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Guía de los distintos tipos de dinosaurios

Los primeros dinosaurios aparecieron en el período Triásico tardío, hace más de 240 millones de años, cuando solo existía un continente gigante llamado Pangea. Había muchas especies de dinosaurios, más de 700 diferentes.
Aunque los dinosaurios ya se extinguieron, muchos animales como los lagartos, las tortugas, las serpientes y los cocodrilos descienden de ellos.

En Ideas en 5 minutos hicimos una lista de estas feroces criaturas para que puedas elegir tu favorita.

Cronología y tipos de dinosaurios

Los primeros dinosaurios aparecieron en el período Triásico tardío (en la era Mesozoica, que vino después de la Paleozoica). Fueron dominantes hasta el período Cretácico tardío, tras el cual se inició la era Cenozoica.
Esta es la línea de tiempo exacta:

1. Período Triásico tardío: hace 237 a 201 millones de años

2. Período Jurásico temprano: hace 201 a 174 millones de años

3. Período Jurásico medio: Hace 174 a 164 millones de años

4. Período Jurásico tardío: Hace 164 a 145 millones de años

5. Período Cretácico temprano: Hace 145 a 101 millones de años

6. Período Cretácico tardío: Hace 101 a 66 millones de años

Clasificar a los dinosaurios es muy complejo, ya que existieron muchos géneros, especies y familias diferentes. Aquí está la clasificación simple basada en su apariencia y hábitos alimenticios:

  • Dinosaurios acorazados: Eran herbívoros de 4 patas con un cuerpo de tamaño medio cubierto de “coraza” y a veces con púas en la cola.
  • Ceratopsios: Estos dinosaurios se alimentaban de plantas y tenían picos parecidos a los de los loros. También tenían unos huesos característicos alrededor de la cabeza, y muchos también tenían cuernos.
  • Ornitópodos: Otro dinosaurio de tipo herbívoro que tenía un cuerpo de tamaño medio y podía caminar sobre 2 patas.
  • Saurópodos: Tenían cuellos muy largos, colas y cuerpos grandes. Su dieta era herbívora y caminaban principalmente sobre 4 patas. Los saurópodos fueron los reptiles más grandes que han pisado la Tierra.
  • Terópodos grandes: Dinosaurios carnívoros que tenían extremidades traseras poderosamente desarrolladas y podían utilizarlas para caminar y correr. Utilizaban las delanteras para agarrar y desgarrar a sus presas.
  • Terópodos pequeños: Similares a los grandes terópodos, eran bípedos, pero de menor tamaño. Su dieta variaba de la carne a las plantas y a los insectos, y algunos de ellos tenían plumas. Las aves descienden de este linaje.

1. Los dinosaurios en el período Triásico tardío (hace 237 a 201 millones de años)

1. Coelophysis: un pequeño dinosaurio carnívoro que caminaba sobre dos patas traseras. Tenían dientes y garras afiladas que utilizaban para atrapar a sus presas.

2. Eoraptor: uno de los primeros miembros de los dinosaurios. Este depredador carnívoro podía moverse sobre sus dos patas traseras, pero no era muy alto: su altura era de unos 0,5 m.

3. Melanorosaurus: también llamado “lagarto de la montaña negra”, fue uno de los primeros saurópodos que vivieron en la Tierra. Eran omnívoros.

4. Plateosaurus: estos herbívoros tenían cinco dedos en sus extremidades delanteras y una gran garra en el pulgar.

5. Thecodontosaurus: estos pequeños dinosaurios bípedos fueron uno de los primeros dinosaurios descubiertos. Su dieta consistía principalmente en plantas, pero probablemente eran omnívoros. Por desgracia, muchos de sus fósiles fueron destruidos durante la Segunda Guerra Mundial.

6. Staurikosaurus: o el “lagarto de la Cruz del Sur”. Eran carnívoros, pequeños, ágiles y rápidos, lo que les permitía atrapar presas diminutas.

2. Los dinosaurios del Jurásico temprano (hace 201 a 174 millones de años)

1. Anchisaurus: Este herbívoro habitaba en la zona de América del Norte y era un pequeño dinosaurio que pesaba entre 20 y 30 kg.

