de escritura cursiva hierática para el día a día. Se escribía con tinta roja y de arriba hacia abajo sobre un papiro. Más tarde se comenzó a escribir de derecha a izquierda. Además, los arqueólogos encontraron trazos de un tipo de escritura cuneiforme, que data del 2400-2350 a.C., que se escribía de izquierda a derecha. Por eso, se estima que las sucesivas civilizaciones de esta región fueron haciéndose préstamos entre sí y que el árabe deriva de los imperios fenicio y arameo.

La influencia del latín en los idiomas europeos y en su direccionalidad de escritura

La mayoría de los idiomas europeos de hoy en día recibieron algún tipo de influencia del latín, que a su vez deriva del griego antiguo. Antes de que se inventara el papel, los griegos usaban papiro y tinta Avanzar de izquierda a derecha les permitía poder ver lo que escribían sin manchar con tinta.

Se cree que después de que el papel y la tinta se convirtieran en las principales herramientas para la escritura, las personas prefirieron escribir de izquierda a derecha, ya que así evitaban manchar el papel con tinta. Este es el motivo por el que en Europa se escribe de izquierda a derecha.

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