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Qué diferencias hay entre un delfín, orca y beluga

Los delfines, orcas y belugas tienen una apariencia muy similar debido a que pertenecen al mismo infraorden de los cetáceos. Sin embargo, existen diferencias significativas entre ellos, las cuales precisamente abordaremos en este artículo.

En Ideas en 5 minutos te explicaremos qué diferencias hay entre los delfines, orcas y belugas.

Delfín

Los delfines son mamíferos marinos del infraorden de los cetáceos. Existen unas 40 especies pertenecientes a diversas familias.

Por ejemplo, el delfín común (Delphinus delphis), el delfín nariz de botella (Tursiops truncatus) y el delfín oscuro (Lagenorhynchus obscurus) pertenecen a la familia de los delfines. Ellos habitan exclusivamente en aguas marinas. Los de río también pertenecen a familias diferentes. Así, la de los platanístidos incluye al delfín del Ganges (Platanista gangetica) y al delfín del Indo (Platanista minor), los cuales habitan en ríos de la India. En Sudamérica se pueden encontrar representantes de la familia de los ínidos (Inia geoffrensis), los cuales también viven en agua dulce.

Por lo general, los delfines tienen un cuerpo alargado y dos extremidades convertidas en aletas. El peso y tamaño varían desde los 50 kg y 1,7 m (delfín de Maui) hasta las 10 toneladas y 9,5 m (orcas). Pueden alcanzar velocidades de hasta 29 km/h y saltar hasta una altura de 9 metros. Los delfines tienen bien desarrollado el oído tanto en tierra como bajo el agua. Algunas especies incluso pueden bucear a grandes profundidades.

Los delfines son cazadores. Se suelen alimentar de otras criaturas marinas. Los más pequeños se alimentan de calamares y peces, mientras que los más grandes, por ejemplo, la orca, consumen mamíferos como focas.

Orca

Las orcas (Orcinus orca) son ballenas dentadas de la familia de los delfines. Ellos son el más grande representante de esta familia. Las orcas macho, en promedio, tienen una longitud de 6 a 8 metros y pesan cerca de 6 toneladas. Las hembras alcanzan una longitud de 5 a 7 metros y pesan de 3 a 4 toneladas. Además de sus grandes dimensiones, las orcas son fáciles de reconocer por sus colores blanco y negro.

Las orcas habitan en todos los océanos del mundo y en diferentes entornos marinos, desde las regiones árticas y antárticas hasta los mares tropicales. Únicamente están ausentes en los mares Báltico y Negro, además de algunas zonas del océano Ártico.

Las orcas son los únicos depredadores entre los delfines que cazan otros mamíferos marinos, aunque algunas poblaciones se alimentan exclusivamente de peces. La dieta favorita de las orcas consiste en focas, ballenas pequeñas y otros tipos de delfines.

Beluga

Las belugas (Delphinapterus leucas) son ballenas dentadas. Aparentemente, son parecidas a los delfines, y forman parte del infraorden de los cetáceos. Sin embargo, pertenecen a la familia de los monodóntidos.

Una beluga es fácil de reconocer por su color blanco o gris blanquecino. Las crías suelen nacer de color gris, pero cuando tienen un mes de nacidas, se vuelven gris oscuro o gris azulado. Posteriormente, comienzan a perder su pigmentación, hasta que adquieren su color blanco característico a la edad de 7 años en las hembras y a los 9 años en machos.

Las belugas habitan exclusivamente en aguas árticas, y su color es una adaptación a la vida en el Ártico. Esto les permite camuflarse en los casquetes polares para protegerse de sus enemigos, los osos polares y orcas.

A diferencia de otros cetáceos, las belugas tienen una muda temporal. En invierno, la epidermis se vuelve más gruesa, y la piel de los animales puede tornarse amarillenta, en particular la del lomo y aletas. En verano, cuando las belugas migran a las desembocaduras de los ríos, se rozan contra la grava en los lechos para deshacerse de su piel y recuperar su color blanco habitual.

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