Ideas En 5 Minutos
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Por qué algunos animales tienen las pupilas horizontales y otros verticales

La forma circular de la pupila ayuda a enfocar la visión de manera uniforme. Los músculos están dispuestos en círculo y se contraen hacia el centro. Sin embargo, las pupilas humanas no pueden contraerse tanto como las de los animales.

En Ideas en 5 minutos descubrimos por qué algunos animales tienen las pupilas verticales, mientras que otros las tienen horizontales.

Por qué la pupila cambia de forma

La capacidad de reducir las pupilas al tamaño de una ranura estrecha se debe a que los animales que son activos por la noche necesitan ojos grandes y sensibles. En este caso, la luz del día les incomodaría debido a la excesiva tensión del aparato visual. La capacidad de convertir la pupila ancha en estrecha con un conjunto adicional de músculos ayuda a evitarlo.

Pupilas verticales

La evolución ha determinado que las pupilas verticales son una prerrogativa de los carnívoros. Pero no de todos. Por ejemplo, los gatos, los zorros y las serpientes tienen pupilas verticales, mientras que los lobos las tienen redondas. Esta diferencia se debe a las diferentes formas de cazar.

Los gatos domésticos, los zorros y otros animales que cazan por emboscada, es decir, escondiéndose hasta que la presa está lo suficientemente cerca para atacar, tienen las pupilas verticales. Sus ojos están al frente. Los lobos tienen las pupilas redondas porque cazan en manada y acechan a sus presas, pero no esperan en una emboscada.

Las pupilas verticales estrechas les permiten determinar la distancia a su presa con mayor precisión, enfocar su visión con mayor nitidez en el campo horizontal y mantener la cabeza quieta para no delatar su presencia.

Pupilas horizontales

Las pupilas horizontales suelen pertenecer a los herbívoros. Sus ojos están situados a los lados de la cabeza y no en la parte delantera.

Los que tienen pupilas horizontales, como las cabras, las ovejas, los caballos y los ciervos, tienen una visión periférica menos clara pero más amplia. Esto les permite detectar mejor a los depredadores que se acercan.

La pupila horizontal aumenta la cantidad de luz que entra por delante y por detrás, y reduce la luz que entra por arriba y por abajo. Por lo tanto, es posible una vista casi panorámica a nivel del suelo. Esto también es una ventaja cuando hay que escapar rápido.

Los científicos han observado un hecho interesante: cuando los animales con pupilas horizontales inclinan la cabeza mientras pastan, sus ojos giran casi 50°, de modo que la pupila sigue estando paralela al suelo.

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