Por qué los ojos de los gatos brillan en la oscuridad

Durante siglos, la vida de los gatos ha estado rodeada de misticismo, mitos y supersticiones. La gente se asustaba por lo silenciosos que eran estos depredadores y por sus ojos penetrantes. Pero sobre todo por la capacidad de estos últimos de centellear con una luz misteriosa en la oscuridad.

Por mucho tiempo, el fenómeno de los ojos brillantes en los animales permaneció sin explicación, lo que llevó a la gente a atribuirlo a orígenes mágicos. Sin embargo, después de que los científicos investigaron la estructura del ojo del gato, todo encajó. Ideas en 5 minutos explicará por qué los ojos de los gatos brillan en la oscuridad y a veces parecen tan intimidantes.

Por qué los ojos de los gatos brillan en la oscuridad

Los ojos de los gatos se parecen mucho a los de los humanos. Sus pupilas también son capaces de estrecharse y dilatarse en función de la luminosidad del lugar. Al igual que en las personas, el ojo de un felino es capaz de percibir la luz reflejada por los objetos y redirigirla a través de la córnea, la pupila y el iris hasta el cristalino, que se encarga de enfocar la imagen. La estructura de este también se “completa” con la retina, que envía la información de la imagen al cerebro.

Sin embargo, a diferencia de los humanos, los gatos además tienen una capa adicional de tapetum lucidum en el ojo. Esta es capaz de reflejar la luz, devolverla a la retina y, por tanto, hacer que el ojo brille.

El tapetum no solo es capaz de dar un brillo especial a los ojos. Con su ayuda, los animales también pueden captar los rayos de luz más pequeños y ver mucho mejor en la oscuridad. Para que el mecanismo de acción del tapetum sea lo más eficaz posible, las pupilas del gato pueden ampliarse casi a toda la anchura del ojo.

Estas características anatómicas fueron heredadas por los felinos domésticos de sus antepasados, que solían cazar al anochecer y al amanecer.

Por qué los ojos de los gatos brillan tan intensamente incluso con poca luz

Como ya hemos descubierto, los ojos de los gatos empiezan a brillar en el momento en que la luz se refleja en la capa llamada tapetum. La fuerza de la luminiscencia también se debe a las propiedades de esta membrana adicional. El tapetum es capaz de amplificar la luz que incide en él por un factor de 50. Por eso los ojos del gato pueden parecer espeluznantes en la oscuridad.

Por qué los ojos de algunos gatos brillan en amarillo, unos en verde y otros en rojo

El color del brillo de los ojos del gato depende de su raza y de la composición química de su membrana de tapetum. El tono de los ojos brillantes también puede verse influido por la edad del animal, el color de su pelaje y el tono natural de sus ojos.

¿Pueden los gatos ver en la oscuridad absoluta?

Las luces de la calle e incluso la luna pueden proporcionar suficiente luz para que el felino vea de noche. Sin embargo, estos animales no pueden ver en completa oscuridad. Para orientarse en la ausencia de luz, los gatos y sus congéneres en la naturaleza utilizan otros sentidos (por ejemplo, los bigotes).

Qué otros animales tienen ojos que brillan en la oscuridad

El color de los ojos que brillan en la oscuridad puede variar de un animal a otro. Las pupilas de algunas criaturas pueden brillar en rojo, amarillo, verde, naranja o blanco, dependiendo de la estructura del ojo.

Por la noche, puedes ver ojos brillantes en caimanes, osos, ciervos, mapaches, chinchillas, zarigüeyas, zorros, búhos, ratas, zorrillos, hurones, camellos, lémures, canguros y grandes felinos (por ejemplo, tigres y panteras).

Los ojos de animales domésticos como conejos, perros, caballos, cerdos, cabras y vacas también pueden brillar en la oscuridad.

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