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Qué es una orquesta

Una orquesta está formada por un grupo de músicos que tocan diferentes instrumentos. Entre las características más importantes de la orquesta, se destaca la capacidad para ejecutar diversos tipos de música, desde la clásica hasta el jazz, la ópera e incluso el rock. Existen distintas conformaciones, y también puede variar el número de músicos que participan. Los orígenes de la orquesta moderna se remontan al Renacimiento.

En Ideas en 5 minutos preparamos este artículo para que puedas conocer mejor qué es y cómo funciona una orquesta.

Historia

Durante más de un milenio, la gente ha tocado instrumentos musicales en diferentes combinaciones. No obstante, la orquesta que podemos ver en la actualidad se creó hace unos 400 años.

  • En el siglo XVI, durante el período del Renacimiento, la gente se reunía para tocar música con diferentes instrumentos. En estos grupos musicales, que solían denominarse consorts, se incluían instrumentistas y cantantes. La función de los compositores era la de escribir las melodías que estos ensambles debían ejecutar.
  • En el siglo XVII, el compositor Claudio Monteverdi decidió adoptar un enfoque diferente mientras preparaba su ópera Orfeo (1607). Fue muy específico en cuanto a los instrumentos y sonidos que quería incluir y la orquesta se organizó de forma similar a la de una orquesta actual.
  • En el siglo XIX, las cuerdas comenzaron a tomar un mayor protagonismo. Paralelamente, otros instrumentos, como los “vientos” de metal y madera, y la percusión, tuvieron un desarrollo notable. Los compositores, entonces, debían a su vez tener un conocimiento detallado sobre las capacidades de cada instrumento.
    En un principio, el primer violinista (también conocido como concertino) dirigía la orquesta. Dado que las agrupaciones se hacían cada vez más y más grandes, a los músicos les costaba seguir al concertino. Fue entonces cuando aparecieron los primeros directores, quienes empezaron a dirigir la orquesta con la batuta.
  • A finales del siglo XIX, la orquesta clásica ya tenía una conformación similar a la que vemos en la actualidad. Y muchos compositores, como Verdi, Wagner o Strauss, se convirtieron en directores de orquesta.
  • El siglo XX fue una época que se caracterizó por la experimentación con las orquestas, lo que llevó a una mayor libertad con respecto a las composiciones e interpretaciones musicales. De todas maneras, en la actualidad continúa teniendo vigencia la conformación típica de las orquestas del siglo XIX: una gran sección de cuerdas, y otras más pequeñas para los vientos de metal y de madera, y para la percusión.

Tipos de orquestas

De acuerdo con el número de instrumentos del conjunto, existen dos tipos principales:

  • Orquesta de cámara: cuenta con menos de 50 intérpretes y suele ejecutar música clásica del siglo XIX, aunque algunos compositores del siglo XX también la han utilizado.
  • Orquesta completa: está compuesta por alrededor de 100 miembros. Las llamadas orquestas sinfónicas o filarmónicas (de características similares) son de este tipo.

Instrumentos

La orquesta está organizada en 4 secciones principales (también llamadas familias):

  1. Instrumentos de cuerda: es la más grande e incluye violines, violas, violonchelos, bajos y arpas.
  2. Instrumentos de viento de madera: aquí se incluyen la flauta, el oboe, el clarinete y el fagot. Aunque estos instrumentos tradicionalmente estaban hechos de madera, en la actualidad también los hay de plástico y de metal.
  3. Instrumentos de viento de metal: fueron importantes a lo largo de la historia, ya que se utilizaban para transmitir mensajes a largas distancias. Las trompetas, las trompas, los trombones y las tubas son miembros de esta familia.
  4. La percusión: Dentro de este grupo hay instrumentos capaces de generar melodías, pero lo más importante de la percusión sin duda está en la marcación del ritmo. Cualquier instrumento que se pueda golpear, raspar o agitar es parte de la percusión. Se los divide en dos grupos principales:
    de sonido o altura indefinida (no producen tonos precisos): tambor de caja, pandereta, platillos, etc. y de sonido o altura definida (tonos precisos e identificables): timbales, xilófono, marimba, etc.

Nota: Ciertos instrumentos como el piano o la celesta suelen ser clasificados en un quinto grupo, el de los teclados.

Conformación de la orquesta

La disposición espacial que tienen los músicos en la orquesta actual se desarrolló a mediados del siglo XX. El lugar exacto que ocupa cada instrumento fue evolucionando a medida que se buscaba un equilibrio de sonoridad. La idea es evitar los “choques” entre secciones cuyos sonidos son similares.

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