Ideas En 5 Minutos
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Cuál es la razón por la que bostezamos y por qué se dice que esto es “contagioso”

Todas las personas bostezan y, sin duda alguna, el bostezo cumple con algún tipo de función importante en nuestro organismo. Pero ¿cuál? Esta es precisamente la pregunta que ha desconcertado a los científicos durante siglos.

Junto con nosotros en Ideas en 5 minutos conocerás qué tipos de explicaciones existen con respecto a este fenómeno y también sabrás por qué es tan contagioso, tanto que seguramente bostezarás al leer este artículo.

Qué es el bostezo

El bostezo es un viejo reflejo con el cual la boca se abre involuntariamente y respiramos de forma profunda. A veces se acompaña con un estirón de manos y piernas. No solo los seres humanos bostezan, sino también muchos animales: los mamíferos, las aves, los reptiles e incluso los peces. En promedio, una persona bosteza de 5 a 10 veces al día. Los humanos comienzan a bostezar desde antes de nacer, aproximadamente en la semana 11 del embarazo.

Por qué bostezamos

Se considera que el bostezo es causado por el aburrimiento y la somnolencia. En el siglo IV a. C., Hipócrates describió el bostezo como un método para liberarse del “mal aire” y mejorar el suministro de sangre al cerebro. Y a pesar de que desde entonces ha pasado mucho tiempo, no se ha llegado a un consenso sobre este fenómeno.

Existe una gran cantidad de hipótesis que explican por qué bostezamos.

  • Somnolencia y fatiga. El bostezo frecuentemente surge cuando una persona tiene sueño. Se supone que actúa como un estimulante y obstaculiza el sueño.
  • Aburrimiento. La probabilidad de bostezar es más alta si estás aburrido y sin ánimo.
  • El “contagio” del bostezo es más frecuente cuando ves que alguien más bosteza.
  • Teoría del enfriamiento del cerebro, que supone que el bostezo ayuda a la termorregulación del cuerpo.

Veamos esta última suposición más a detalle.

Teoría del enfriamiento del cerebro

La idea del enfriamiento o ventilación del cerebro surgió debido a observaciones de que las personas bostezan con mucha menos frecuencia si sus cabezas se enfrían mediante compresas frías. La termorregulación está controlada por una zona del cerebro llamada hipotálamo. Cuando bostezas, la mandíbula se tensa, por lo cual aumenta el flujo sanguíneo al cerebro. Una respiración profunda hace que la sangre y el líquido cefalorraquídeo salgan del órgano, y el aire que respiramos por la boca enfría estos líquidos.

Por qué el bostezo es “contagioso”

Científicos piensan que el contagio del bostezo tiene su origen en la empatía social. Frecuentemente sonreímos cuando los demás sonríen y fruncimos el ceño cuando otros hacen lo mismo. El principio es el mismo con el bostezo. Puedes bostezar si:

  • Ves que alguien más bosteza
  • Ves una imagen en la cual alguien bosteza
  • Escuchas un bostezo
  • Lees sobre bostezos

Cabe señalar que los niños menores de 5 años no experimentan un bostezo contagioso. Esto ocurre debido a la falta de habilidades de socialización a una temprana edad. De acuerdo con investigaciones, las personas con un alto nivel de empatía son más propensas a un bostezo contagioso en comparación con las demás. Y cuanto más cerca genéticamente o emocionalmente esté alguien de ti, más probable es que “captes” su bostezo.

Confiésalo, ¿cuántas veces bostezaste al leer este artículo?

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