Ideas En 5 Minutos
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Cómo funciona el cerebro humano

Cómo funciona el cerebro humano

El cerebro humano es un órgano único que aún esconde misterios. Sin embargo, ya se sabe mucho sobre él. Por ejemplo, los científicos han descubierto que está dividido en áreas, cada una con su propia función.

Con Ideas en 5 minutos aprenderás cómo funciona nuestro cerebro y de qué son responsables sus diferentes áreas.

Qué es el cerebro

El cerebro es el órgano que controla al ser humano. Es responsable de nuestros pensamientos, la memoria, el habla, los movimientos corporales y el funcionamiento de muchos órganos. Recibe información de los 5 sentidos: vista, olfato, tacto, gusto y oído. Este importante órgano está protegido de las lesiones por el cráneo.

Nuestro cerebro está formado por 2 tipos de células: las células nerviosas (neuronas) y las gliales. Las neuronas transmiten información a través de señales eléctricas y químicas, y las glías les proporcionan protección y soporte estructural.

La estructura del cerebro

El cerebro humano pesa aproximadamente 1,4 kg y consta de 3 partes principales.

  • El cerebro ocupa casi todo el cráneo e incluye la corteza de los 2 hemisferios y varias estructuras subcorticales. Nos ayuda a sentir, ver y oír, así como a razonar, aprender, mostrar emociones y controlar nuestros movimientos.
  • El cerebelo está situado debajo del cerebro. Es responsable de la coordinación de los movimientos y del equilibrio.
  • El tronco encefálico conecta el cerebro y el cerebelo con la médula espinal. Es responsable de la respiración, el ritmo cardíaco, la digestión, los estornudos, la tos, los vómitos y la deglución, la temperatura corporal y los ciclos de vigilia y sueño.

2 hemisferios

El cerebro está dividido en 2 hemisferios: el derecho y el izquierdo. Están conectados por el cuerpo calloso, un haz de fibras que transmite mensajes de un hemisferio a otro. Cada uno controla el lado opuesto del cuerpo.

  • El hemisferio izquierdo es responsable de la actividad del lado derecho del cuerpo. Suele ser dominante y ocuparse del pensamiento lógico y analítico. Contiene 2 principales centros del lenguaje:
  1. El área de Broca, que controla los músculos de la cara, la lengua, la faringe y la mandíbula. También es responsable de la producción del habla.
  2. El área de Wernicke, que es responsable del reconocimiento y la comprensión del habla.
  • El hemisferio derecho se ocupa de las actividades del lado izquierdo del cuerpo. No suele ser dominante. Es responsable de la creatividad, la percepción y el procesamiento de la información visual-espacial. Gracias a él podemos reconocer las caras de las personas.

Qué es la materia gris

La corteza cerebral (también llamada materia gris) es la capa externa de tejido nervioso en la superficie del cerebro. Es lo que hace que cada persona sea única. Aquí nacen la conciencia y el pensamiento, la capacidad de pensar, razonar e imaginar.

La corteza cerebral contiene 16 000 millones de neuronas, y son estas las que le dan el color gris. Debajo de ella hay largas fibras nerviosas (axones) que conectan zonas del cerebro entre sí. Los axones se denominan materia blanca.

Seguramente muchos se han preguntado por qué el cerebro es sinuoso. Los pliegues hacen que su superficie sea mayor de lo que sería con una superficie lisa. De este modo, pueden caber más neuronas dentro de nuestro cráneo, haciéndonos más funcionales.

La corteza cerebral se divide en 4 lóbulos:

  • Frontal
  • Parietal
  • Occipital
  • Temporal

Lóbulo frontal

El lóbulo frontal está en la parte delantera del cerebro y es el más grande de los 4. Es responsable de:

  • Movimientos corporales
  • Habla y escritura
  • Inteligencia, concentración y autoconciencia
  • Carácter, comportamiento y emociones
  • Juicio, planificación y resolución de problemas

Lóbulo parietal

El lóbulo parietal está situado en la parte media del cerebro. Es responsable de:

  • Comprensión del lenguaje
  • Interpretación de las señales de los órganos de la vista y del oído, así como de la motricidad, los sentidos y la memoria
  • Tacto, temperatura y sensación de dolor físico
  • Percepción espacial y visual

Lóbulo occipital

El lóbulo occipital se encuentra en la parte posterior del cerebro. Contiene la corteza visual primaria, que recibe la información de la retina.

La función principal del lóbulo occipital es procesar las imágenes visuales. Si se daña, una persona puede quedarse ciega, incluso si los ojos y los nervios asociados están completamente sanos.

Lóbulo temporal

El lóbulo temporal está situado justo debajo de las sienes, en la parte inferior lateral del cerebro. Contiene la corteza auditiva primaria, con la que interpretamos los sonidos y el lenguaje que oímos. También alberga el hipocampo, responsable de la memoria.

El lóbulo temporal izquierdo está asociado con la memoria verbal, y el lóbulo derecho con la música. El lóbulo izquierdo también es responsable del reconocimiento de palabras, y el derecho del reconocimiento de caras.

El lóbulo temporal es responsable de:

  • Comprensión del lenguaje
  • Memoria y su capacidad
  • Audición
  • Secuencia y organización

Cómo interactúan los lóbulos del cerebro

Los lóbulos del cerebro no están separados unos de otros, e interactúan constantemente para procesar y sintetizar la información.

El cerebro está dividido en hemisferios izquierdo y derecho, y cada lóbulo los cruza a ambos. Los lóbulos del cerebro desempeñan muchas funciones y a veces se superponen. El buen funcionamiento de un área depende a menudo de la otra. Algunos científicos creen que si un lóbulo del cerebro está dañado, otros pueden compensar su función.

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