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Guía de los tiburones más populares

Se conocen más de 500 especies de tiburones que habitan nuestros mares y océanos. Y un humano adulto podría sostener al tiburón más pequeño en la palma de su mano. Sin embargo, cuando pensamos en estas criaturas, lo primero que se nos viene a la cabeza son grandes tiburones capaces de hacer daño a los humanos, como los hemos visto en las películas de Hollywood.

En Ideas en 5 minutos hemos elaborado una guía de los tiburones más populares para que conozcas cuáles son sus diferencias y similitudes y si son realmente peligrosos para los humanos.

1. Tiburón blanco

A pesar de su nombre, el tiburón blanco, también conocido como “Gran Blanco”, sólo tiene el vientre blanco, mientras que el resto de su cuerpo puede ser entre café pizarra y negro. Sus otras características principales son un hocico cónico (1), un cuerpo en forma de huso (2) y unos enormes dientes triangulares (3).

Habita en aguas subtropicales, tropicales y templadas de todo el mundo. Los tiburones blancos adultos suelen alcanzar entre 5,5 m y 6,4 m de longitud, pero pueden llegar a medir hasta 8 m. El tiburón blanco adulto suele pesar hasta 1.800 kg, aunque se han documentado ejemplares de más de 2.270 kg.

Los tiburones blancos son depredadores superiores, y los jóvenes cazan peces y pequeños tiburones. Los adultos cazan mamíferos marinos -como focas, leones marinos, pequeños delfines, ballenas- y tortugas marinas.

Los tiburones blancos suelen ser indiferentes a los buceadores y nadadores. Sin embargo, en el pasado se han producido ataques sin provocación (probablemente debidos a una confusión de identidad) que han causado lesiones graves, e incluso la muerte. Además, es probable que algunos supuestos ataques hayan sido una investigación de objetos desconocidos, ya que la mayoría de las mordeduras no fueron mortales para los humanos.

2. Tiburón sierra

El tiburón sierra, también llamado como tiburón sierra de las Bahamas, es conocido por su apéndice rostral largo estrecho que va aguzándose progresivamente (1). Tiene el vientre blanco y el resto del cuerpo es gris claro. También tiene rayas cafés que cubren su hocico.

Habitan las aguas que rodean las Bahamas, Florida (Estados Unidos) y Cuba en el océano Atlántico, así como el océano Índico occidental y el océano Pacífico occidental. Los tiburones sierra son esbeltos y su apéndice rostral representa aproximadamente un tercio de su longitud media. Suelen crecer hasta 1,5 m de longitud con un peso aproximado variado desde los 7 hasta los 15 kg.

Estos tiburones se alimentan de peces, como el pez corneta, calamares y diversos crustáceos. Para localizar a sus presas utilizan sus barbillas, órganos sensoriales capaces de detectarlas. Estos se encuentran en un lugar entre la boca y la punta de su apéndice rostral. Además, tienen pequeños órganos capaces de captar la electricidad generada por las presas, llamados electrorreceptores. Los tiburones sierra son inofensivos para el ser humano.

3. Tiburón tigre

El tiburón tigre se reconoce por su hocico ancho y chato (1) y las quillas que tiene en la aleta caudal, una cresta lateral (2), en la cola. También tiene dientes (3) que se asemejan a las flores de Celosia y que parecen hojas diagonales. A continuación, el vientre del tiburón puede ser blanco, gris pálido o amarillo sucio, mientras que el resto del cuerpo presenta un color oliváceo, pardo, gris o negro. Los jóvenes tienen rayas parecidas a las del tigre, mientras que los adultos suelen carecer de estas marcas.

Los tiburones tigre viven en mares cálidos, templados y tropicales de todo el mundo. La mayoría de los tiburones tigre que el ser humano ha encontrado miden entre 3,4 y 4,3 m. Sin embargo, tienden a crecer hasta superar los 5,5 m, y el mayor espécimen verificado medía 7,4 m. En cuanto al peso, los tiburones tigre pueden llegar a pesar hasta 635 kg.

Pueden comer de todo, desde basura hasta peces, reptiles marinos, mamíferos marinos y aves. Los tiburones tigre suelen vivir en solitario, aunque se les ha visto en pequeños grupos de hasta 6 ejemplares.

Son curiosos y tienden a acercarse e investigar a los buceadores. En cuanto a los ataques mortales a humanos, los tiburones tigre son los segundos en importancia después de los tiburones blancos.

4. Tiburón toro

Los tiburones toro se reconocen por su hocico redondo (1) y su cuerpo ancho, aunque relativamente corto. Suelen ser grises con el vientre blanco (2). Sus dientes (3) son triangulares en la mandíbula superior y puntiagudos y delgados en la inferior.

Los tiburones toro viven en aguas costeras, tropicales y subtropicales, con tendencia a entrar en los ríos. En general, los tiburones toro miden hasta 3,25 m de largo. Los adultos suelen pesar entre 91 kg y 227 kg.

Los tiburones toro no son exigentes a la hora de alimentarse. Comen pequeños animales como cangrejos y langostas, peces, mamíferos, tiburones más pequeños e incluso basura.

Los ataques de los tiburones toro a los humanos son raros. Pero, cuando atacan, suelen infligir mayores daños que el tiburón blanco debido a su agresivo estilo de caza.

5. Tiburón martillo gigante

Los tiburones martillo gigante, que tienen la cabeza en forma de martillo (1), están entre los tiburones más reconocibles. Además, su primera aleta dorsal (2) es bastante alta, su vientre es blanco y el resto del cuerpo puede ser de color verde oliva, gris pardo o cualquier cosa intermedia. Por último, tienen dientes aserrados (3).

Habitan en aguas circuntropicales y pueden encontrarse cerca y lejos de la costa. La mayoría de los tiburones martillo gigante encontrados por los buceadores miden entre 3 y 4,3 m de largo. Sin embargo, pueden llegar a medir hasta 6 m. El mayor tiburón martillo del que se tiene constancia pesaba unos 450 kg.

Los tiburones martillo se alimentan de rayas, calamares, cangrejos y varios peces, como el bagre, las sardinas y el pez cofre. Estos tiburones solitarios pueden incluso depredar a otros tiburones.

Los tiburones martillo gigante no son peligrosos para los humanos, a pesar de varias creencias. Incluso cuando se acercan a los buceadores, los tiburones martillo no muestran hostilidad. Hasta ahora, sólo unos pocos incidentes han involucrado a los humanos y a los tiburones martillo o a sus parientes los tiburones martillo liso.

6. Tiburón nodriza

Los tiburones nodriza tienen el cuerpo de color café, amarillo-café o gris-café. También tienen barbillas nasales (1), unas cortas extensiones junto a la nariz que les permiten percatarse de lo que ocurre a su alrededor, y dientes pequeños y aserrados (2). Además, tienen aletas dorsales triangulares (3), del mismo tamaño, en el lomo que mejoran su estabilidad al nadar.

Estos tiburones habitan en los océanos Atlántico y Pacífico oriental. Los tiburones nodriza crecen hasta 3 metros de longitud, en general, mientras que el más grande que se ha visto mide supuestamente 4,3 metros. Pesan entre 90 y 150 kg.

Los tiburones nodriza se alimentan de pequeños peces e invertebrados, como langostas, cangrejos, pulpos y erizos de mar. Al ser animales nocturnos, suelen cazar por la noche y luego están aletargados durante el día, en su mayor parte.

Estos tiburones son indiferentes e inofensivos para los humanos, a menos que se les provoque.

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