Ideas En 5 Minutos
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Qué pasa con el estómago mientras comemos

El estómago es un órgano en forma de “bolsa” con fuertes paredes musculares. Se encuentra ubicado en la parte frontal abdominal, entre el esófago y el intestino delgado, y actúa como un depósito temporal para los alimentos. En él se tritura y se digiere parcialmente la comida antes de llegar al duodeno.

Ideas en 5 minutos te contará qué ocurre con el estómago cuando comemos y los alimentos llegan a este órgano.

1. Los alimentos llegan del esófago al estómago

Los alimentos llegan al estómago directamente desde el esófago. Por lo general, antes de esto, se trituran parcialmente en la boca y se descomponen por los efectos de las enzimas salivales. El esófago empuja gradualmente el bolo alimenticio hacia abajo y este llega al esfínter esofágico inferior. La presión del bolo lo estimula para que se relaje. Posteriormente se abre el esfínter, dejando pasar el alimento al estómago. Luego se vuelve a cerrar para evitar que la comida regrese al esófago. Si esto ocurre, puede generarse acidez estomacal.

Los alimentos sólidos requieren entre 4 y 8 segundos para pasar por el esófago y llegar al estómago. Los líquidos tardan aproximadamente 1 segundo.

2. La comida se convierte en quimo

Cuando los alimentos finalmente se desplazan al estómago, una serie de contracciones musculares, llamadas peristalsis, ayudan a molerlos cuidadosamente, triturarlos y convertirlos en quimo. El quimo es un líquido espeso compuesto por alimentos parcialmente digeridos y jugos gástricos, el cual es apto para continuar avanzando hacia el intestino delgado.

Además del batido y triturado mecánico, los alimentos se mezclan con enzimas digestivas y ácido clorhídrico, producido por las células del estómago. Este último desnaturaliza las proteínas de los alimentos, destruye las bacterias y virus. Además, activa la enzima pepsina, responsable de la posterior digestión de la proteína.

La digestión de las proteínas contenidas en los alimentos comienza precisamente en el estómago, a diferencia de los carbohidratos y grasas. Estos se descomponen parcialmente en la boca, con la ayuda de enzimas salivales: amilasalipasa lingual, respectivamente.

3. Producción de enzimas estomacales

Mientras que la peristalsis tritura los alimentos en el estómago, el ácido clorhídrico se encarga de la desnaturalización de las proteínas y destrucción de los microorganismos. Entonces, la descomposición de los alimentos depende de las enzimas y otros compuestos que se producen en el estómago.

  • La pepsina es la principal enzima del estómago, cuya tarea consiste en la descomposición de las proteínas en partículas más pequeñas: aminoácidos y péptidos.
  • La lipasa gástrica completa el trabajo de la lipasa lingual y ayuda a descomponer por completo las grasas de los alimentos.
  • La gastrina estimula la secreción de ácido clorhídrico y pepsina. Esta responde por el nivel óptimo de acidez en el estómago para digerir los alimentos.
  • La mucina protege el revestimiento del estómago de los efectos del ácido clorhídrico.
  • El factor intrínseco es una proteína que ayuda a absorber la vitamina B12 contenida en los alimentos y la convierte en una forma digerible.

4. El quimo se desplaza al intestino delgado

El tiempo exacto en que los alimentos permanecen en el estómago depende en gran medida de su composición. Al ingerir productos pesados, ricos en grasas y proteínas, se suele requerir de más tiempo en comparación con otros ricos en carbohidratos. En promedio, para realizar su trabajo, el estómago requiere de 4 a 5 horas. Posteriormente, pasa al intestino delgado, en donde la comida se descompone por completo y los nutrientes en su composición se absorben en el torrente sanguíneo.

El estómago posee la capacidad de contraerse y expandirse dependiendo de la cantidad de comida que se encuentre en él. Cuando se contraen las paredes internas se forman múltiples pliegues que desaparecen cuando estas se expanden.

La expansión y contracción de las paredes del estómago suele durar poco tiempo, cuando la comida recién entra en su interior. Posteriormente, comienza a contraerse y batir el alimento en quimo. Después lo desplaza de forma regular hacia el intestino delgado. Las contracciones peristálticas persisten después del vaciado del estómago. Sin embargo, al intensificarse, pueden causar molestia.

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