2. Barapasaurus: Un gran saurópodo que vivía en la actual India y se alimentaba de plantas. Es uno de los primeros conocidos.

3. Cryolophosaurus: Este terópodo vivió en la actual Antártida, era carnívoro y tenía una pequeña cresta en la parte superior de la cabeza.

4. Dilophosaurus: Este dinosaurio era un depredador carnívoro con fuertes mandíbulas. Algo interesante sobre este dinosaurio es que tenía un par de crestas arqueadas en su cráneo.

5. Sarcosaurus: Un pequeño dinosaurio terópodo que se alimentaba de carne.

6. Vulcanodon: Era un pequeño saurópodo que caminaba sobre 4 patas y tenía un cuello largo y una cola. Era herbívoro.

3. Los dinosaurios del Jurásico medio (hace 174 a 164 millones de años)

1. Brachytrachelopan: Este herbívoro era un saurópodo, pero, a diferencia de otros, tenía el cuello corto.

2. Eustreptospondylus: Era un gran depredador que cazaba a otros dinosaurios más pequeños y era carroñero.

3. Huayangosaurus: Un dinosaurio acorazado con muchas corazas pequeñas en forma de pinchos que bajaban por su espalda y cola.

4. Megalosaurus: Este gran reptil fue uno de los primeros en ser descubierto y nombrado válidamente (el primer fragmento de hueso de este dinosaurio se encontró en 1676). Era carnívoro y tenía unos dientes muy afilados.

5. Monolophosaurus: Este dinosaurio era un gran carnívoro y tenía una cresta ósea en la parte superior de la cabeza.

6. Shunosaurus: Un saurópodo de tamaño medio con una cola terminada en dos púas, que parecía un garrote, probablemente para defenderse de los depredadores.

4. Los dinosaurios del Jurásico tardío (hace 164 a 145 millones de años)

1. Allosaurus: Depredador carnosaurio, con dientes en forma de daga que tenían bordes dentados que impedían a las presas huir.

2. Archaeopteryx: Era un pequeño dinosaurio carnívoro que tenía plumas y una larga cola. Muchos consideran los restos de este dinosaurio como fósiles de transición entre los dinosaurios no avianos y las aves.

3. Brachiosaurus: Se estima que este herbívoro medía entre 18 y 21 metros de altura. Tenía un cuello desproporcionadamente largo, lo que era habitual en la mayoría de los saurópodos.

4. Diplodocus: Otro saurópodo muy fácil de identificar por ser muy popular. También tenía una cola muy larga, en forma de látigo, que probablemente utilizaba para defenderse de sus enemigos.

5. Gargoyleosaurus: Este herbívoro fue uno de los primeros dinosaurios de tipo acorazado conocidos. Se movía sobre 4 patas y tenía corazas en la cabeza y el cuerpo.

6. Stegosaurus: Otro herbívoro de 4 patas con una “armadura” distintiva en su espalda. Esta consistía en placas en forma de cometa que se colocaban en posición vertical en su espalda y también tenían púas en la cola.

5. Los dinosaurios en el Cretácico temprano (hace 145 a 101 millones de años)

1. Amargasaurus: Este saurópodo herbívoro tenía dos filas paralelas de altas espinas a lo largo de su espalda. Esta postura probablemente sostenía la vela de piel que utilizaba para exhibirse, combatir o defenderse.

2. Acrocanthosaurus: Era uno de los terópodos carnívoros más grandes. Tenía una columna vertebral muy alta que probablemente soportaba su fuerte forma muscular.

3. Baryonyx: Un dinosaurio carnívoro que tenía dientes muy afilados y aserrados. Su boca era similar a la de los cocodrilos. Probablemente cazaban peces en aguas poco profundas pero también eran carroñeros.

4. Giganotosaurus: Se parecían a un dinosaurio Tyrannosaurus rex más delgado, pero más alto y largo. Estos dinosaurios carnívoros tenían dientes en forma de cuchilla, ideales para cortar la carne de sus presas.

