Por qué las personas tienen hipo

El estadounidense Charles Osborne entró en El libro Guinness de los récords por sufrir hipo durante 68 años. Durante ese tiempo, tuvo estas contracciones unas 430 millones de veces. Un ataque de este tipo le ocurrió a Osborne después de que un cerdo le cayera encima.
Por supuesto, tal duración del hipo es más bien una excepción de lo habitual, pero es poco probable que conozcas a una persona que no haya tenido estas contracciones al menos una vez en su vida.

Ideas en 5 minutos contará qué es y cómo aparece el hipo.

Cómo ocurre el hipo

El hipo es una contracción involuntaria del músculo en forma de cúpula del diafragma entre los pulmones y el estómago. Normalmente, el diafragma desciende durante la inhalación, permitiendo que el aire pase a los pulmones, y luego se relaja durante la exhalación, liberando el dióxido de carbono de estos órganos. Pero cuando este músculo se irrita, se produce un espasmo que hace que el aire sea arrastrado bruscamente hacia la garganta y el aparato fonador. Esto hace que los ligamentos se cierren, acompañados del conocido sonido del hipo.

Qué provoca el hipo

El hipo puede deberse a varias razones físicas o emocionales. Puede producirse por comer demasiado deprisa, beber bebidas carbonatadas, tragar aire accidentalmente o cuando hay un cambio brusco de temperatura. También puede ser una reacción al estrés o a las emociones fuertes.

El hipo persistente puede estar relacionado con trastornos del cerebro o la médula espinal, o con problemas en los órganos cercanos al diafragma. Si dura varios días o más, merece la pena acudir al médico para asegurarse de que no haya problemas graves.

Para qué sirve el hipo

Nadie sabe realmente por qué la gente tiene hipo, aunque sus mecanismos están claramente definidos desde hace tiempo.
Existe la hipótesis de que existió durante millones de años antes de la aparición de la humanidad y contribuyó a la transición de los organismos de la respiración branquial a la pulmonar. En la actualidad, pueden observarse cambios similares en una versión acelerada en las ranas, cuando se transforman de un renacuajo con branquias a un adulto con pulmones. En estos anfibios, la inhalación, que transporta agua a las branquias, va acompañada del cierre de la glotis y protege así los pulmones de la penetración de líquido. Los científicos también dicen que los procesos neuronales que causa el hipo son similares a los que ocurren cuando los anfibios respiran.

Otra hipótesis afirma que el reflejo del hipo fue conservado en nosotros por una razón. Los científicos que se adhieren a esta teoría se centran en el hecho de que solo se encuentra entre los mamíferos. Las aves, los lagartos, las tortugas y otros animales que respiran exclusivamente aire no tienen hipo. En los mamíferos, sin embargo, este puede aparecer mucho antes de nacer. Esto indica probablemente que este reflejo tiene por objeto garantizar la seguridad de la alimentación y funciona de manera similar a los eructos. Un fuerte ensanchamiento del diafragma empuja el aire acumulado fuera del estómago, mientras que el cierre de la glotis impide que la leche entre en los pulmones.

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