Ideas En 5 Minutos
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Por qué la comida y la bebida frías provocan dolor de cabeza

Probablemente muchos de nosotros hayamos experimentado un fuerte dolor de cabeza al comer nuestro helado favorito o al tomar una bebida especialmente helada. Afortunadamente, se pasa bastante rápido. Pero quedan preguntas: ¿qué causa esta condición y cómo se llama?

Con Ideas en 5 minutos podrás descubrir por qué la comida y la bebida frías nos provocan dolor de cabeza.

Qué es la “congelación cerebral”

Si una persona bebe o come algo muy frío rápidamente, puede tener dolor de cabeza. El término científico para esta condición es “esfenopalatino ganglioneuralgia”. También se denomina “cefalea por estímulos fríos” o “congelación cerebral”.

El dolor de cabeza por estímulos fríos suele manifestarse en la frente o en las sienes. Este estado no suele durar mucho, menos de 5 minutos. Sus causas pueden ser las siguientes:

  • Aire helado
  • Bebidas frías
  • Alimentos congelados
  • Hielo
  • Helado

Por qué los alimentos y las bebidas fríos dan dolor de cabeza

Los expertos creen que el dolor causado por consumir algo helado está relacionado con los siguientes procesos.

  • El frío llega al paladar o a la parte posterior de la garganta, causando allí una contracción y luego una rápida dilatación de los pequeños vasos sanguíneos.
  • Debido a esto, los receptores del dolor ubicados cerca de los vasos sanguíneos experimentan molestias.
  • A través de las fibras nerviosas, envían señales al nervio trigémino, cuya rama superior atraviesa la parte media de la cara y la frente.
  • El nervio trigémino envía una señal al cerebro.
  • Al cerebro le parece que el estímulo del frío proviene de la cabeza y no de la boca.

Así, una cefalea del helado se considera un ejemplo de dolor referido. Este se origina en una parte del cuerpo debido a procesos que ocurren en otra. En el caso de alimentos y bebidas fríos, los diminutos músculos alrededor de los vasos sanguíneos del paladar experimentan molestias, pero nosotros sentimos el dolor más arriba, en la cabeza.

Cómo ayudarse a uno mismo durante una “congelación cerebral”

Si estás experimentando una cefalea por estímulos fríos, sigue estas recomendaciones.

  • Procura liberar la boca de alimentos o bebidas fríos.
  • Presiona la lengua o el pulgar contra el paladar para calentarlo.
  • Tapa la boca y la nariz con las manos, y respira rápidamente en las palmas de las manos. Esto aumentará el flujo de aire caliente hacia el paladar.
  • Bebe agua tibia.

No vale la pena tomar analgésicos. En el 98 % de las personas, ese dolor de cabeza desaparece en menos de 5 minutos. Por lo que, cuando el medicamento comience a funcionar, ya te habrás olvidado de las molestias.

Es posible evitar la “congelación cerebral” de la siguiente manera.

  • Consume los alimentos fríos y las bebidas heladas lentamente.
  • Toma bocados no tan grandes y bebe pequeños sorbos.
  • Calienta los alimentos fríos en la boca antes de tragarlos.

Es peligrosa o no la cefalea del helado

La “congelación cerebral” es un fenómeno bastante común. Se produce en alrededor del 30-40 % de las personas que no suelen sufrir dolores de cabeza.

Los expertos consideran que los síntomas de la cefalea por estímulos fríos no son peligrosos y no suelen ser señal de ninguna enfermedad. Sin embargo, muchos coinciden en que esta condición es más común en las personas que sufren de migrañas. El dolor por alimentos y bebidas fríos es más agudo que el de este padecimiento. Afortunadamente, no dura mucho.

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