Ideas En 5 Minutos
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Cuántas estrellas hay en el cielo

Si levantas tu mirada al cielo nocturno, entonces podrás ver alrededor de 6 mil estrellas. Pero el universo nos está ocultando una pequeña parte de él.

En Ideas en 5 minutos trataremos de responder a la pregunta: ¿cuántas estrellas hay en el cielo?

Cómo se calcula la cantidad de galaxias

Antes de contar el número de estrellas en el universo, los astrónomos primero calculan el número exacto de galaxias. Para ello, toman fotografías detalladas de pequeñas áreas del cielo y cuentan todas las galaxias visibles.

  • Los científicos han llegado a la conclusión de que hay aproximadamente 2 000 000 000 000 de galaxias en el universo (2 billones).


En un artículo lanzado en octubre de 2016 en la revista Science se sugirió que había alrededor de 2 billones de galaxias en el universo, es decir, unas 10 veces más galaxias de lo que se pensaba anteriormente. En correspondencia con Live Science, el autor principal Christopher J. Conselice, profesor de astrofísica en la Universidad de Nottingham en el Reino Unido, opinó que había alrededor de 100 millones de estrellas en una galaxia promedio.

Al estimar el tamaño del universo, la primera dificultad consiste en su inestabilidad, es decir, se encuentra en constante expansión. El segundo problema es que su propio espacio-tiempo puede distorsionarse.

Según algunas estimaciones, la masa estelar de la Vía Láctea es de 100 mil millones de masas solares. Al calcular el denominador promedio, podemos obtener alrededor de 100 mil millones de estrellas en la galaxia. Sin embargo, esta cifra puede ser inexacta y cambiar dependiendo de qué tan diferentes sean esas estrellas con respecto al tamaño de nuestro Sol. Además, según otras estimaciones, puede haber 200 mil millones de estrellas o más en la Vía Láctea. Sin embargo, la cantidad de galaxias es simplemente asombrosa, y algunos experimentos de visualización realizados por el telescopio espacial Hubble lo demuestran.

Cómo los científicos obtienen números exactos

La misión Cosmic Infrared Background ExpeRiment-2, o CIBER-2, es la última de una serie de lanzamientos de cohetes sonda que comenzaron en 2009. Gracias a estos, los astrónomos tienen la oportunidad de “ver” lo que sucede en el cielo.

Al estar encima de la atmósfera terrestre, CIBER-2 explora un área de unos 4 grados cuadrados de cielo (la Luna llena tiene alrededor de 0,5 grados), y esto incluye decenas de cúmulos de galaxias. La sonda no contará las estrellas. En cambio, buscará luz de fondo extragaláctica, es decir, toda la luz que se ha emitido a lo largo de la historia del universo.

De toda esta luz de fondo extragaláctica, CIBER-2 enfocará una parte del fondo infrarrojo cósmico, que es emitido por algunas de las estrellas más comunes. En esencia, este enfoque tiene como objetivo observar qué tan brillante es esa luz para dar posibilidad a los científicos de hacer una estimación de qué tantas de estas estrellas se encuentran en una galaxia determinada.

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