Por qué las cebras tienen rayas

Las casualidades son un fenómeno bastante raro en la naturaleza. A menudo, todos los rasgos característicos de los animales y las plantas tienen un propósito especial, ya sea el largo de su pelaje, la forma o el color de una flor. Las rayas de las cebras son uno de los patrones más inusuales de la naturaleza, cuya función los científicos han discutido durante mucho tiempo.

Pero hoy en día, el propósito principal de tal patrón probablemente esté determinado. Ideas en 5 minutos te dirá por qué las cebras tienen rayas. Al final del artículo también encontrarás la respuesta a la pregunta de qué color son estos animales: blancos o negros.

Teoría sobre las rayas de las cebras

Los bosquimanos de Namibia tienen una leyenda que explica el origen del patrón de rayas de las cebras. Según ellos, hace mucho tiempo en el Kalahari quedó solo una última fuente de agua, que estaba vigilada por un mono babuino malvado. Se proclamó dueño de ese lugar y prohibió beber a todas las demás criaturas. Los animales le tenían mucho miedo al mono y no se atrevían a acercarse a él. Solo una cebra con mucha sed de piel blanca como la nieve decidió luchar contra el invasor. Empujó al mono y este cayó sobre las rocas con tanta fuerza que se quedó por completo sin pelaje en la parte trasera. Desde entonces, los babuinos no tienen pelaje en esta zona. Sin embargo, la batalla no fue tan fácil para la cebra. Habiendo derrotado al mono, cayó exhausta justo en el lugar donde estaba la hoguera encendida por él. Las llamas quemaron la piel blanca del animal y dejaron largas marcas de rayas. La cebra despertó rápidamente y corrió hacia la sabana, donde continúa habitando hasta el día de hoy.

Por supuesto, tal explicación sobre el origen de las rayas en el cuerpo de la cebra es solo una hermosa leyenda. En realidad, todo es aún más prosaico. Desde la época de Charles Darwin se han producido reflexiones sobre el propósito de las rayas en la piel, y a lo largo de los años los científicos han logrado dar más de una teoría a “las rayas” de las cebras. Las más populares de ellas dicen que el patrón sirve para camuflarse, protegerse de los depredadores o de los insectos, como una forma de interacción social, de evitar el sobrecalentamiento, entre otras.

  • Teoría 1: Las rayas les ayudan a las cebras a esconderse de los depredadores
    A primera vista, esta suposición puede parecer absurda, ya que el color de la cebra contrasta mucho con la naturaleza. Sin embargo, solo nuestros ojos lo perciben así. Los leones son los principales depredadores que cazan cebras y son daltónicos, por lo que ven el mundo en colores blancos, grises y negros. Les puede costar mucho trabajo notar a una cebra entre las hierbas altas. Los partidarios de la teoría también creen en este hecho. Pero a menudo sus oponentes señalan que las cebras no intentan esconderse a propósito y que cuando se encuentran con depredadores, huyen para salvarse.
  • Teoría 2: Las rayas de las cebras confunden a los depredadores
    Según esta suposición, cuando las cebras se reúnen en manada, pueden formar una ilusión óptica y engañar a los depredadores. Al cazador le puede costar trabajo elegir a un animal, especialmente si la manada está en movimiento. El contraargumento de esta teoría consiste en que al huir de los depredadores, las cebras no intentan mejorar el efecto de la ilusión que funciona para protegerlas.
  • Teoría 3: Las rayas de las cebras les ayudan a reconocerse
    Los patrones en el cuerpo de las cebras no son semejantes, sino que son únicos. Por lo tanto, apareció la teoría de que el patrón puede actuar como un identificador de código de barras, permitiendo que los animales se reconozcan entre sí. Sin embargo, los que se oponen a la teoría dicen que los caballos son capaces de reconocer a sus congéneres igual de bien, aunque no tengan rayas en el cuerpo.
  • Teoría 4: Las rayas en el cuerpo de las cebras contribuyen a su termorregulación
    Los científicos han descubierto que las zonas de rayas oscuras en el cuerpo de una cebra se calientan entre 12 y 15 grados más que en las de rayas blancas. Por lo tanto, se sugirió que tal diferencia de temperatura constante podría causar un flujo de aire refrigerante que circularía a lo largo de la espalda del animal. Los investigadores también notaron que los vellos en las rayas oscuras se levantan temprano por la mañana y al mediodía. Supuestamente, esto sucede para mantener el calor en las horas de madrugada y contribuir a que el sudor se evapore en climas cálidos. Tal peculiaridad puede deberse a que las cebras tienen que pasar mucho tiempo bajo el sol abrasador.
  • Teoría 5: Las rayas salvan a las cebras de los tábanos
    La teoría de que las rayas protegen a las cebras de las picaduras de insectos ha existido desde la década de 1930. Gracias a investigaciones recientes, es considerada una de las más probables.
    Los insectos chupasangre de África suponen una grave amenaza para los animales, ya que, además de todo lo mencionado, son portadores de enfermedades graves. La fina piel de la cebra no es capaz de soportar las picaduras de los tábanos, pero las pruebas de la dieta de la mosca tsé-tsé no mostraron rastros de sangre de cebra. ¿Por qué?
    En 2014, un equipo de biólogos de la Universidad de California llevó a cabo un experimento en el que caballos fueron vestidos con capas con rayas en blanco y negro que imitaban el patrón de una cebra. Además, cerca de ellos caminaban cebras verdaderas y caballos sin capa.
    Los científicos notaron que los tábanos rodeaban a todos los animales con la misma actividad, pero con menos frecuencia aterrizaban en cebras y caballos con capa de rayas. Aunque también continuaron atacando activamente las cabezas descubiertas de los caballos con capa de patrón de cebra. Los insectos no tuvieron problemas para acercarse a los animales, pero les resultó difícil bajar en ellos. Parecía que las rayas los confundían. Después de analizar el video con las trayectorias de los tábanos que intentaron bajar en una superficie rayada, los científicos se convencieron de las suposiciones.

Cuál de esas teorías es la más verídica

Actualmente, la teoría de las rayas de las cebras que protegen de insectos es la más verídica. Con una gran probabilidad esto explica la necesidad de este patrón. La teoría de la termorregulación también puede considerarse acertada. Pero los científicos continúan buscando pruebas a su favor. También es probable que el patrón en la piel del animal haya aparecido debido a una combinación de varias razones.

Bono: ¿La cebra tiene piel blanca con rayas negras o al revés?

Lo más probable es que la cebra tenga la piel negra con rayas blancas. Al menos esta opinión la comparten la mayoría de los expertos. Y existen 2 razones para esto:
1. Solo el pelaje de este tipo de animal tiene rayas. Debajo de él, la piel de la cebra tiene un color oscuro.
2. Cada vello de una cebra crece a partir de un folículo piloso, que también contiene células de melanocitos. Hacen que el animal tenga un color oscuro y se desactivan en los lugares de las rayas blancas. Resulta que el pelaje blanco de la piel de una cebra no tiene pigmentación.

Compartir este artículo