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Por qué hay tan pocas banderas púrpuras

Aunque no pensemos demasiado en el simbolismo de las banderas de los países, debemos saber que cada bandera nacional tiene un profundo significado, ya que transmite los valores, las virtudes morales y la historia de su pueblo. Aunque algunos colores se utilizan en las banderas más que otros, por ejemplo, el rojo, el blanco, el azul, el verde y el amarillo; casi nunca vemos en ellas el color púrpura.

En Ideas en 5 minutos estamos aquí para ayudarte a entender por qué.

La costosa producción de púrpura en el siglo XIX

La razón principal por la que el morado rara vez aparece en las banderas nacionales tiene que ver con el hecho de que su producción era increíblemente costosa hasta mediados del siglo XIX. Para producir la púrpura en aquella época, era necesario obtener el tinte de las púrpuras, unos moluscos marinos que solo habitaban en una determinada parte del Mediterráneo, en la región de Tiro, que hoy es parte del Líbano. He aquí algunos datos curiosos sobre la elaboración de la púrpura en aquellos tiempos:

  • Se necesitaban más de 10 000 moluscos marinos para producir solo un gramo de tinte púrpura.
  • El precio de la púrpura era más alto que el del oro del mismo peso: en realidad, valía alrededor de 1,5 kilos de oro.
  • Según el edicto de precios declarado por el emperador romano Diocleciano, menos de medio kilo (450 g) de tinte púrpura era tan costoso que había que pagar el precio de unos 150 000 denarios, equivalentes a 19 000 USD en el momento de escribir este artículo.

El color púrpura como signo de nobleza

Como al tinte púrpura solo se lo podían permitir los gobernantes ricos, lo llevaban los altos círculos de los imperios de Roma, Persia y Egipto. Incluso adoptó el significado de espiritualidad y santidad. Es interesante señalar que un emperador romano le prohibió a su esposa comprar una prenda de color púrpura, ya que era tan cara como su peso en oro.

Este color se consideraba real hasta el punto de que incluso la reina Isabel I de Inglaterra no permitía que lo llevara alguien que no fuera miembro cercano de la familia real.

La producción en masa de púrpura

Sin embargo, para que la púrpura se volviera un tinte más asequible, el mundo necesitaba que se produjera un gran avance.

En 1856, un químico inglés llamado William Henry Perkin, que en ese momento solo tenía 18 años, generó accidentalmente un tinte púrpura mientras trabajaba en la creación de un medicamento que ayudara a combatir la malaria. Se apresuró a patentarlo e hizo una fortuna. Esto significó el fin de la exclusividad y privilegios reales del color púrpura.

Dos banderas nacionales que incluyen el color púrpura

Echemos un vistazo a las banderas de los países que sí incluyen el color púrpura.

  • Nicaragua: solo podemos ver un toque de color púrpura en el arcoíris de la bandera nicaragüense, diseñada en 1907.
  • Dominica: esta bandera comenzó a utilizarse en 1978. Puedes encontrar el color púrpura en la representación del loro sisserou, el ave nacional de Dominica, en el centro.
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