Ideas En 5 Minutos
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Por qué surgen los edemas y cómo evitarlos

El edema es experimentado regularmente por muchas personas en todo el mundo. Y aunque la hinchazón por la mañana o las extremidades hinchadas pueden ocurrir como resultado de los hábitos cotidianos normales, la hinchazón persistente también puede ser un signo de enfermedades graves.

En Ideas en 5 minutos investigamos más sobre qué son los edemas y descubrimos qué acciones pueden ayudar a reducir la probabilidad de su aparición.

❗ Este artículo es para fines informativos. Solo un especialista puede hacer un diagnóstico real y, si es necesario, prescribir un tratamiento.

Qué son los edemas

El edema es una acumulación anormal de líquido en los tejidos del cuerpo. La mayoría de las veces, la hinchazón ocurre en las piernas: los pies, tobillos y espinillas. Aunque también puede aparecer en otras partes: la cara, brazos y abdomen, así como extenderse a todo el cuerpo.

Señales de la presencia de un edema:

  • La parte de la piel está hinchada y agrandada.
  • La piel sobre el área hinchada se ve tensa y brillante.
  • Si aprietas sobre el área hinchada con el dedo durante 5 segundos o más, quedará una hendidura en la piel.
  • Se hace problemático caminar.

A pesar de que la hinchazón leve puede aparecer por razones completamente inofensivas, hay casos en los que definitivamente hay que consultar con un médico.

Acude a un especialista si la hinchazón y el dolor en las piernas persisten. Esto puede indicar la formación de un coágulo de sangre. Además, es mejor consultar con un médico de inmediato si junto con la hinchazón se ha desarrollado dolor en el pecho, dificultad para respirar y falta de aliento. Estos pueden ser signos de un edema pulmonar, que requiere una atención médica urgente.

Por qué surgen los edemas

Causas de un edema leve:

  • Permanecer en una posición durante mucho tiempo (por ejemplo, sentado).
  • Comer muchos alimentos salados.
  • Síndrome premenstrual común.
  • Embarazo.
  • Consumo de ciertos medicamentos.

Enfermedades graves, cuyo síntoma puede ser el edema:

  • Cirrosis. El líquido se acumula en las piernas y el abdomen debido al daño en el hígado.
  • Insuficiencia cardíaca crónica. Las cámaras del corazón dejan de bombear la sangre de manera eficiente y se acumula en tejidos separados.
  • Enfermedades de los riñones. El líquido generalmente se acumula en las piernas y en la cara alrededor de los ojos.
  • Daño en las venas de las extremidades inferiores. Las válvulas de las venas se debilitan y la sangre se acumula en las piernas, causando hinchazón.
  • Trastornos del sistema linfático.
  • Deficiencia grave de proteínas, que puede conducir a la acumulación de líquidos en el cuerpo.

Cómo reducir la hinchazón

Formas de reducir la hinchazón que se produce durante el día:

  • Levantar las piernas por encima de la cabeza. Por ejemplo, acostarse en el sofá, apoyando los pies contra la pared. Esto permitirá que el líquido acumulado en las extremidades inferiores baje y se reduzca la hinchazón.
  • Intentar tomar un baño de sal de Epsom de 15 a 20 minutos.
  • Tratar de moverse más para dispersar el líquido.
  • En caso de tener hinchazón persistente en las piernas, usar medias de compresión que ejerzan una presión ligera sobre los tejidos y mejoren la circulación sanguínea.
  • Reducir el consumo de sal y aumentar el consumo de líquidos.
  • Hacer ejercicios ligeros todos los días para mejorar el flujo sanguíneo.
  • Usar calzado cómodo con tacones bajos.

Formas de reducir la hinchazón durante los vuelos u otros viajes largos:

  • Usar ropa suelta.
  • Si se puede, tratar de levantarse y dar un paseo corto cada hora. Si esto no es posible, doblar y desdoblar las piernas a la altura de las rodillas, estirar los músculos de la pantorrilla.
  • No cruzar las piernas al estar sentado, intentar cambiar de posición con más frecuencia.
  • Tratar de beber mucho líquido para evitar la deshidratación.
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