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Cuáles son las diferencias entre pulpos y calamares

Los pulpos y calamares pertenecen a la clase de los cefalópodos. Por fuera, son similares entre sí (al menos por tener tentáculos), pero aun así hay algunas diferencias entre ellos.

En Ideas en 5 minutos explicaremos cuáles son las diferencias entre pulpos y calamares.

Pulpos

Los pulpos son un grupo perteneciente a los cefalópodos con alrededor de 300 especies. Se caracterizan por tener 8 tentáculos, una boca en forma de pico y un cuerpo suave y simétrico que puede cambiar radicalmente de forma, lo que les permite pasar incluso por huecos muy pequeños.

Los tentáculos de los pulpos están ubicados en la base de la cabeza, interconectados por delgadas membranas y cubiertos con ventosas, que les permiten a los moluscos adherirse a los objetos o manipularlos. Se cree que los 2 tentáculos traseros del pulpo se usan para caminar sobre el fondo del mar, y los 6 restantes para comer.

Mientras nadan, los pulpos van tirando sus 8 extremidades, y usan la boca tanto para respirar como para moverse, arrojando poderosos chorros de agua. Otra característica anatómica inusual de estos animales es la presencia de 3 corazones. El corazón sistémico (principal) hace circular la sangre por todo el cuerpo, y los dos branquiales la bombean a través de cada una de las dos branquias. El corazón sistémico se vuelve inactivo cuando el pulpo nada. Debido a esto, los moluscos se cansan rápidamente y prefieren arrastrarse por el fondo.

Los pulpos varían mucho en tamaño. Así, por ejemplo, la especie más pequeña, Octopus wolfi, tiene una longitud de tan solo 2,5 cm, y su peso es inferior a 1 g. Los representantes de las especies más grandes, los pulpos gigantes del Pacífico, pesan en promedio alrededor de 15 kg, y cuentan con una extensión de tentáculos de hasta 4,3 m. El color de los moluscos también varía mucho, y los ejemplares pueden cambiarlo para cazar o esconderse de los depredadores. Entre otras cosas, algunas especies de pulpos son bioluminiscentes: pueden producir y emitir luz.

Los pulpos habitan en diferentes áreas del océano, incluidos los arrecifes y el fondo marino. Algunos de ellos prefieren vivir en la zona intermareal, mientras que otros lo hacen a grandes profundidades. Por lo general, llevan un estilo de vida solitario, cuya duración oscila entre los 6 meses y los 5 años.

Calamares

Los calamares son parientes cercanos de los pulpos. Pertenecen al superorden de los decápodos, que se llama así por las características anatómicas de estos moluscos: tienen 10 extremidades. 8 pequeños tentáculos están ubicados en la parte delantera de la cabeza, alrededor de la boca del calamar, y 2 tentáculos más activos se encuentran a los lados de su cuerpo.

Además de las 10 extremidades provistas de ventosas, los calamares se caracterizan por tener un cuerpo alargado, blando y simétrico, con un pequeño esqueleto interno en forma de placa quitinosa. Están cubiertos por un manto, en cuyos lados se ubican las aletas. Sin embargo, no son la principal fuente de locomoción para la mayoría de las especies de calamares. Por lo general, se mueven por medio de movimientos de chorro precisos, que se llevan a cabo aspirando agua en la cavidad del manto y expulsándola rápidamente del embudo en un chorro fuerte.

Al igual que los pulpos, los calamares tienen 3 corazones: 1 sistémico y 2 branquiales. Su tamaño también varía mucho: de 10 a 18 mm en caso del calamar enano béntico a 13 m si se trata del calamar gigante. Además, estos animales también pueden cambiar el color de su cuerpo para cazar o camuflarse de los depredadores, y algunas especies son capaces de mostrar bioluminiscencia.

Los calamares son algo diferentes de los pulpos en lo que a esperanza de vida respecta. Por lo general, viven alrededor de 1 año, crecen rápidamente y mueren poco después de reproducirse.

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