Por qué se le llama perrito caliente y cómo está relacionado con los perros

El perrito caliente es una comida chatarra popular en todo el mundo. Este plato se hace colocando una salchicha o un embutido entre dos mitades de un pan cortado hasta el medio. La salchicha puede condimentarse con mayonesa, kétchup y mostaza. Varias opciones del platillo también incluyen verduras crudas o en vinagre, cebolla, queso y tocino. Traducido literalmente, el nombre original del producto, hot dog, significa “perrito caliente”.

Ideas en 5 minutos se preguntó qué significa el nombre de este platillo y qué relación tiene con los perros. Y resulta que los historiadores culinarios siguen discutiendo al respecto. Te compartiremos sus principales versiones.

  • Versión n.º 1. En nuestras mentes, el perrito caliente está fuertemente asociado con el béisbol y la cultura estadounidense. Sin embargo, este plato no se originó precisamente en Estados Unidos, sino en Alemania. Se cree que la creación de las salchichas para hot dogs se atribuye a un carnicero alemán que las inventó a finales de los años 1600.

Los embutidos en forma de perro salchicha llegaron a llamarse Dachshundwurst (en alemán “embutido-perro salchicha”). Los inmigrantes alemanes llevaron la salchicha con ellos a los Estados Unidos, donde la palabra Dachshundwurst resultó difícil de pronunciar, dando lugar al nombre pegadizo hot dog.

  • Versión n.º 2. La palabra supuestamente fue inventada en 1901, en un frío día de abril, durante un juego de polo. Los vendedores servían pan con salchichas y gritaban: “¡Están calientes! ¡Compren el bocadillo ’perro salchicha’ mientras está caliente!”.

El caricaturista del New York Journal Tad Dorgan notó esta escena y dibujó una caricatura de perros salchicha que ladraban. Sin saber cómo escribir dachshund (“perro salchicha”), simplemente anotó “perrito caliente”. Sin embargo, los historiadores no pudieron encontrar la mencionada caricatura. Y a pesar de la gran cantidad de trabajo de Dorgan, esta versión fue considerada errónea.

  • Versión n.º 3. El término apareció en la Universidad Yale en la década de 1890 gracias a los estudiantes, quienes les dieron el nombre de carretas para perros a las camionetas que vendían panecillos con salchichas calientes.

Esta versión está respaldada por el hecho de que la mención de un perrito caliente fue descubierta por primera vez por un lingüista e historiador culinario en un artículo publicado el 19 de octubre de 1895 en una revista universitaria. El material hablaba de personas que comían perritos calientes.

Si resumimos todas las versiones, queda claro que la apariencia del nombre puede haber sido causada por la similitud visual entre los embutidos y los perros de la raza dachshund (y también por el hecho de que la salchicha en el panecillo siempre se sirve caliente).

Y aunque es posible que nunca sepamos la verdadera historia del nombre de este plato, probablemente este misterio ayudó a que el perrito caliente se convirtiera en el bocadillo de comida chatarra favorito de muchas personas en diferentes países.

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