Ideas En 5 Minutos
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Guía de los reflejos de los recién nacidos

Cada ser vivo con sistema nervioso tiene reflejos, incluso los organismos unicelulares pueden tener una respuesta ante ciertos estímulos. Los bebés nacen con un conjunto especial de reflejos diseñados por la naturaleza que los ayudan a adaptarse al entorno al comienzo de su vida.

En Ideas en 5 minutos, preparamos una guía para ayudarte a entender esta faceta que atraviesan los bebés.

El artículo tiene únicamente fines informativos y no sustituye el asesoramiento de un médico.

I. Qué es el reflejo del recién nacido

El reflejo del recién nacido es una reacción instintiva que se produce en respuesta a un estímulo. Se presenta como un movimiento incontrolado, una respuesta ante un roce, una luz, un sonido o un movimiento. Algunos reflejos perduran por meses, mientras que otros desaparecen después de varias semanas.

II. Por qué son importantes los reflejos

Este tipo de reflejos podrán parecer simpáticos y divertidos, pero en realidad son vitales para la supervivencia del recién nacido. Los reflejos le sirven al bebé como una guía para orientarse en su nueva vida y le ayudan a aprender a actuar fuera del útero.

Gracias a estos reflejos, los pediatras pueden comprobar si el cerebro y el sistema nervioso de los infantes funcionan correctamente.

III. Cuáles son los reflejos que debería tener un recién nacido

1. Reflejo de búsqueda

Es el tipo de reflejo que ayuda al bebé a encontrar una fuente de alimento. Cuando se les acaricia la mejilla o la comisura de los labios, los bebés giran la cabeza hacia esa zona.

Al amamantar al bebé, este gira la cabeza en busca de alimento cuando el pecho les toca las mejillas. En el caso de los bebés alimentados con biberón, por más que no tienen la necesidad de buscar el pezón, este reflejo sigue presente.

2. Reflejo de succión

Este reflejo es probablemente uno de los más importantes. Funciona junto con el de búsqueda para ayudar al bebé a comer instintivamente. Los bebés empiezan a chupar automáticamente cuando sienten que algo toca su paladar.

El desarrollo del reflejo de succión es importante no solo porque el niño necesita comer para sobrevivir, sino que también les ayuda a controlar la respiración, succión y deglución.

3. Reflejo de agarre

Este es el reflejo que los ayuda a dominar la habilidad de asir cosas con las manos. Cuando algo toca la palma de su mano, los dedos se enroscan y agarran ese objeto. Esa toma es muy fuerte, es decir, los bebés tienen la capacidad de aferrarse con firmeza a aquello que les toque la mano.

4. Reflejo de moro (reacción de sobresalto)

Se trata de la reacción que tiene el bebé ante un sonido o movimiento que lo toma por sorpresa. En ocasiones, su propio llanto también puede desencadenar este reflejo. Consecuentemente, el bebé echa la cabeza hacia atrás, extiende los brazos y las piernas, y luego los vuelve a plegar. Es normal que empiece a llorar.

5. Reflejo tónico del cuello (reflejo de esgrima)

Este reflejo se manifiesta cuando el recién nacido gira la cabeza hacia un lado. El brazo de este lado se extiende, mientras que el brazo del lado opuesto se flexiona.

El objetivo de este reflejo es ayudarle a desarrollar la coordinación mano-ojo.

6. Reflejo de marcha automática

Este es uno de los reflejos más interesantes. Cuando sostienes al bebé en posición vertical con los pies sobre una superficie sólida, moverá las piernas como si estuviera intentando caminar.

Este es el reflejo que ayuda al recién nacido a arrastrarse desde el abdomen hacia el pecho de la madre justo después del parto, y vuelve a aparecer más tarde, cuando el bebé aprende a caminar.

7. Reflejo de Babinski

Este reflejo lleva el nombre del neurólogo Joseph Babinski, quien lo describió a finales del siglo XIX. Se produce cuando se estimula con firmeza la planta del pie del bebé.

Se puede comprobar fácilmente frotando la parte externa de la planta del pie: el dedo gordo se mueve hacia arriba y hacia fuera, y los demás dedos se abren en abanico.

Bono: Cuáles son los reflejos que duran toda la vida

Ciertos reflejos persisten toda la vida:

  • El reflejo del estornudo consiste en una rápida expulsión de aire por la boca y la nariz cuando algo irrita las fosas nasales.
  • El reflejo de la tos es un mecanismo de defensa que ayuda a deshacerse de cuerpos extraños que se hayan inhalado, del humo, el polvo y las secreciones.
  • El reflejo de parpadeo ocurre cuando se cierran los ojos como respuesta al tacto o ante una luz brillante.
  • En el caso del reflejo del bostezo no es tan claro qué desencadena este mecanismo. Se trata de una inhalación profunda con la boca abierta.
  • El reflejo faríngeo (arcada) es una contracción de la garganta en respuesta a la estimulación de la parte posterior de la lengua, la garganta o el área alrededor de las amígdalas.
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