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Por qué algunos gatos tienen los ojos de diferente color

Es posible encontrar gatos con ojos de distinto color. Se trata de una característica congénita llamada heterocromía. Puede ser completa o parcial.

En Ideas en 5 minutos te explicaremos por qué algunos gatos tienen los ojos de diferente color y qué es la heterocromía.

Qué es la heterocromía

La heterocromía es un cambio de coloración. El término se utiliza más comúnmente para describir las diferencias de color en el iris, pero también se puede aplicar a las variaciones de color del cabello o la piel.

El color de los ojos, especialmente el del iris, viene determinado por la concentración y distribución de la melanina. En el iris de los mamíferos, solo hay dos pigmentos: eumelanina y feomelanina. La concentración total de estos pigmentos, la relación entre ellos, las variaciones en la distribución del pigmento en las capas del estroma del iris y los efectos de la dispersión de la luz juegan un papel importante en la determinación del color de los ojos.

La principal causa de la heterocromía es la falta de diversidad genética, al menos en los animales domésticos. Esto se debe a una mutación en los genes responsables de la distribución de la melanina. Por lo general, se dañan solo debido a la homogeneidad de los cromosomas. Así, por ejemplo, en los gatos, la coloración heterogénea de los ojos se da en dos casos:

  1. Cuando en el genoma del animal está presente un gen blanco dominante que enmascara cualquier otro gen de coloración y hace que el gato sea completamente blanco. Son, por ejemplo, el gato Van, el angora, el persa y el Khao Manee.
  2. Cuando en el genoma está presente el gen de manchas blancas, que es responsable de la coloración bicolor y blanco y negro. Este gen impide que el pigmento de melanina entre en un ojo durante el desarrollo intrauterino, lo que hace que el gato tenga un ojo azul y otro verde, amarillo o marrón. Por ejemplo, se encuentra en el gato Van turco, el esfinge y el bobtail japonés.

Tipos de heterocromía

Hay dos tipos de heterocromía:

  • Completa: el iris de un ojo es completamente diferente al del otro.
  • Parcial: puede ser sectorial, cuando parte de un iris tiene un color diferente del resto, y central, cuando hay un anillo o “puntas” de diferentes colores alrededor de la pupila.

La heterocromía no aparece de inmediato en los gatos. Al igual que otros mamíferos recién nacidos, todos los gatitos tienen ojos azules, que pueden cambiar a medida que crecen. No se puede ver la diferencia de color entre los ojos de un gatito, a menos que se examine muy atentamente: en los gatitos heterocrómicos, cada ojo tiene un tono de azul diferente. El color de un ojo sigue siendo el mismo, mientras que el otro va cambiando a lo largo de varios meses: por ejemplo, de azul a verde o amarillo, o de verde a azul o amarillo.

Quién más puede tener heterocromía

Además de en los gatos, la heterocromía es común en algunas razas de perros, en el ganado y en los caballos. La heterocromía también ocurre en humanos, pero raras veces. Por ejemplo, el actor Henry Cavill tiene heterocromía sectorial y la actriz Kate Bosworth tiene heterocromía completa.

Entre los perros, la heterocromía completa se observa a menudo en el husky siberiano y en algunas otras razas: el pastor australiano, el perro leopardo de Catahoula y, a veces, el shih tzu. En los caballos, la heterocromía completa es más común en animales de pelaje pío: un ojo suele ser marrón y el otro blanco, gris o azul.

La heterocromía sectorial se observa a menudo en perros, especialmente en las razas con coloración jaspeada. Estas incluyen: pastor australiano, border collie, collie, pastor escocés, corgi galés, pastor de los Pirineos, Mudi, Beauceron, perro leopardo de Catahoula, cazador noruego, gran danés, dachshund y chihuahua, a veces husky siberiano y shih tzu.

Imagen de portada Pixabay, Pexels
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