Ideas En 5 Minutos
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Por qué la plata se ennegrece y cómo evitarlo

El ennegrecimiento es una forma de corrosión que se produce cuando la capa exterior de algunos metales reacciona químicamente con otras sustancias. Este tiene el aspecto de un depósito gris apagado o negro. No solo la plata, sino también el cobre, el aluminio, el latón, el neodimio y otros metales similares se ven afectados por este.

En Ideas en 5 minutos te explicaremos por qué la plata se vuelve negra, cómo evitarlo y qué hacer si tu metal ya se ennegreció.

Por qué la plata se vuelve negra

La plata se vuelve negra porque el metal reacciona químicamente con los compuestos de azufre. Esto produce sulfuro de plata (Ag2S), que parece una fina capa de ennegrecimiento.

Algunos compuestos de azufre se encuentran en los huevos duros, la mayonesa y la mostaza. El contacto con ellos puede provocar el ennegrecimiento de, por ejemplo, los cubiertos. Los objetos de plata pueden volverse negros en el aire porque la plata reacciona con el sulfuro de hidrógeno (H2S). Este es un gas que está presente en la atmósfera debido a las actividades de las plantas industriales y a la descomposición de las plantas muertas. La reacción de la plata con sulfuro de hidrógeno con la formación de ennegrecimiento se ve así: 2 Ag + H2S => Ag2S + H2.

La plata tiende a ennegrecerse más rápidamente en lugares con mucha humedad o con altos niveles de contaminación atmosférica. Además, los perfumes, lacas, desodorantes y cremas hidratantes pueden oscurecerla aún más debido a las sustancias químicas que contienen y que reaccionan con el metal.

El ennegrecimiento es un fenómeno superficial. A diferencia del óxido, se limita a la capa exterior del metal. Además, la capa superior ennegrecida protege las capas inferiores de las reacciones químicas de oxidación y, de hecho, preserva la mayor parte del metal.

Cómo proteger la plata del ennegrecimiento

  • Sigue las normas de almacenamiento. Guarda los objetos de plata en un lugar fresco y seco, lejos de la luz solar. Lo ideal es guardarlos en bolsas herméticas con cierre hermético. Se puede colocar un saco de gel de sílice en el interior, que absorbe la humedad y ayuda a retrasar el ennegrecimiento.
  • Limpia y saca brillo a tus artículos de plata con regularidad. Lávalos periódicamente en agua caliente y límpialos con un paño especial para pulir plata.
  • Minimiza el contacto de tus artículos hechos de plata con sustancias que puedan acelerar el ennegrecimiento. Por ejemplo, quítate los anillos de plata cuando laves los platos o cocines. Evita también llevar joyas de este material cuando hagas ejercicio o te duches o bañes, y póntelas solo después de maquillarte y perfumarte.
  • Cubre los artículos de plata con rodio. Llévalos a un joyero y haz que les pongan este material. Los protegerá del ennegrecimiento durante mucho tiempo, y cuando comience a desaparecer, se puede volver a aplicar esta sustancia.

Cómo limpiar la plata que ya está ennegrecida

Aunque el ennegrecimiento es una forma de corrosión, a diferencia del óxido, no destruye el metal base y es relativamente fácil de eliminar. Lo más sencillo es llevar tus artículos de plata directamente a un joyero para que los limpie un profesional y les devuelva su aspecto original.

Las áreas levemente ennegrecidas pueden eliminarse en casa con un simple paño, pero para las zonas más grandes es mejor utilizar el pulido, un compuesto abrasivo especial en forma de crema que elimina el ennegrecimiento por abrasión. La desventaja de este método es que se pierde algo de plata cada vez que se retira la placa.

También se puede limpiar la plata con aluminio. Necesitarás un bol, papel de aluminio, agua hirviendo, bicarbonato y sal de mesa. Cubre un bol con papel de aluminio, añade una cucharadita de bicarbonato y una pizca de sal. Vierte agua hirviendo y luego sumerge la plata ennegrecida en el agua. Asegúrate de que haya contacto entre ella y el papel de aluminio. Pronto se iniciará una reacción química, durante la cual el aluminio desplazará el compuesto de sulfuro de plata y lo sustituirá por sulfuro de aluminio. Como resultado, el ennegrecimiento desaparecerá. El bicarbonato de sodio ayudará a neutralizar los subproductos del aluminio en el proceso de limpieza y la sal de mesa actuará como catalizador en todos los procesos.

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