Ideas En 5 Minutos
Ideas En 5 Minutos

Cómo se mide el dolor

El dolor es una experiencia sensorial subjetiva o un síntoma que varía de una persona a otra. A veces, nos anima a ser más cuidadosos en el futuro y nos ayuda a acelerar nuestro proceso de curación. No se puede visualizar con un solo número, ni se puede medir inmediatamente. Para evaluar el nivel de dolor y encontrar los métodos de tratamiento adecuados, necesitamos usar un lenguaje común.

En Ideas en 5 minutos mostramos cómo se mide el nivel de dolor y qué escala de dolor es útil para el diagnóstico correcto.

️Importante: este artículo es solo para fines informativos. Siempre contacta a tu médico en caso de emergencia o si tienes algún problema de salud.

Qué es el dolor físico, según la ciencia

El dolor es una sensación que se activa en el sistema nervioso y nos indica que algo puede estar mal. Se manifiesta de diferentes maneras: a veces, es continuo, agudo, punzante, profundo o quemante; otras veces, es leve o sordo y también puede ser insoportable o constante. Puede provocar náuseas, mareos, fatiga o somnolencia, así como ira, depresión, cambios de humor o irritabilidad. El dolor puede cambiar el estilo de vida, afectar al trabajo, las relaciones y muchos más aspectos.

Existen varios tipos de dolor, como el somático, visceral y neuropático. En todos casos, el dolor puede ser dividido en dos grupos principales:

  • El agudo suele ser severo (intenso), de corta duración e indica que el cuerpo ha sufrido una lesión. A menudo, se manifiesta de maneras que pueden describirse y observarse fácilmente.
  • El crónico suele estar presente durante un tiempo prolongado, más de 6 meses, y varía de leve a intenso. Con frecuencia, es el resultado de una enfermedad o de un tratamiento en curso.

Qué es una escala de dolor

Una escala de dolor es una herramienta que utilizan los médicos para ayudar a evaluar el dolor de una persona a través de ciertos aspectos de su condición, como la duración, la intensidad y el tipo. Les permite hacer un diagnóstico preciso, elaborar un plan de tratamiento y medir la efectividad del mismo. Existen escalas de dolor para todas las personas de todas las edades, así como para personas con discapacidades. Hay dos tipos de escalas de dolor: unidimensionalesmultidimensionales.

Las escalas de dolor unidimensionales se utilizan para describir y evaluar la intensidad del dolor descrita por la persona misma. Algunas de ellas son las siguientes:

  • La escala verbal numérica (EVN, o NRS, por sus siglas en inglés) es la que se usa con mayor frecuencia para las personas mayores de 9 años al calificar el dolor en una escala que va del 0 al 10, o bien, del 0 al 5. Mientras que 0 significa que no hay dolor, 5 o 10 significa el peor dolor imaginable.
  • La escala visual analógica (EVA, o VAS, por sus siglas en inglés) muestra una línea de 10 centímetros impresa en una hoja de papel donde un extremo marca “sin dolor” y el otro extremo pone “dolor extremo” o “dolor agonizante”. La persona marca un punto o pone una X para mostrar la intensidad de su dolor. Después, el médico mide la línea con una regla para estimar el valor. Este método se utiliza para niños de 8 años en adelante.
  • La escala facial de clasificación del dolor de Wong y Baker se usa para adultos y niños mayores de 3 años. En este método, la escala del dolor es visual y numérica. A un niño se le presentan 6 imágenes de caras con varias expresiones y se le pide que elija la cara que sea más coherente con su nivel de dolor.
  • La escala categórica verbal del dolor se utiliza para medir su intensidad con la ayuda de palabras e imágenes para describir y calificar el dolor.

Las herramientas multidimensionales de evaluación del dolor proporcionan información valiosa sobre los múltiples aspectos del dolor de un paciente. Debido a que son más exhaustivas y engorrosas, pueden ser un poco inconvenientes en un entorno hospitalario agitado. Las más utilizadas son las siguientes:

  • La herramienta de evaluación inicial del dolor está diseñada para su uso en la evaluación inicial. Utilizando un diagrama de papel que muestra un cuerpo, los pacientes pueden marcar la ubicación de su dolor.
  • La herramienta de inventario abreviado de dolor (BPI) ayuda a medir la intensidad del dolor y cómo este afecta al estado de ánimo de la persona, sus patrones de sueño, las relaciones interpersonales, etc.
  • El cuestionario del dolor de McGill (MPQ), también conocido como el índice de dolor de McGill, es una de las escalas de dolor multidimensionales más comunes. Se basa en la necesidad de elegir palabras de entre los grupos de 20 en el cuestionario y evaluar cómo la persona siente el dolor en función de las palabras que utiliza.

Bono: Por qué sentimos el dolor de manera diferente en distintas partes de nuestro cuerpo

Diferentes partes de nuestro cuerpo experimentan el dolor de manera diferente. Tomemos el dolor de piel, por ejemplo, que se siente irritable o puntiagudo. Es relativamente fácil de identificar en comparación con el dolor de los espasmos intestinales. Debido a que todos los nervios de nuestro cuerpo están conectados y entrelazados, a veces, nuestro cerebro envía una señal de dolor a una zona diferente a la de donde proviene. Así, cuando uno sufre un ataque cardíaco (dolor de corazón), lo puede interpretar en su brazo izquierdo.

Esto se debe a que los nervios que se ramifican desde el corazón y los que provienen del brazo envían sus señales a las mismas células cerebrales. Por eso, el cerebro no puede aislar el origen (la fuente) del dolor. En medicina, este fenómeno se denomina “dolor referido”.

Ideas En 5 Minutos/Salud/Cómo se mide el dolor
Compartir este artículo
Te pueden gustar estos artículos