Ideas En 5 Minutos
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Por qué las uñas crecen constantemente

Las uñas son placas en forma de garra en las puntas de los dedos de las manos y los pies que están presentes en los seres humanos y en la mayoría de los primates. Están compuestas por una fuerte proteína protectora, la alfa-queratina, que es un polímero natural.

En Ideas en 5 minutos, contamos para qué nos sirven las uñas, qué tan rápido se renuevan y por qué crecen constantemente.

Cuándo empiezan a crecer las uñas en un ser humano

Los lechos ungueales (las capas de células debajo de las uñas de las manos y de los pies) comienzan a formarse durante el desarrollo prenatal del bebé, alrededor de la semana 11 de gestación. Poco después, las uñas comienzan a crecer, alrededor de la semana 12. Y para la semana 20, se pueden ver claramente en las manos y los pies. En este punto, aún son blandas, translúcidas y se parecen más a la piel que a las uñas a las que estamos acostumbrados.

Durante el tercer trimestre del embarazo, las uñas del feto se endurecen y engrosan lentamente. Sin embargo, al nacer, todavía serán bastante blandas y flexibles en comparación con las uñas de los niños mayores.

Para qué nos sirven las uñas

Las uñas realizan varias funciones útiles.

  • Protegen de lesiones. Las uñas sirven como placas protectoras que ayudan a evitar cortes o rasguños en los dedos de manos y pies durante nuestras actividades cotidianas.
  • Potencian las sensaciones. Los dedos de manos y pies contienen terminaciones nerviosas que permiten que el cuerpo procese los volúmenes de información que recibe cada vez que los dedos tocan algo. Mientras tanto, la uña actúa como una fuerza opuesta y, cuando los dedos tocan objetos, aumenta aún más su sensibilidad.
  • Ayudan a funcionar. Las uñas son esencialmente versiones planas de las garras que ayudan a los seres humanos a cavar, escalar, arañar, agarrar y hacer muchas otras cosas. Puede que no estemos aprovechando al máximo estas posibilidades, pero nuestros antepasados ​​probablemente confiaban en ellas para sobrevivir. Finalmente, las uñas funcionan como una herramienta que permite agarrar con precisión un objeto: sacar una astilla de un dedo, pelar una naranja o recoger del piso un objeto diminuto, por ejemplo, una aguja.
  • Ayudan a mantener el equilibrio. En los pies, las uñas ejercen una contrapresión sobre los dedos, lo que ayuda a los seres humanos a mantener el equilibrio al caminar y mejora su percepción espacial. La pérdida de las uñas de los pies puede acarrear a los problemas de caminar.

Qué tan rápido crecen las uñas

Las uñas de las manos crecen a un ritmo medio de unos 3,5 mm al mes. Y las de los pies unas dos veces más lentamente: de media, 1,6 mm al mes. Las uñas de las manos tardan entre 3 y 6 meses en crecer por completo, mientras que las de los pies necesitan para eso de 12 a 18 meses. La velocidad de crecimiento real depende de la edad, el sexo, la época del año, el nivel de ejercicio, la dieta y los factores hereditarios.

Por qué nuestras uñas crecen constantemente

Las uñas de los seres humanos crecen constantemente para brindar protección a los dedos durante toda la vida. Si la uña se daña o incluso se elimina por completo de la piel, esto no se convierte en una pérdida irreparable. Pronto vuelve a crecer y nuevamente protege el dedo de las lesiones.

La constante regeneración de las uñas es útil porque la mayoría de las lesiones no conllevan consecuencias fatales. Después de un período de regeneración relativamente corto, los dedos estarán protegidos nuevamente y esta regeneración puede repetirse: después de cada daño, las uñas volverán a crecer una y otra vez.

Valorar la importancia del crecimiento continuo de las uñas ayudará el hecho de que este es un proceso que requiere de muchos recursos. Durante el crecimiento, las uñas absorben constantemente nutrientes del cuerpo que podrían ser utilizados por otras partes del organismo. El hecho de que en los seres humanos las uñas siguen creciendo continuamente durante miles de años demuestra que los beneficios bien valen este costo.

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