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Cómo se forman los icebergs

Un iceberg es un trozo de hielo de agua dulce de más de 15 m de largo que flota libremente en aguas abiertas. Su nombre ha sido parcialmente tomado prestado del idioma holandés, en el cual, la palabra ijsberg se traduce literalmente como “montaña de hielo”.

En Ideas en 5 minutos te contaremos cómo se forman los icebergs, qué son y cómo se mantienen en la superficie del agua.

Cómo se forman los icebergs

Los icebergs se forman cuando trozos de hielo se desprenden o se separan de los glaciares, plataformas de hielo o icebergs más grandes. Por eso, aunque estos flotan en el océano, no están hechos de agua salada, sino de agua dulce congelada de los glaciares.

La mayoría de los icebergs del hemisferio norte se desprenden de los glaciares de Groenlandia. A veces se desplazan hacia el sur con las corrientes del océano Atlántico Norte. En el hemisferio sur, casi todos los icebergs se desprenden de la Antártida. Los más grandes registrados se han desprendido de la plataforma de hielo de Ross.

Se les llama icebergs a los trozos de hielo de más de 15 m de largo, pero que pueden alcanzar una altura de más de 100 m sobre la superficie del mar y tener una masa de 100 000 a más de 10 millones de toneladas. Los icebergs o trozos de hielo flotantes a menos de 5 m sobre la superficie del mar se clasifican simplemente como trozos de iceberg, y los más pequeños, de menos de 1 m de longitud, se denominan growlers.

Qué tipos de icebergs existen

En general, destacan 6 tipos de icebergs:

  • Dry dock — iceberg, entre cuyas 2 partes se ha formado un canal como resultado de la erosión.
  • Dome — iceberg redondeado.
  • Wedge — iceberg con un borde empinado en un lado y una pendiente en el costado opuesto.
  • Tabular — iceberg con pendientes pronunciadas y una parte superior plana, muy similar a una losa, con una relación de longitud a altura de más de 5:1. Este tipo de iceberg también se conoce como isla de hielo.
  • Pinnacle — iceberg con uno o más picos.
  • Blocky — iceberg con lados verticales empinados y una parte superior plana. Se diferencia de los tabulares en que la relación entre su ancho y su altura suele ser pequeña, y el iceberg en sí se parece más a un bloque que a una losa.

Cómo los icebergs flotan en la superficie del agua

La parte superior del iceberg se mantiene en la superficie del agua, de acuerdo con el principio de Arquímedes. La flotabilidad es la fuerza hacia arriba que crea un fluido. Contrarresta el peso de un objeto parcial o completamente sumergido. La diferencia de presión da como resultado una fuerza hacia arriba que actúa sobre el objeto. Su valor es proporcional a la diferencia de presión. Por esta razón, un objeto cuya densidad media es mayor que la densidad del líquido en el que está sumergido tiende a hundirse. Y viceversa: si el objeto es menos denso que el líquido, la fuerza puede mantenerlo a flote.

Debido a que la densidad del hielo puro es de aproximadamente 920 kg/m3 y la del agua marina es más o menos de 1025 kg/m3, alrededor de 1/10 del volumen total del iceberg es empujado hacia la superficie. El 90 % restante permanece bajo el agua.

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