Ideas En 5 Minutos
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Cómo determinar de qué se alimenta un ave con solo ver su pico

Es una realidad que la forma del pico de un ave depende de su estilo de vida y de qué se alimenta.

Junto con Ideas en 5 minutos, conocerás más sobre los picos de las aves y sabrás cómo determinar, por su forma, de qué se alimentan.

Por qué las aves tienen picos tan diferentes

En 1830, Charles Darwin, quien en ese momento era un joven científico, decidió viajar alrededor del mundo. Su expedición duró aproximadamente 5 años. Durante ese tiempo, el biólogo visitó una gran cantidad de lugares distintos, en particular, las islas Galápagos.

Ahí Darwin les prestó atención a unas pequeñas aves terrestres que eran muy similares entre sí, pero que tenían picos completamente diferentes. Las aves que se alimentaban de semillas rígidas tenían picos muy fuertes y voluminosos. Aquellas que extraían el néctar de las flores de los cactus tenían picos delgados y largos. Por su parte, las aves rapaces tenían picos muy filosos. En total el científico descubrió aproximadamente 15 tipos diferentes de aves. Él llegó a la conclusión de que la estructura de los picos estaba directamente relacionada con su alimentación. Posteriormente, este grupo de pájaros recibió el nombre común de “pinzones de Darwin”.

Después de muchos años, la teoría de que la forma del pico depende en gran medida del tipo de alimentación de las aves fue confirmada por otras investigaciones. Sin embargo, los científicos también establecieron que no era el único aspecto que se debía tener en cuenta. El pico puede jugar un papel importante en la búsqueda de pareja, durante la construcción del nido y en la crianza de las crías. Y, además de la alimentación, el hábitat y las características climáticas también influyen en la forma del pico.

Qué tipos de picos de aves existen

La clasificación de los picos de las aves toma en cuenta su forma y las funciones que desempeñan. Generalmente, siguiendo esos criterios se destacan dos grandes grupos de picos: generalistas y especialistas.

El pico generalista no tiene una forma especial que sea necesaria para la supervivencia del ave. A menudo, el pico especialista está adaptado para una función: obtener alimento, atraer representantes del sexo opuesto o hacer nidos. Entre este gran grupo, también se pueden destacar unos pequeños subgrupos.

Aves con picos generalistas

El pico generalista posee una forma simple. No está adaptado para un determinado tipo de alimento y sus poseedores, por lo general, se alimentan de forma muy variada. Las aves con estos picos son más adaptativas. Cambian fácilmente su alimentación y su comportamiento dependiendo de las condiciones del medio ambiente.

El cuervo americano, el gorrión común, el mirlo americano, el zanate norteño y el cenzontle común son aves con pico generalista.

Aves rapaces

Las aves que se alimentan de otros vertebrados tienen picos fuertes y en forma de gancho. La parte superior del pico sobresale considerablemente de la inferior. Con su ayuda, las aves fácilmente destrozan la presa en partes.

El pico de este tipo se puede notar en las aves rapaces. Por ejemplo, águilas, halcones y buitres.

Aves granívoras

Las aves que se alimentan principalmente de semillas pertenecen a este grupo. En la mayoría de los casos, se caracterizan por tener picos cortos y robustos en forma cónica. Esto les permite abrir con facilidad las cáscaras de los granos duros.

El pinzón, el picogordo común, el cardenal y otras aves figuran en el grupo de las aves granívoras.

Aves frugívoras

Este tipo de aves se alimenta principalmente de frutas secas y frescas. Sus picos las ayudan a comer la pulpa y a sacar las semillas de los frutos. Usualmente, los picos de las aves frugívoras son bastante cortos, curvos en la parte superior y con una punta afilada adaptada para la extracción de semillas. La parte inferior de este pico es plana y afilada. Además, es perfecta para picar nueces y frutos sólidos.

Las cacatúas, los guacamayos y otros tipos de papagayos forman parte de este grupo.

Aves insectívoras

Los picos de las aves insectívoras pueden variar considerablemente entre sí.

Los picos cortos, amplios y planos son propios de las aves que están acostumbradas a cazar en el aire con el pico abierto, como las golondrinas y los vencejos.

Las aves que suelen atrapar insectos menos móviles tienen picos cortos, rectos y delgados. Entre ellas están el petirrojo europeo​ y el abejaruco común.

Las aves que aprendieron a buscar invertebrados en la tierra tienen picos delgados y alargados. Por ejemplo, la abubilla.

Y aquellas que están acostumbradas a alcanzar las larvas que se encuentran bajo la corteza de un árbol poseen picos rígidos y rectos. Un claro ejemplo son los pájaros carpinteros.

Aves limícolas

Este grupo reúne a las aves acuáticas con picos largos de diferentes formas. El pico alargado ayuda a estas especies a alcanzar invertebrados en el fondo de estanques y pantanos sin sumergir la cabeza en el agua.

La cigüeña y la espátula común son claros ejemplos de aves limícolas.

Aves piscívoras

Las aves piscívoras, como su nombre lo indica, se alimentan principalmente de peces. Con frecuencia también anidan cerca de masas de agua. Tienen picos grandes, fuertes y curvados en la punta o dentados que impiden que los peces salgan de su pico. Las gaviotas y los albatros forman parte de este grupo.

En otros casos, como en el de los pelícanos, el pico puede estar adicionalmente equipado con un saco flexible. Esto no solo les permite capturar a un pez de forma efectiva, sino también almacenarlo durante un tiempo después de una captura exitosa.

Aves nectarívoras

Las aves nectarívoras necesitan picos capaces de penetrar profundamente en las flores. La forma del pico puede variar dependiendo de la especie de flor cuyo néctar consume cada ave. Frecuentemente, estas aves tienen una lengua larga y delgada.

Una de las aves nectarívoras más conocidas es el colibrí. Con ayuda de su largo y delgado pico, es capaz de penetrar en flores que son inaccesibles para la mayoría de las criaturas, por lo que es uno de los principales polinizadores para las plantas.

Aves filtradoras

El pico filtrador se encuentra en aves acuáticas y limícolas. Es un pico ancho y plano con un sistema especial de filtración en su interior. Gracias a él, el pico actúa como un colador: cuando el ave traga agua, el pico filtra todos los residuos que entran ahí, además de los pequeños organismos de los que se alimenta el ave.

Los flamencos, los patos y los cisnes tienen un pico filtrador.

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