5. Iguanodon: Eran herbívoros que podían caminar sobre 2 o 4 patas y tenían dientes similares a los de una iguana, pero más grandes. Además, los científicos creen que tenían la lengua larga debido a la estructura muscular del interior de la cabeza.

6. Microraptor: Un pequeño carnívoro que tenía plumas en las 4 extremidades. Los científicos creen que este dinosaurio probablemente era capaz de planear por el aire, lo que apoya la evidencia sobre la conexión evolutiva entre las aves y los dinosaurios.

6. Los dinosaurios del Cretácico tardío (hace 101 a 66 millones de años)

1. Alamosaurus: Es el dinosaurio más grande que se ha encontrado en América del Norte. Al igual que otros saurópodos, tenía un cuello largo, una cola larga y el cuerpo estaba parcialmente cubierto de huesos de armadura.

2. Anchiceratops: Un herbívoro de complexión fuerte que tenía 2 cuernos en la zona de las cejas, un pequeño cuerno en la nariz, y también un cráneo con volantes que tenía pequeños triángulos en los bordes.

3. Ankylosaurus: Tenían un cuerpo muy robusto cubierto de placas de armadura. Su cráneo también estaba fuertemente blindado y este herbívoro tenía una gran maza en la cola.

4. Argentinosaurus: Este dinosaurio es el animal terrestre más grande encontrado hasta ahora (se estima que su longitud era de 30 a 39,7 metros). Pertenece a la familia Titanosauria, que fue el grupo dominante de saurópodos durante todo el Cretácico.

5. Avimimus: Este dinosaurio omnívoro recibió su nombre por sus muchas características similares a las de las aves. Era pequeño y con un pico similar al que tienen los loros.

6. Bambiraptor: Otro dinosaurio que se asemejaba a un ave, caminaba sobre 2 patas y comía carne. Probablemente tenía plumas y podía correr tan rápido como un pollo.

7. Carnotaurus: Un terópodo grande que comía carne y que probablemente podía correr muy rápido sobre sus 2 patas. Tenía 2 gruesos cuernos por encima de los ojos, algo poco común de ver en los dinosaurios carnívoros.

8. Corythosaurus: Dinosaurio herbívoro que tenía una cresta en la cabeza que se parecía a un casco corintio de la Antigua Grecia. Los investigadores creen que la función de la cresta era emitir sonidos.

9. Parasaurolophus: Este herbívoro era un hadrosáurido, miembro de una familia de dinosaurios que tenían en la cabeza algo parecido a crestas, picos o una especie de “tubos”. Los Parasaurolophus tenían un tubo muy largo y crestado que probablemente utilizaban para comunicarse.

10. Prenocephale: Un ornitópodo que tenía la cabeza en forma de casco y se alimentaba de plantas. Su cráneo era redondo e inclinado.

11. Spinosaurus: Era el mayor carnívoro terrestre. Tenía un rasgo especial en la espalda en forma de vela y una mandíbula larga y estrecha, similar a la boca de un cocodrilo.

12. Triceratops: Un dinosaurio muy reconocible, con un cráneo de forma muy particular, con 2 cuernos que salían de la zona de la frente y un cuerno en la zona de la nariz. Las marcas de pinchazos que se han encontrado en uno de los fósiles muestran que utilizaban sus cuernos para luchar contra otros Triceratops o para defenderse de los ataques de los tiranosaurios.

13. Tyrannosaurus: Probablemente el dinosaurio más reconocido y uno de los terópodos más grandes que han existido. Este carnívoro de dos patas tenía una enorme y poderosa mandíbula con 60 dientes que podían hacer crujir los huesos del Triceratops. Aunque los tiranosaurios tenían un físico muy musculoso, no eran muy rápidos, como se suele representar en las películas populares.

14. Velociraptor: Este dinosaurio era aproximadamente del tamaño de un pavo y tenía un cráneo largo con dientes aserrados. Aunque este carnívoro tenía plumas, no podía volar.

Los dinosaurios también pueden dividirse en aviares no aviares. Todos los no aviares se han extinguido, pero los aviares siguen vivos, los llamamos aves.

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