Ideas En 5 Minutos
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Por qué la ropa negra se calienta al sol

Seguramente, muchos habrán notado varias veces que una playera negra nos hace sentir más calor en la espalda, y que los objetos oscuros que se encuentran sobre la mesa en un día soleado se calientan más que los claros. Conocemos este hecho desde la infancia, pero no pensamos en lo que hay detrás.

En Ideas en 5 minutos averiguamos cuál es la causa de este fenómeno.

La luz y el color

Desde la física escolar, recordamos que la luz no es solo un rayo blanco transparente, sino un complejo de todos los colores del espectro visible. Este fenómeno se puede crear por uno mismo, por ejemplo, dirigiendo un rayo de luz a través de un prisma de cristal. ¿Por qué ocurre esto? La razón es que el flujo de luz tiene una velocidad diferente según el medio en el que se desplace (por ejemplo, aire, agua, vacío). Una vez dentro de una de las caras del prisma, los colores que componen el rayo de luz avanzan a distinta velocidad y por tanto, cuando salen por la otra cara, se hacen visibles de forma diferente.

Reflexión de la luz

Cuando la luz incide sobre un objeto, podemos ver de qué color es. Sin embargo, es importante recordar que el color de un objeto es la onda que se reflejó y no fue absorbida por él. Por ejemplo, una camisa roja en la luz absorbe todos los colores que componen la luz blanca excepto el rojo, por lo que la vemos como roja. La onda roja se refleja en la camisa. Una camisa blanca, en cambio, refleja todas las longitudes de onda de la luz hacia nuestros ojos sin absorber ninguna de ellas, por lo que la vemos blanca y clara.

Pero los objetos negros absorben todas las longitudes de onda de la luz sin reflejar ninguna.

Calor

Podríamos preguntarnos: ¿y qué problema hay en que los objetos negros simplemente absorban todas las ondas visibles de la luz? Pero está directamente relacionado con el hecho de que la ropa negra es mejor guardarla hasta una época del año más fresca. La luz absorbida por una playera negra, por ejemplo, no desaparece irremediablemente en la nada. Se convierte en otras formas de energía, sobre todo en calor, que se puede sentir en la piel. En consecuencia, cuanto más oscura es una playera, más luz absorbe y más calor emite. En cambio, la ropa blanca, al no absorber casi nada de luz, no emite casi nada de calor, lo que resulta muy útil en los días calurosos.

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