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Por qué los granos de maíz se convierten en palomitas y qué otros granos pueden hacer lo mismo

Las palomitas de maíz son un tipo de aperitivo preparado con variedades especiales de maíz, que se expanden como si explotaran cuando se calientan. Sin embargo, no todos los tipos de maíz pueden servir para preparar este bocadillo.

En Ideas en 5 minutos te contaremos más sobre este tema en este artículo.

Hace unos 10 mil años, el maíz fue domesticado. Los arqueólogos descubrieron restos de palomitas en el actual territorio de México. Y en el siglo XIX , estas se difundieron ampliamente en los Estados Unidos, después de que en los años 1890, Charles Cretors inventara una máquina para prepararlas. Creó una serie de máquinas de vapor para tostar nueces y aplicó esta tecnología a los granos de maíz. Desde entonces, esta delicia sigue siendo muy popular.

Por qué los granos de maíz explotan y se obtienen palomitas

El secreto de las palomitas de maíz consiste en la estructura única del núcleo de los granos. Tiene una capa exterior muy dura. Dentro no solo se encuentra la semilla de la nueva planta, sino también agua y gránulos de almidón suave.

Los granos de maíz explotan por el contenido de agua dentro de su núcleo. Si se calienta a una temperatura lo suficientemente alta, se evaporará. Pero debido a la capa dura y no porosa, el líquido no puede evaporarse, lo que causa presión dentro del núcleo. En cuanto sube y la temperatura alcanza unos 180 °C, la cáscara estalla y se pone al revés. La “espuma” peculiar de color blanco amarillo aparece debido al almidón. A altas temperaturas, sucede su gelatinización y luego se agranda. A medida que se enfría, se endurece y se obtienen palomitas de maíz.

El núcleo perfecto de las palomitas de maíz debe tener un contenido de humedad de alrededor del 14 % y prepararse a unos 180 °C.

Qué granos son aptos para prepararse del mismo modo que las palomitas de maíz

Cereales como la cebada, el arroz, la quinua, el amaranto y el sorgo se pueden preparar de la misma manera. Sin embargo, ten en cuenta que no todas las semillas y granos serán tan mágicos como el maíz, que posee una cáscara suave y pomposa. Sin embargo, esto no significa que el sabor de otros cereales, preparados de la misma manera que las palomitas, se distinga mucho.

Cómo prepararlos:

  1. Calienta mucho la sartén.
  2. Vierte una capa de granos sobre ella.
  3. Agita la sartén para que los granos no se quemen y fríelos por unos 2 minutos hasta que comiencen a estallar y crujir. Cuida que no se oscurezcan.
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