Ideas En 5 Minutos
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Cómo las abejas producen la miel

La mayoría de las personas sabe que la miel la producen las abejas a partir del néctar de las flores. Se almacena en colmenas y se consume cuando es necesario. Pero, ¿cómo se produce realmente la miel?

Ideas en 5 minutos cuenta cómo es el proceso de creación de este producto único.

Un poco sobre las abejas

El proceso de elaboración de la miel dura unos 45 días. Las abejas obreras son las responsables de la recolección y producción de alimentos. Nacen ya con las habilidades necesarias, lo cual es conveniente porque su vida dura unas 6 semanas. Una sola abeja produce muy poca miel a lo largo de su vida, pero puede visitar hasta 5000 flores en un día.

A veces, los apicultores colocan colmenas en campos de una sola fuente de néctar, como las flores de naranjo. Y como las abejas tienden a concentrarse en un tipo de flor, de esta manera se produce cierta variedad de miel.

De las flores a las colmenas

Las abejas utilizan su larga probóscide para extraer un líquido dulce, el néctar, de las flores. Se almacena en el estómago adicional de la abeja, que se llama estómago de miel. Gracias a diversas enzimas que modifican la acidez y la composición química del néctar, este se vuelve más resistente al almacenamiento a largo plazo. Cuando una abeja tiene hambre, abre una válvula y deja pasar parte del preciado líquido a su estómago, donde se convierte en energía.

Al volver a la colmena, la abeja traslada el néctar de boca en boca a otras abejas obreras, que lo procesan en componentes más simples, ricos en fructosa y glucosa. Estas dan a la miel su conocido sabor dulce y son las responsables de su valor calórico. De este modo, las abejas digieren el néctar hasta que su contenido de humedad se reduce del 70 % al 20 %. Así es como el néctar se convierte en miel.

Sellado de la miel

Después de todo lo anterior, las abejas colocan la miel en el panal. Pero esta miel sigue siendo muy líquida, y para evaporar el exceso de humedad, las abejas la abanican diligentemente con sus alas, acelerando así el proceso de espesamiento.

Cuando la mayor parte de la humedad se evapora (alrededor del 80 %), las abejas secretan una sustancia especial que utilizan para sellar el panal. Con el tiempo, esta sustancia se endurece y se convierte en la conocida cera de abejas. En estas condiciones, la miel puede almacenarse durante muchos años.

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