Ideas En 5 Minutos
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Qué es la presión arterial

La presión arterial es la presión que ejerce nuestra sangre sobre las paredes internas de las arterias. Todas las personas tiene un valor constante, pero puede oscilar un poco durante el día: baja cuando una persona está relajada o mientras descansa y sube cuando está preocupada o experimenta estrés.

En Ideas en 5 minutos te contaremos cómo se mide la presión arterial y qué significa si es baja o alta.

❗ La información presentada en este artículo es solo de carácter informativo. Para medir la presión arterial e interpretar con precisión los resultados, se sugiere acudir al médico.

¿Cómo se mide la presión arterial?

La presión arterial se mide en milímetros de mercurio y se refleja con dos dígitos:

  1. La presión sistólica es la presión con la que el corazón empuja la sangre hacia las arterias durante la siguiente contracción.
  2. La presión diastólica es la presión que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias, cuando el corazón está en reposo, entre los latidos. Al estar en reposo, el corazón se vuelve a llenar de sangre para empujarla hacia las arterias durante la siguiente contracción.


Si alguien dice que su presión arterial es 120/80 mm Hg, entonces eso significa que la presión sistólica de esta persona es de 120 mm Hg y la diastólica es 80 mm Hg.

¿Qué tipos de presión arterial existen?

La Asociación Estadounidense del Corazón​ identifica 5 tipos de presión arterial:

  • Presión normal. La presión arterial inferior a 120/80 mm Hg se considera normal. Al tener este indicador de presión, solo será suficiente mantener una dieta equilibrada y hacer ejercicio de forma regular.
  • Presión alta. Al mismo tiempo los indicadores de presión sistólica y diastólica oscilan constantemente entre 120 y 129 mm Hg. y menos de 80 mm Hg. respectivamente. Las personas con presión arterial alta pueden desarrollar hipertensión posteriormente si no toman medidas para controlar su estado de salud.
  • La hipertensión grado 1. Es un estado en el que los indicadores de presión sistólica y diastólica oscilan constantemente entre 130 y 139 mm Hg o 80–89 mm Hg respectivamente. En esta etapa, es probable que los médicos te recomienden cambiar el estilo de vida y pueden recetar medicamentos para la presión arterial dependiendo del riesgo de ataque cardíaco o derrame cerebral.
  • La hipertensión grado 2. Es un estado en el que los indicadores oscilan constantemente entre 140/90 mm Hg. o más. En este caso, es probable que los médicos receten medicamentos para la presión arterial y te recomienden cambiar el estilo de vida.
  • Crisis hipertensiva. En esta etapa, se requiere atención médica de emergencia. Si los indicadores de la presión arterial de repente superan más de 180/120 mm Hg, debes esperar 5 minutos y luego volverla a medir. Si todavía sigue alta, entonces debes acudir inmediatamente a un médico.

¿Qué significa una presión arterial alta?

La presión arterial se considera alta si constantemente se mantiene 140/90 mm Hg y más. Sin embargo, algunos médicos pueden detectar ese diagnóstico si la presión se eleva constantemente y su indicador es de más de 130/80 mm Hg. Esto coincide con las últimas recomendaciones clínicas.

A menudo, la presión arterial alta está ligada con un estilo de vida poco saludable, sobrepeso y falta de actividad física. Sin tratamiento, puede dañar las arterias y hacerlas menos elásticas. Esto reducirá el flujo de sangre y oxígeno al corazón, lo que finalmente conducirá a enfermedades cardíacas como la cardiopatía isquémica. Además, la presión arterial alta puede afectar gravemente el cerebro, los riñones y los ojos.

Un inconveniente es que la presión arterial alta no presenta signos ni síntomas. Como resultado, frecuentemente las personas no se dan cuenta de que tienen presión arterial alta. Los chequeos regulares médicos son la única forma de saber en qué estado se encuentra.

Muchas personas que sufren de hipertensión pueden normalizar su presión arterial simplemente tras cambiar su estilo de vida. Para hacerlo, se sugiere consultar a un médico.

¿Qué significa una presión arterial baja?

La presión arterial baja es menos común que la presión arterial alta. El indicador puede ser menos de 90/60 mm Hg. Algunos medicamentos pueden bajar la presión arterial debido a su efecto secundario. Además, la presión arterial baja puede ser un signo de insuficiencia cardíaca o deshidratación.
A diferencia de la presión arterial alta, la presión arterial baja puede acompañarse de los siguientes síntomas:

  • debilidad
  • vértigo
  • malestar
  • visión borrosa
  • confusión
  • desmayo

Si tienes uno o más de los síntomas mencionados, entonces deberías acudir al médico. Te medirá la presión arterial, examinará tu estado de salud y te preguntará sobre los medicamentos que estás tomando. Si tu médico logra encontrar la causa de tu presión arterial baja, entonces puede recomendarte un tratamiento que te aliviará los síntomas.

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